Memòries del Montjuïc...
i d'altres fets esportius
Memorial Jaume Monzó
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El 'Festival de la Canción Deportiva' de Radio Barcelona

24 de set. 2021

El 'boom' de los festivales de la canción

En la sociedad de los años 50's y 60's los festivales de todo tipo, pero especialmente los de la canción, fueron saliendo como setas por toda Europa y, claro, la corriente nos llegó también aquí. En 1959 celebran su primera edición el 'Festival de la Canción de Benidorm', en la ciudad que se abría al turismo de masas, y el 'Festival de la Canción Mediterránea' que se hacía en Barcelona. Todos derivaban, en mayor o menor medida, del 'Festival de San Remo' iniciado en el año de 1951, que aún sigue celebrándose hoy en día, siendo un auténtico referente para la canción italiana y teniendo entre sus ganadores a la cantante Nilkla Pizzi (primera edición del 51) y a los más conocidos como Domenico Modugno (58, 59, 62 y 66), Adriano Celentano (70), Albano y Romina Power (84) o Eros Ramazzotti (86). Como es sabido muchos de estos festivales fueron televisados ​​en unos años en que el televisor empezaba a ser un electrodoméstico mes en la mayoría de hogares, sin acabar de sustituir, afortunadamente, a la radio que hasta aquellos primeros años 60s había sido el centro de las veladas familiares en el país. No podemos dejar de mencional al 'Festival de la Canción de Eurovisión' que desde 1956 irrumpe en las pantallas de los países europeos.

El 'Festival de la Canción Deportiva'

Entre esta avalancha de festivales también hubo un espacio para un festival de temática deportiva: el 'Festival de la Canción Deportiva', que organizó la emisora ​​decana Radio Barcelona de la 'Sociedad Española de Rediodifusión' (SER), a mediados de los años 60's. Siendo organizado por una cadena de emisoras de radio el formato de retransmisión era este mismo medio, por lo que no fueron acontecimientos televisados; en cambio las primeras ediciones fueron retransmitidas por la red de emisoras a la que pertenecía la entidad organizadora.

Iniciado en el año 1964 con gran despliegue de formato y propaganda, las mismas bases del concurso lo condenaron a un rápido agotamiento de la fórmula elegida. La omnicomprensiva referencia en el título a la canción deportiva quedaba a la hora de la verdad reducida a la canción del fútbol, como en las bases del concurso se hacía constar:

  • "El texto de la canción deberá hacer referencia a las actividades deportivas y al nombre de los clubs de futbol que militan en Primera División"
  • "La final se llevará a cabo, con asistencia de público, en Barcelona y cada club de futbol de Primera División será representado por una sola canción" (*)

Dado que en aquellos años en la primera división del fútbol español había dieciséis equipos este es el número máximo de canciones que se admitieron en las dos primeras ediciones.

La primera de 1964 arrancó con la fuerza que prometía esta original apuesta y Radio Barcelona, ​​como organizadora, puso todo el énfasis necesario. Se alquiló el Palacio de Deportes barcelonés de la calle Lleida, con una capacidad cercana a las nueve mil personas. La nómina de intérpretes de las canciones se centró exclusivamente en las mujeres y entre éstas gran parte de la tarea de difusión recayó en las que representaban al F.C. Barcelona y el Real Madrid, como si de un partido virtual de fútbol se tratara. Las cantantes eran Lita Torelló y Gelu, respectivamente, que dentro de la campaña de promoción del evento fueron invitadas a hacer el saque de honor del partido entre ambos equipos que tuvo lugar días antes del festival, también en Barcelona, y en el que se decidía el título de liga de la temporada 63-64.

Recorte de 'El Mundo Deportivo' del miércoles 1 de abril de 1964, con la ceremonia
del saque de honor del partido entre el F.C. Barcelona y el Real Madrid.
En la foto Olivella, Lita Torelló, Ruiz Casasola (Arb), Gelu y Gento.
Fuente: Hemeroteca Mundo Deportivo

El festival se celebró el sábado 4 de abril en el Palau de Deportes, con una entrada algo menos apoteósica de lo que anunciaban las crónicas, pero con bastante público interesado. El anuncio en prensa del festival resumía lo que quería ser este, además de informar de los patrocinadores:

Promoción del primer 'Festival de la Canción Deportiva' 
en el diario 'La Vanguardia' del 3 de abril de 1964.
Fuente: Hemeroteca de La Vanguardia

La fuente de información más detallada y fiable para seguir la evolución del festival es la revista 'Ondas' (1925-1975), editada por la cadena SER, con los diferentes nombres que fue tomando desde su creación. En esta primera edición dedica la portada y diferentes páginas en el interior:

Portada y recorte de foto interior de la revista 'Ondas' de la segunda quincena de abril de 1964.
Lita Torelló, Alfonso de Mora y Aragón y Gelu. La ganadora Pastora de Cordoba
recibiendo la copa del triunfo del actor y personaje de la 'jet-set' de Marbella.
Fuente: Biblioteca de Catalunya. Fondo de Radio Barcelona

La canción ganadora fue la dedicada al Sevilla, titulada 'Entre claveles y nardos', defendida por Pastora de Córdoba. Las que representaban al Barcelona y Real Madrid quedaron en decimocuarta y decimoquinta posición, respectivamente. Lita Torelló defendió la titulada 'Escudo azul y grana' y Gelu, por su parte, la llamada 'Hala, hala Madrid'.

Lo cierto es que esta edición se saldó con cierto mal sabor de boca, especialmente porque el comportamiento de una parte del público se acercó más al de los hooligans de los clubs que a los espectadores habituales de los festivales de canción, silbando y abucheando, en algún caso, a las cantantes en función de las simpatías-antipatías que despertaban los diferentes clubs. Así lo reflejaba el anónimo cronista de la 'Hoja del Lunes' de Barcelona:

Recorte de la 'Hoja del Lunes del día 6 de abril de 1964.
Fuente: Hemeroteca BVPH

La segunda edición, del año 1965, ya representó una ligera recomposición de la organización. Lo demuestra el hecho de que a pesar de haber reservado el Palacio de Deportes como en la primera edición, el festival acabara celebrando casi a puerta cerrada en el seno del histórico estudio Toresky de Radio Barcelona, ​​con la asistencia de unas cincuenta personas. Las mujeres intérpretes fueron sustituidos por hombres, siempre representando a los dieciséis equipos de primera división de fútbol. La elección de la canción ganadora pasó a hacerse por votación popular entre los oyentes de la cadena, resultando ser 'Córdoba Deportiva', interpretada por Domingo Garcia.

Recorte de la revista 'Ondas' del mes de mayo de 1965, con
las foto de Domingo García, ganador del festival.
Fuente: Biblioteca de Catalunya. Fondo de Radio Barcelona

Entre los intérpretes se encontraban Lorenzo Valverde y Juanito Segarra por mencionar alguno de los más conocidos de la época. Entre el festival retransmitido por la radio y el resultado final pasaron dos semanas, para dar tiempo a que se produjera la votación popular y se pudiera contabilizar adecuadamente.

De estos primeros festivales han quedado algunos discos editados en el formato conocido como 'Extended Play' (EP), que contaban con cuatro canciones cada uno:

Dos de los EP editados del I y II Festival de la Canción Deportiva, respectivamente.
Fuente: Web y Wikipedia

De cara a la tercera edición de 1966 los organizadores de Radio Barcelona consideraron que la formula del fútbol de primera división había sido agotada, por lo que sin salirse de este deporte restringieron el ámbito de los posibles participantes a los equipos de la primera y segunda división catalanas. Esta decisión condujo a reducir a la mitad los posibles concursantes y permitió que el festival en sus últimas ediciones se planteara como un simple fin de fiesta de las 'XII Horas del Deporte' y de la 'I Noche del Deporte Catalán', ambas también organizadas por Radio Barcelona.

Recorte de 'El Mundo Deportivo' del día 15 de abril de 1966
anunciando las tres organizaciones de Radio Barcelona.
Fuente: Hemeroteca Mundo Deportivo

Una vez mas las ocho intérpretes serán todas mujeres y deberan participar luciendo la camiseta del club representado, como se puede ver en la foto con que ilustramos este tercer festival. La ganadora fue la canción 'Club Deportivo Hospitalet', interpretada para la cantante Esther. Las interpretaciones y la entrega de premios tuvo lugar después de la cena de la 'I Noche del Deporte Catalán' celebrado en el restaurante 'La Font del Gat', en la montaña de Montjuïc, que fue presidido por Juan Antonio Samaranch, aún delegado en Cataluña de la DNEFD, pocos meses antes de ser nombrado 'Delegado Nacional' sustituyendo a José Antonio Elola-Olaso.

Recorte de la revista 'Ondas' del mes de mayo de 1966 con el comentario sobre
la 'Noche del Deporte Catalán' y el 'III Festival de la Canción Deportiva'
Fuente: Biblioteca de Catalunya. Fondo de Radio Barcelona

Las dos últimas ediciones pasaron sin pena ni gloria, siendo tratadas en  breves notas de prensa incluso en la misma revista de la cadena SER (**). Señalar, sólo, que el abanico de posibles participantes queda definitivamente reducido al ámbito catalán, pero por contra se abrió finalmente a otros deportes. De este modo se produjo que en la cuarta edición celebrada en 1967 la ganadora fue la canción 'Rugby' interpretada por la cantante Montse Sastre. La constancia de este hecho nos llega, entre otras fuentes, por el boletín del C.N. Montjuïc, que en su nº 214 del mes de julio de 1967 da cuenta de la interpretación por Montse Sastre de la canción ganadora en el fin de fiesta que tuvo lugar en 'Chipirón' en el curso de un homenaje a jugadores de rugby del FC Barcelona y del Montjuic, a la vez que se aprovecha para homenajear también a Vicente Esquiroz, que en ese momento ya era ex-presidente del club. En la noticia del boletín se señala que:

"Se organizó un ameno Fin de Fiesta con la estelar actuación de Montse Sastre, quien interpretó magistralmente la canción 'Rugby', vencedora del Festival de la Canción Deportiva que organizó Radio Barcelona, siendo coreada por todos los 'ruggers' asistentes."

La quinta y última edición se celebró en el restaurante 'La Masía', en el marco de la 'II Noche del Deporte Catalán', una vez mas como fin de fiesta, ganando la cantante Merceditas Ruiz que interpretó la canción 'Privilegios de Tarrasa'.

'La Vanguardia Española' del día 30 de abril de 1968.
Fuente: Hemeroteca de La Vanguardia

Memorias del Montjuïc

(*) Extraído de las 'Bases del II Festival de la Canción Deportiva', publicadas en 'El Mundo Deportivo' del día 10 de enero de 1965.
(**) Dentro de la locura colectiva del país en aquellos años por los festivales de música, Radio Barcelona y la cadena SER se habían comprometido en organizaciones como las de: 'Festival de Música del Atlántico'; 'Festival de Música Moderna'; Festival de Música Jazz '; y para remachar el clavo Radio Barcelona en solitario organizó al menos dos ediciones de la que se conoció como la 'Vuelta a Cataluña de la Canción' los años de 1966 y 1967, por lo que el 'Festival de la Canción Deportiva' fue perdiendo interés y fuerza, hasta ser finalmente eliminado.

El 'Festival de la Cançó Esportiva' de Radio Barcelona

El 'boom' dels festivals de la cançó

A la societat dels anys 50's i 60's els festivals de tot tipus, però especialment els de cançó, van anar sortint com bolets per tota Europa i, es clar, la corrent ens va arribar també aquí. L'any 1959 tenen la seva primera edició el 'Festival de la Canción de Benidorm', a la ciutat que es despertava al turisme de masses, i el 'Festival de la Canción Mediterránea' que es feia a Barcelona. Tots derivaven, poc o molt, del 'Festival de San Remo' iniciat l'any 1951, que encara continua fent-se avui en dia, essent un autèntic referent per a la cançó italiana i tenint entre els seus guanyadors a la cantant Nilkla Pizzi (primera edició del 51) i als més coneguts com ara en Domenico Modugno (58, 59, 62 i 66), Adriano Celentano (70), Albano i Romina Power (84) o Eros Ramazzotti (86).  Com es sabut molts d'aquests festivals varen ser televisats en uns anys en que el televisor començava a ser un electrodomèstic mes a la majoria de llars, sense acabar de substituir, afortunadament, la radio que fins aquells primers anys 60's havia estat el centre de les vetllades familiars al país. Cal mencionar, com no fer-ho, el 'Festival de la Cançó d'Eurovisió' que des de l'any 1956 irromp a les pantalles dels paisos europeus.

El 'Festival de la Cançó Esportiva'

Entre aquest devessall de festivals hi va haver lloc també per un festival de temàtica esportiva: el 'Festival de la Cançó Esportiva', que organitzà la emissora degana Radio Barcelona de la 'Sociedad Española de Rediodifusión' (SER), a mitjans dels anys 60's. Com que era organitzat per una cadena d'emissores de radio el format de retransmissió era aquest mitjà, de manera que no van ser esdeveniments televisats; en canvi les primeres edicions foren retransmeses per la xarxa d'emissores a la que pertanyia l'entitat organitzadora.

Iniciat l'any 1964 amb gran aparell de format i propaganda, les mateixes bases del concurs el condemnaren a un ràpid esgotament de la fórmula triada. L'omnicomprensiva referència en el títol de la cançó esportiva quedava a l'hora de la veritat reduïda a la cançó del futbol, de manera que a les bases es feia constar:

  • "El texto de la canción deberá hacer referencia a las actividades deportivas y al nombre de los clubs de futbol que militan en Primera División"
  • "La final se llevará a cabo, con asistencia de público, en Barcelona y cada club de futbol de Primera División será representado por una sola canción" (*)

Com que en aquells anys a la primera divisió del futbol espanyol hi havia setze equips aquest es el nombre màxim de cançons que es van admetre en les dues primeres edicions.

La primera de l'any 1964 arrencà amb la força que prometia aquesta original aposta i Radio Barcelona, com a organitzadora, hi va posar tot l'èmfasi necessari. Es va llogar el Palau d'Esports barceloní del carrer Lleida, amb una capacitat propera a les nou-mil persones. La nòmina d'intèrprets de les cançons es va centrar exclusivament en les dones i entre aquestes gran part de la tasca de difusió va recaure en les que representaven al F.C. Barcelona i al Reial Madrid, com si d'un partit virtual de futbol es tractés. Les cantants eren la Lita Torelló i la Gelu, respectivament, que dins de la campanya de promoció de l'esdeveniment varen ser convidades a fer el servei d'honor del partit entre ambdós equips que va tenir lloc dies abans del festival, també a Barcelona i en el qual es decidia el títol de lliga de la temporada 63-64.

Retall de 'El Mundo Deportivo' del dimecres 1 d'abril de 1964, amb la cerimònia 
del servei d'honor del partit entre el F.C. Barcelona i el Reial Madrid.
A la foto Olivella, Lita Torelló, Ruiz Casasola (àrb), Gelu i Gento.
Font: Hemeroteca Mundo Deportivo

El festival es va celebrar el dissabte 4 d'abril al Palau d'Esports, amb una entrada una mica menys apoteòsica del que anunciaven les cròniques, però amb força públic interessat. L'anunci en premsa del festival resumia el que volia ser aquest, a mes d'informar dels patrocinadors:

Promoció del primer 'Festival de la Cançó Esportiva' 
al diari 'La Vanguardia' del 3 d'abril de 1964
Font: Hemeroteca de La Vanguardia

La font amb la informació mes detallada i fiable per a seguir l'evolució del festival es la revista 'Ondas' (1925-1975), editada per la cadena SER, amb els diferents noms que va anar prenent des de la seva creació. A la primera edició hi dedica la portada i diferents pàgines a l'interior:

Portada i retall de foto interior de la revista 'Ondas' de la segona quinzena d'abril de 1964.
Lita Torelló, Alfonso de Mora i Aragón i Gelu. La guanyadora Pastora de Cordoba
rebent la copa del triomf de l'actor i personatge de la 'jet-set' de Marbella.
Font: Biblioteca de Catalunya. Fons de Radio Barcelona

La cançó guanyadora fou la dedicada al Sevilla, titulada 'Entre claveles i nardos', defensada per Pastora de Córdoba. Les que representaven al Barcelona i Reial Madrid quedaren en catorzena i quinzena posició, respectivament. Lita Torelló defensà la titulada 'Escudo azul y grana' y Gelu, per la seva part, l'anomenada 'Hala, hala Madrid'.

El cert es que aquesta edició es saldà amb un cert mal gust de boca, especialment perquè el comportament d'una part del públic va acostar-se mes al dels hooligans dels clubs que als dels espectadors habituals dels festivals de cançó, xiulant i esbroncant, en algun cas, a les cantants en funció de les simpaties-antipaties que despertaven els diferents clubs. Així ho reflectia l'anònim cronista de la 'Hoja del Lunes' de Barcelona:

Retall de la 'Hoja del Lunes del dia 6 d'abril de 1964.
Font: Hemeroteca BVPH

La segona edició, de l'any 1965, ja representà una lleugera plegada de veles de l'organització. Ho demostra el fet que tot i haver reservat el Palau d'Esports com en la primera edició, el festival s'acabés celebrant quasi a porta tancada en el sí de l'històric estudi Toresky de Radio Barcelona, amb l'assistència d'unes cinquanta persones. Les dones intèrprets varen ser substituïts per els homes, sempre representant els setze equips de primera divisió de futbol. L'elecció de la cançó guanyadora passà a fer-se per votació popular entre els oients de la cadena, sortint-ne vencedora 'Córdoba Deportiva', interpretada per Domingo Garcia.

Retall de la revista 'Ondas' del mes de maig del 1965, amb
las foto d'en Domingo Garcia, guanyador del festival.
Font: Biblioteca de Catalunya. Fons de Radio Barcelona

Entre els intèrprets hi havia en Lorenzo Valverde i en Juanito Segarra per mencionar algun dels mes coneguts de l'època. Entre el festival retransmès per la radio i el resultat final varen passar dues setmanes, per donar temps a que es produís la votació popular i es pogués comptabilitzar adequadament.

D'aquests primers festivals n'han quedat alguns discos editats en el format conegut com a 'Extended Play' (EP), que contaven amb quatre cançons cadascun:

Dos dels EP editats del I i II Festival de la Cançó Esportiva, respectivament .
Font: Web i Viquipèdia

De cara a la tercera edició de l'any 1966 els organitzadors de Radio Barcelona consideraren que la formula del futbol de primera divisió havia estat esgotada, de manera que sense sortir-se d'aquest esport restringiren l'àmbit dels possibles participants als equips de la primera i segona divisió catalanes. Això portà a una reducció a la meitat dels possibles concursants i permeté que el festival en les seves darreres edicions fos com un simple fi de festa de les 'XII Hores de l'Esport' i de la 'I Nit de l'Esport Català', ambdues també organitzades per Radio Barcelona.

Retall de 'El Mundo Deportivo' del dia 15 d'abril de 1966 
anunciant les tres organitzacions de Radio Barcelona.
Font: Hemeroteca Mundo Deportivo

Una vegada mes les vuit intèrprets seran totes dones i les faran participar lluint la samarreta del club representat, com es pot veure a la foto amb que il·lustrem aquest tercer festival. La guanyadora va ser la cançó 'Club Deportivo Hospitalet', interpretada per la cantant Esther. Les interpretacions i el lliurament de premis es va fer desprès del sopar de la 'I Nit de l'Esport Català' celebrat al restaurant de 'La Font del Gat', a la muntanya de Montjuïc, que va ser presidit per en Juan Antonio Samaranch, encara delegat a Catalunya de la DNEFD, pocs mesos abans de ser-ne nomenat 'Delegado Nacional' substituïnt José Antonio Elola-Olaso.

Retall de la revista 'Ondas' de maig de 1966 amb el comentari sobre
la 'Nit de l'Esport Català' i el 'III Festival de la Cançó Esportiva'
Font: Biblioteca de Catalunya. Fons de Radio Barcelona

Les dues darreres edicions passaren sense pena ni gloria, essent tractades en esquifides notes de premsa inclòs en la mateixa revista de la cadena SER (**). Senyalar, només, que el ventall de possibles participants queda definitivament reduït a l'àmbit català, però per contra s'obrí finalment a d'altres esports. D'aquesta manera es produí que a la quarta edició celebrada l'any 1967 la guanyadora fou la cançó 'Rugby' interpretada per la cantant Montse Sastre. la constància d'aquest fet ens arriba per el butlletí del C.N. Montjuïc, que en el seu n. 214 del mes de juliol de 1967 dona compta de la interpretació per la Montse Sastre de la cançó guanyadora en el fi de festa que tingué lloc al 'Chipirón' en el curs d'un homenatge a jugadors de rugbi del F.C Barcelona i del Montjuïc, a la vegada que s'aprofita per homenatjar també a en Vicenç Esquiroz, que en aquell moment ja era ex-president del club. A la noticia del butlletí s'assenyala que:

"Se organizó un ameno Fin de Fiesta con la estelar actuación de Montse Sastre, quien interpretó magistralmente la canción 'Rugby', vencedora del Festival de la Canción Deportiva que organizó Radio Barcelona, siendo coreada por todos los 'ruggers' asistentes."

La cinquena i darrera edició es celebrà en el restaurant 'La Masia', en el marc de la 'II Nit de l'Esport Català' i una vegada mes com a fi de festa. Guanyant la cantant Merceditas Ruiz que interpretà la cançó 'Privilegios de Tarrasa'.

'La Vanguardia Española' del dia 30 d'bril de 1968.
Font: Hemeroteca de La Vanguardia

Memòries del Montjuïc

(*) Extret de las 'Bases del II Festival de la Canción Deportiva', publicades a 'El Mundo Deportivo' del dia 10 de gener de 1965.
(**) Dins de la bogeria col·lectiva del país en aquells anys per els festivals de música, Radio Barcelona i la cadena SER s'havien embolicat en organitzacions com les de: 'Festival de Música del Atlántico'; 'Festival de Música Moderna'; Festival de Música Jazz'; i per reblar el clau Radio Barcelona en solitari organitzà al menys dues edicions del que en van dir la 'Vuelta a Cataluña de la Canción' els anys de 1966 i 1967, de manera que el 'Festival de la Cançó Esportiva' va anar perdent interés i força, fins a ser finalment eliminat.

Boletín. Un número especial...

12 de set. 2021

El boletín del Club Natación Montjuïc en papel se publicó a lo largo de más de sesenta años y con número superior a los cuatrocientos, desde el primero con fecha de noviembre del 1946 hasta los últimos publicados ya bien entrado el siglo XXI.

Alguno de estos más de cuatrocientos números revistieron carácter de especiales, como los de los aniversarios de la entidad. Hoy, sin embargo, prestamos atención a uno de estos especiales publicado, sin número, a finales del año de 1959, y que llevaba por título 'MEMORIA del XII Cursillo Municiapl de Natación y Educación Física', a la vez que quedaba claro que era una edición restringida para el Ayuntamiento de Barcelona:

Portada del boletín especial dirigido al Ayuntamiento de Barcelona (*).

Sin duda el objetivo era el de presentar la labor realizada desde el primer cursillo con carácter de municipal, que tuvo lugar en el año de 1948, a la vez que insistía en la campaña para la obtención de una piscina cubierta para el CN Montjuïc. La nota que nos da cuenta de la 'oficialidad' del papel la encontramos en la página dedicada a las Comisiones de Honor y Ejecutiva del cursillo:

Comisión de Honor y Ejecutiva del XII Curso Municipal

En los primeros puestos de la Comisión de Honor encontramos desde el alcalde José M. de Porcioles hasta el mismo Juan A. Samaranch, que en aquel momento ya había pasado por la concejalía de deportes del ayuntamiento para ser nombrado representante en Cataluña de la 'Delegación Nacional de Educación Física y Deportes', hasta llegar al vigente concejal de deportes del año 1959, Mateo Molleví, que será, más adelante, presidente de la 'Federación Catalana de Natación'.

En cuanto a la Comisión Ejecutiva la tenemos presidida por Joan Boronat, 'Janot', quien será el alma de estos cursillos por muchos años, después de que Vicenç Esquiroz los dirigiera en sus primeras ediciones. Aún se nos hace presente la imagen de 'Janot' Boronat bajando las escaleras a toda prisa, después de haber terminado su jornada laboral en el banco, para llegar a la piscina de Montjuïc y hacerse cargo del grupo de iniciación del curso, siempre con él en el agua y precedido por su inseparable cigarro habano. En este número especial se reproduce una entrevista realizada por José M. Miedes en el 'El Mundo Deportivo':

Entrevista de José M. Miedes a en 'Janot' Boronat

También formaban parte de la Comisión Ejecutiva Juli Soriano, el mítico profesor de gimnasia a lo largo de tantos años; Janos Gergely, rebautizado como Juan; el segundo entrenador del club Vicenç Carmona; así como la polifacética Elvira Capdevila, árbitro de la FCN y delegada de la entonces conocida como 'Sección Femenina' del club. Aparte de los mencionados cabe señalar que los cursillos se podian hacer gracias a la colaboración amateur de un buen puñado de chicas y chicos del club que se ofrecían cada año para llevar un grupo u otro de los diferentes que conformaban la división por niveles del cursillo.

Otra característica que se refleja en este número especial es el del nadador o nadadora de menos edad que aprueba el cursillo. En este caso se trató de la Lourdes Abadía, hermana del nadador del club Josep A. Abadias. También tuvo su espacio en este boletín:

Entrevista de Laureà Bonet a la Lourdes Abadias.

En la última página se informaba de la relación de escuelas que habían participado en el cursillo, con el número de alumnos que habían aportado cada una hasta completar las 497 chicas y los 813 chicos inscritos, que sumaban los 1.310 participantes de cientoquince escuelas de este XII Curso Municipal:

Escuelas participantes y número de alumnos

Memorias del Montjuïc

(*) La fuente de todas las imágenes reproducidas de este boletín especial es la misma:
Fuente. Archivo personal JCE

Butlletí. Un número especial...

El butlletí del Club Natació Montjuïc en paper es va publicar per més de seixanta anys i amb número superior als quatre-cents, des del primer datat del novembre de 1946 fins als darrers publicats ja ben entrat el segle XXI.

Algun d'aquests mes de quatre-cents números van revestir caràcter d'especials, com ara els dels aniversaris de l'entitat. Avui, però, prestem atenció a un d'aquests especials publicat, sense número, a finals de l'any de 1959 i que portava per títol 'MEMÓRIA del XII Cursillo Municiapl de Natación y Educación Física', a la vegada que quedava clar que era una edició restringida per a l'Ajuntament de Barcelona:

Portada del butlletí especial adreçat a l'Ajuntament de Barcelona (*).

Sens dubte l'objectiu era el de presentar la tasca realitzada des del primer curset amb caràcter de municipal, que va tenir lloc l'any de 1948, a la vegada que s'insistia en la campanya per a l'obtenció d'una piscina coberta per al C.N. Montjuïc. La nota destacada de la 'oficialitat' del paper la dona la plana dedicada a les Comissions d'Honor i Executiva del curset:

Comissió d'Honor i Executiva del XII Curset Municipal

En els primers llocs de la Comissió d'Honor hi trobem des de l'alcalde José M. de Porcioles fins al mateix Juan A. Samaranch, que en aquell moment ja havia passat per la regidoria d'esports de l'ajuntament per a ser nomenat representant a Catalunya de la 'Delegación Nacional de Educación Física y Deportes', i arribant al vigent regidor d'esports de l'any 1959, en Mateo Molleví, que serà temps a venir president de la 'Federació Catalana de Natació'. 

Pel que fa a la Comissió Executiva la tenim presidida per en Joan Boronat, 'Janot', qui serà l'ànima d'aquests cursets per molts anys, desprès que en Vicenç Esquiroz els dirigís en les seves primeres edicions. Com no recordar-nos d'en Janot Boronat baixant les escales a corre-cuita, desprès d'haver acabat la seva jornada laboral al banc, per arribar a la piscina de Montjuïc i fer-se càrrec del grup d'iniciació del curset, sempre amb ell a l'aigua i precedit per el seu inseparable cigar havà. En aquest número especial s'hi reprodueix una entrevista feta per en José M. Miedes al 'El Mundo Deportivo':

Entrevista d'en José M. Miedes a en 'Janot' Boronat

També formaven part de la Comissió Executiva en Juli Soriano, el mític professor de gimnàstica el llarg de tants anys; en Janos Gergely, rebatejat com a Juan; el segon entrenador del club en Vicenç Carmona; així com la polifacètica Elvira Capdevila, àrbitre de la FCN i delegada de la llavors coneguda com a Secció Femenina del club. A banda dels esmentats cal senyalar que els cursets es feien amb la col·laboració amateur d'un bon grapat de noies i nois del club que s'oferien cada any per a portar un grup o altre dels diferents que conformaven la divisió per nivells del curset.

Una altre característica que es reflexa en aquest número especial es el del nedador o nedadora de menys edat que aprova el curset. En aquest cas es va tractar de la Lourdes Abadia, germana del nedador del club Josep A. Abadias. També va tenir el seu espai en aquest butlletí:

Entrevista d'en Laureà Bonet a la Lourdes Abadias.

A la darrera plana s'informava de la relació d'escoles que havien participat en el curset, amb el número d'alumnes que hi havien aportat cadascuna fins a completar les 497 noies i els 813 nois inscrits, que sumaven els 1.310 participants de cent-quinze escoles d'aquest XII Curset Municipal:

Escoles participants i nombre d'alumnes

Memòries del Montjuïc

(*) La font de totes les imatges reproduïdes d'aquest butlletí especial es la mateixa:
Font. Arxiu personal JCE

Identidades. Bernardo Picornell Richier, el pionero ...

6 de set. 2021


Bernardo Picornell Richier nace en la ciudad francesa de Marsella el último día del año 1883. Es hijo de Bernardo Picornell y de Matilde Richier. Su padre es capitán de barco y su labor lo lleva a menudo a recalar en Francia, donde por unos años se establece en la capital del mediodía francés, el puerto más importante del Mediterráneo. Picornell hijo permanecerá en tierras francesas hasta 1905, en que ya de manera definitiva se establecerá en Barcelona . Casará en primeras nupcias con Marie Stefhanie Foret, que desgraciadamente morirá en 1931. De este primer matrimonio tendrá tres hijos: Bernardo, el primogénito (1912-2010), Rosa (1914 a 1925) y María (1915-1980). Picornell se volverá a casar en segundas nupcias con la catalana Joana Torres Gener.

Bernardo se interesó muy pronto por todo tipo de actividades deportiva, siendo lo que en la época se conocía como 'sportmen'. Practicó, entre otras actividades deportivas, el atletismo, la lucha, la gimnasia, el ciclismo, el automovilismo - al que siempre fue gran aficionado - y, claro, la natación. De su pasado deportivo destaca su participación 'casi' olímpica en los Juegos de Paris de 1900 (*), en las pruebas de la "XXVI Fêtes federal del Union des Sociétés Françaises de Gymnastique" celebradas en Vincennes los días 3 y 4 de junio. Desgraciadamente, el caos de los II Juegos Olímpicos hace que todavía a estas alturas sea tema de debate qué competiciones deben ser calificadas de olímpicas de las que formaron parte de lo que oficialmente fueron conocidos como los 'Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y de Deportes' en el marco de la Exposición Universal de París de 1900.

En el año siguiente de 1901 se proclamó campeón de los 400 m. mar de natación organizados por la 'Unión Deportiva de Marsella'.

Diploma acreditativo de la victoria de Bernardo Picornell
en la prueba de los 400 m. mar en Marsella de 1901.
Fuente: Revista Crol, nº 3 de junio de 1965

Se establece en Barcelona en el año de 1905, cuando por razones médicas ya practica casi exclusivamente la natación. El contraste entre el nivel deportivo que conoce de Francia y el que se encuentra en Barcelona le impactó profundamente y desde el primer momento se fijó como objetivo la promoción y el engrandecimiento de la práctica deportiva de la natación. Se inscribe en el Gimnasio Solé, nido de gran parte de las iniciativas deportivas barcelonesas de la época, y entra en contacto con el núcleo del deporte catalán encabezado por Narcis Masferrer. Este dirá de Bernardo Picornell, unos años más tarde, en la revista Stadium:

"Desde el momento en que tuvimos la honda satisfacción de entablar amistad con Bernardo Picornell, conocimos cuan arraigado estaba en su ánimo el propósito de establecer un club de natación... reunió a las amistades que habia conquistado en sus visitas diarias a la playa, y como por encanto surgió, merced a sus iniciativas, como hubiera podido brotar del fondo de los mares, el Club Natación Barcelona..."

De la historia de los primeros años del 'Natació' Barcelona ya hemos dado cuenta en otra entrada de este blog, aquí nos interesa señalar algunos aspectos de la tarea de Picornell en aquellos primeros años.

La primera constatación es que no quiso monopolizar nunca la tarea de gestión de la nueva entidad, de manera que como podemos ver en el cuadro adjunto fue presidente en diferentes breves períodos, alternados con otros directivos a los que fue formando en el seno del club . En el conjunto de idas y venidas Picornell fue presidente un total de poco más de quince años, muy lejos de los más de treinta que presidió la entidad en Lluis Sentis, entre 1943 y 1975.

La segunda es que siendo impulsor y fundador de las federaciones española y catalana de natación renunció inicialmemnte a ostentar el máximo cargo representativo. Nunca fue presidente de la catalana y sólo cuando el año de 1932 con la muerte del presidente de la FEN Serafí Cucurull vio peligrar la posición del 'Natació' Barcelona en la federación aceptó la presidencia que, eso sí, mantuvo hasta que en el año 1968, obligado por las disposiciones de la 'Delegación Nacional de Educación Física y Deportes', tuvo que presentar la dimisión una vez finalizados los Juegos Olímpicos de Méjico.

En los primeros años del 'Natació' se constituye el gran animador del club: nadador y waterpolista, entrenador, árbitro, propagandista, periodista... en esta última faceta ha sido considerado el primer periodista deportivo de natación del país. Las primeras crónicas suyas con el seudónimo de 'B. Corcho' aparecerán publicadas en la revista 'Los Deportes' y más adelante, a veces con el mismo seudónimo o con su propio nombre, publicará sus crónicas sobre natación y lucha en 'El Mundo Deportivo'. Como animador y propagandista de la natación, al margen de las propias competiciones deportivas suficientemente documentadas, menudeaban en el Barcelona las veladas festivas en que se mezclaban las actividades lúdico-deportivas con los bailes de 'sociedad', en las que Bernardo Picornell participaba con un espíritu jovial envidiable, junto con otros compañeros del club como el inolvidable Emili Solé Brufau, el mismo Nemesi Ponsati y tantos más. En este sentido Joaquín Morera, su tantos años estrecho colaborador, al hacer la 'Pequeña biografía de don Beranrdo Picornell' en la revista Crol de noviembre de 1970 con motivo de su muerte, señala:

"... Picornell que habia residido en Sète, y visto allí una especie de justas acuáticas, estilo torneo de caballeros a la antigua usanza, con barcas en lugar de caballos,.. organizó este deporte en Barclona, trayendo al efecto las embarcaciones adecuadas."

En este mismo blog hemos publicado una entrada referente a su actuación al estilo 'Houdini' en una de estas jornadas, que tenían lugar, generalmente, durante los meses de verano (**).

Hay que reconocer, también, el innegable mérito que tuvo al ser un decidido impulsor de la extensión de la natación en el conjunto del territorio español, por lo que promovió que los campeonatos de España de natación tuvieran lugar en sedes distintas de fuera de Cataluña. En 1922, en la primera ocasión que salían del principado, tuvieron lugar en Alicante, hasta donde fue necesario que los nadadores catalanes se desplazaran con barco. Mas adelante promocionó su celebración en Gijón, Bilbao, Valencia y otras ciudades de España.

En esta línea de potenciar la natación fomentó el establecimiento en Madrid de Enrique Granados, con su mujer María Aumacellas, que pasó a ser entrenador del Canoe inaugurando una etapa de prosperidad para la natación castellana que ya en el año de 1934 derrotará a la selección catalana en los campeonatos de España celebrados en la piscina de Montjuïc. Cataluña recuperaría la primera posición en los del año siguiente en Valencia, pero ya se había marcado la tendencia de que el dominio de la natación no era ningún monopolio catalán. Mas adelante los canarios se añadirían a la fiesta, obteniendo el campeonato de España en numerosas ocasiones.

Su actuación se centró también en la internacionalización de la natación; de la del Barcelona primero y de la del conjunto de la española más adelante. En este sentido el 'Natació' recibió desde casi el momento de su fundación numerosas expediciones de equipos primeramente de Europa y después de otros continentes. Menudearon también las salidas internacional del 'Natació' Barcelona, ​​conocido y respetado en todo el continente, especialmente por su equipo de waterpolo. Como presidente de la FEN prosiguió con esta tarea, lo que le valió ser elegido miembro del 'Bureau' de la FINA en 1952 en Helsinki. Desgraciadamente, el boicot español a los juegos de Melbourne de 1956, por motivos estrictamente políticos, debilitó su candidatura en el seno de la Fina, por lo que perdió esta posición. Durante muchos años fue también miembro del Comité Olímpico Español.

Una de las tareas deportivas de las que siempre se mostró más orgulloso es la de haber conseguido en los campeonatos europeos de Utrecht de 1966 la designación de Barcelona como sede de los XII Campeonatos de Europa. Si bien se pensaba que con la recién inaugurada piscina cubierta de San Jorge, con sus 50 metros reglamentarios, sería suficiente para el desarrollo de esta competición, en realidad se pidió por parte de la LEN que los campeonatos fueran al aire libre, lo que motivó la construcción en la montaña de Montjuïc de las nuevas piscinas que llevarían el nombre del pionero de la natación catalana y española.

Busto de Bernardo Picornell en las piscinas de su nombre en Montjuïc. Autor Juan Corral.
Fuente: Museo Virtual del Arte Público. Ayuntamiento de Barcelona

Los Campeonatos de Europa de Barcelona, ​​celebrados entre el 5 y el 13 de septiembre, constituyeron un importante éxito de organización y también en lo referido a los resultados deportivos. Picornell pudo ver todas las competiciones, aunque no de forma presencial sino a través de la televisión. Pasados ​​pocos días de esta competición su vida se apagaba, siendo enterrado el día 28 de septiembre.

En su vida profesional Picornell trasladó su afición por los automóviles a sus negocios, estableciendo uno de los garajes más importantes de Barcelona en el Paseo de Gracia 87 que a su vez era también un proveedor de vehículos de las marcas mas acreditadas de los primeros años del siglo XX. En concreto representó, entre otras,  la marca francesa "Vermorel" (1898-1930) con la que montó un stand en la feria del automóvil de Barcelona del año de 1913.

Página de la revista 'Stadium' del mes de abril de 1913 dedicada 
el stand de 'Vermorel' en la Feria del Automóvil de Barcelona.
Fuente: 'Biblioteca Virtual de Prensa Histórica'. BVPH

Mas adelante tanto él como su hijo, Picornell Foret, serán consejeros y gestores de la empresa Foret SA, del sector de productos químicos y derivados, que aún subsiste hoy en día, si bien absorbida por la multinacional norteamericana FMC con el nombre de FMC Foret. Picornell fue nombrado en su momento Presidente Honorario de la compañia.

Ficha consular expedida por el consulado de Brasil con motivo
de un viaje a ese país y en los EE.UU. de 1949
Fuente: MyHeritage

Bernardo Picornell y el Club Natació Montjuïc

Su presencia y sus palabras fueron pedidas en muchas ocasiones por los directivos del Montjuïc. Sobre la demanda de la piscina cubierta para el club, escribe en el boletín del club nº 18 de febrero del año 1951:

Me hacen el honor de pedirme para este boletín un artículo... Que puedo decir sobre este tema que no se haya dicho y que no conozcan ya todos los socios de este entusiasta Club de Natación Montjuich, como tan acertadamente lo llama mi buen amigo, el presidente de la Federación Catalana don Francisco Draper?.

Que persigue el Club de Natación Montjuich?: ¡UNA PISCINA!... Necesitamos piscinas, las de cada distrito o barrio de 25 metros y el Estadio Náutico Municipal cubierto de 50 metros. Pensándolo un poco, si tuviese hoy que dirigirme a los Excmos. señores Alcalde, Tenientes de Alcalde o Concejales les diría poco mas o menos lo que sigue:

"... A pesar de tener en cuenta que alguna clase de deportes tienen su buena parte de riesgos y que la natación es de los pocos que casi se puede decir que no los tiene, dejemos completamente de lado su parte deportiva y pensemos solamente que el crear piscinas o ayudar a que se establezcan es conservar también preciosas vidas humanas, en una proporción infinitamente superior a las que nos pueden arrebatar los accidentes de tráficoi. Una sola vida ganada merece el esfuerzo de todos..."

La labor del Montjuïc para la consecución de su piscina cubierta se prolongó por mas de dieciocho años. En el camino muchas personas e instituciones apoyaron a los directivos del club con Esquiroz y Boronat al frente. Algunos, sin embargo, pusieron las trabas que consideraron convenientes, desde algunos periodistas 'áulicos' hasta determinadas personas situadas en las instituciones que más deberían de haber velado por el engrandecimiento de la natación. En todo momento Bernardo Picornell estuvo en el grupo de los primeros y apoyó la lucha y la ambición de superación constante del Montjuïc. Con ocasión de cumplirse en enero de 1958 la edición del nº 100 del boletín social hay volvió a escribir:

Al felicitarles sinceramente por el número extraordinario de este boletín... pienso en el dinamismo que habrá tenido que desplegar el Club de Natación Montjuich para esta continua publicación...

Al pensar en vuestra sociedad me hace recordar que dias atrás tuve ocasión de contar a vuestro Presidente, mi buen amigo, D. V. Esquiroz, que al constituirse un club, la verdadera manera de asegurar su vida es la de dar el ejemplo y en esto el Montjuich se ha igualado al Barcelona, entrando seguidamente en activo después de su constitución.

Contra vientos, mareas, divergencias, va adelante y lleva a cabo lo que se propone... Lo ha efectuado naturalmente desde su fundación y sigue hoy en dia por el mismo camino dándonos el ejemplo. Que durante muchos años pueda continuar haciéndolo y que también pueda pronto ampliar su actividad con la proyectada piscina cubierta que le deseamos todos.

Una vez retirado de la presidencia de la FEN, en el curso del Campeonato de España de Invierno de 1969 organizado por el Montjuïc con motivo de la conmemoración de su 25 aniversario, Picornell recibió uno de los muchos homenajes de los que ha sido objeto a lo largo de su carrera deportiva. Un hombre ya muy disminuido en sus capacidades físicas recibió un libro de firmas y dedicatorias de todos los clubs asistentes a los campeonatos, además de hasta setenta presentes que le hicieron personalmente los representantes de cada una de las entidades participantes. Se trató de un acto cargado de emoción en una de las últimas comparecencias del pionero de la natación catalana y española.

Antoni Monés, presidente de la FCN entrega a don Bernardo Picornell el album
con la recopilación de firmas de los clubs asistentes a los campeonatos de España.
Asisten, entre otros, en segundo plano, Batallé, Devesa y Sentis.
Fuente: Revista Crol, nº 51 de mayo de 1969

De entre los numerosos reconocimientos de que fue objeto destacan que en el año 1946 fue nombrado Presidente de Honor de la FCN, de la que recibió la Medalla Extraordinaria al Mérito Deportivo (1957). De la Delegación Nacional de Educación Física y Deporte recibió también la Medalla de Oro al Mérito Deportivo (1957), mientras que el gobierno español le concedió la Cruz de Caballero de la Orden al Mérito Civil (1958), y el francés lo nombró oficial de la Orden al Mérito Deportivo (1959). Ya muerto, en el año de 1993 entró a formar parte de la "International Swimming Hall of Fame" (ISHOF) de Fort Lauderdale en Florida, en calidad de "Pioneer Contributor".


Josep Castellví

(*) Los Juegos Olímpicos de 1900 en Paris fueron un auténtico desbarajuste, quedando englobados en la celebración de la Exposició Universal del mismo año. Duraron más de cinco meses, mientras la exposición permaneció abierta. El mismo Barón de Coubertin quedó relegado a un segundo plano. Para más información de la participación de Bernardo Picornell se puede consultar el enlace al blog 'olimpismo 2007.blogspot' del historiador del deporte Fernando Arrechea:
https://olimpismo2007.blogspot.com/2012/09/bernat-picornell-primer-olimpico.html

(**) La entrada corresponde al enlace:
https://www.memoriesdelmontjuic.org/2021/02/sprints-el-dia-que-en-bernat-picornell.html

Identitats. Bernat Picornell Richier, el pioner...


En Bernat Picornell Richier neix a la ciutat francesa de Marsella el darrer dia de l'any 1883. És fill d'en Bernat Picornell i de Matilde Richier. El seu pare es capità de vaixell i la seva tasca el porta sovint a recalar a França, on per uns anys s'estableix a la capital del migdia francès, el port mes important de la Mediterrània. En Bernat fill s'hi estarà fins a l'any 1905, en que s'establirà a Barcelona ja de manera definitiva. Casarà en primeres núpcies amb Marie Stefhanie Foret, que malauradament morirà l'any 1931. D'aquest primer matrimoni tindrà tres fills: Bernat, el primogènit (1912-2010), Rosa (1914-1925) i Maria (1915-1980). Picornell es tornarà a casar en segones núpcies amb la catalana Joana Torres Gener.

Bernat s'interessà ben aviat per tot tipus d'activitats esportiva, essent el que a l'època es coneixia com a 'sportman'. Practicà, entre d'altres activitats esportives, l'atletisme, la lluita, la gimnàstica, el ciclisme, l'automobilisme - al que sempre fou gran afeccionat - i, es clar, la natació. Del seu passat esportiu en destaca la seva participació 'quasi' olímpica als Jocs de Paris de 1900 (*), en les proves de la "XXVI Fêtes Fédérales de l'Union des Sociétés Françaises de Gymnastique"  celebrades a Vincennes els dies 3 i 4 de juny. Malauradament, el caos dels II Jocs Olímpics fa que sigui encara a hores d'ara tema de debat quines competicions han de ser qualificades d'olímpiques de les que formaren part del que realment varen ser coneguts com els 'Concursos Internacionals d'Exercicis Físics i d'Esports' en el marc de la Exposició Universal de París de l'any 1900.

L'any següent de 1901 es proclamà campió dels 400 m. mar de natació organitzar per la 'Unió Esportiva de Marsella'.

Diploma acreditatiu de la victòria d'en Bernat Picornell 
a la prova dels 400 m. mar a Marsella de l'any 1901.
Font: Revista Crol, n. 3 de juny del 1965

S'estableix a Barcelona l'any de 1905, quan per raons mèdiques ja practica quasi exclusivament la natació. El contrast entre el nivell esportiu de França i el que es troba a Barcelona el colpeix profundament i des del primer moment es fixa com a objectiu la promoció i l'engrandiment de la pràctica esportiva de la natació. S'inscriu al Gimnàs Solé, niu de gran part de les iniciatives esportives barcelonines de l'època, i entra en contacte amb el nucli de l'esport català encapçalat per en Narcis Masferrer. Aquest dirà d'en Bernat Picornell, uns anys mes tard, a la revista Stadium:

"Desde el momento en que tuvimos la honda satisfacción de entablar amistad con Bernardo Picornell, conocimos cuan arraigado estaba en su ánimo el propósito de establecer un club de natación... reunió a las amistades que habia conquistado en sus visitas diarias a la playa, y como por encanto surgió, merced a sus iniciativas, como hubiera podido brotar del fondo de los mares, el Club Natación Barcelona..."

De la història dels primers anys del Club Natació Barcelona (el 'Natació' o el 'Natació' Barcelona en altres ocasions) ja n'hem donat compte en una altra entrada d'aquest bloc, aquí ens interessa senyalar alguns aspectes de la tasca d'en Picornell en aquells primers anys.

La primera constatació es que no va voler monopolitzar mai la tasca de gestió de la nova entitat, de manera que com podem veure en el quadre adjunt en va ser president en diferents breus períodes, alternats amb d'altres directius als quals va anar formant en el sí del club. En el conjunt d'anades i vingudes Picornell en va ser president un total de poc mes de quinze anys, molt lluny dels mes de trenta que va presidir l'entitat en Lluis Sentis, entre 1943 i 1975.

La segona es que tot i sent impulsor i fundador de les federacions espanyola i catalana de natació va renunciar a ostentar-ne el màxim càrrec representatiu. Mai va ser president de la catalana i només quan l'any de 1932 amb la mort del president de la FEN Serafí Cucurull va veure perillar la posició del 'Natació' Barcelona a la federació va acceptar-ne la presidència que, això si, va mantenir fins que a l'any 1968, obligat per les disposicions de la "Delegación Nacional de Educación Física y Deportes", va haver de presentar la dimissió un cop finalitzats els Jocs Olímpics de Mèxic.

En els primers anys del 'Natació' era el gran animador del club: nedador i waterpolista, entrenador, àrbitre, propagandista, periodista... en aquesta darrera faceta ha estat considerat el primer periodista esportiu de natació del país. Les primeres cròniques seves amb el pseudònim de 'B. Corcho' apareixeran publicades a la revista 'Los Deportes' i mes endavant, de vegades amb el mateix pseudònim o amb el seu propi nom, a 'El Mundo Deportivo'. Com a animador i propagandista de la natació, al marge de les pròpies competicions esportives prou documentades, sovintejaven en el Barcelona les vetllades festives en que es barrejaven les activitats lúdiques-esportives amb els balls de 'societat', en les quals en Bernat Picornell participava amb un esperit jovial envejable, junt amb d'altres companys del club com l'inoblidable Emili Solé Brufau, en Nemesi Ponsati i tants més. En aquest sentit en Joaquim Morera, col·laborador seu estretíssim, en fer la "Pequeña biografia de don Bernardo Picornell" a la revista Crol de novembre de 1970 amb motiu de la seva mort, en senyala:

"... Picornell que habia residido en Sète, y visto allí una especie de justas acuáticas, estilo torneo de caballeros a la antigua usanza, con barcas en lugar de caballos,... organizó este deporte en Barcelona, trayendo al efecto las embarcaciones adecuadas."

En aquest mateix bloc hem fet una entrada referent a la seva actuació a l'estil 'Houdini' en una d'aquestes jornades, que tenien lloc, generalment, els mesos d'estiu (**).

Cal reconèixer, també, l'innegable mèrit de ser un decidit impulsor de l'extensió de la natació al conjunt de les terres espanyoles, de manera que promogué que els campionats d'Espanya de natació es fessin en seus diferents de fora de Catalunya. L'any 1922, en la primera ocasió que sortien del principat, tingueren lloc a Alacant, fins a on calgué que els nedadors catalans es desplacessin amb barco. Mes endavant en va promocionar la seva celebració a Gijón, Bilbao, València i d'altres ciutats del territori espanyol.

En aquesta línia de potenciar la natació fomentà l'establiment a Madrid d'en Enrique Granados, amb la seva dona Maria Aumacellas, que passà a ser entrenador del Canoe inaugurant una etapa de prosperitat per a la natació castellana que ja a l'any de 1934 derrotarà a la selecció catalana en els campionats d'Espanya celebrats a la piscina de Montjuïc. Catalunya recuperaria la primera posició en els de l'any següent a València, però ja s'havia marcat la tendència que el domini de la natació no era cap monopoli català. Mes endavant els canaris s'afegirien a la festa, obtenint el campionat d'Espanya en nombroses ocasions.

La seva actuació es centrà, també, en la internacionalització de la natació; de la del Barcelona primer i de la del conjunt de l'espanyola mes endavant. En aquest sentit el 'Natació' rebé des de quasi el moment de la seva fundació nombroses expedicions d'equips primerament d'Europa i després d'altres continents. Sovintejaren també les sortides internacional del Club Natació Barcelona, conegut i respectat arreu del continent, especialment per el seu equip de waterpolo. Com a president de la FEN va prosseguir amb aquesta tasca, el que li va valer ser escollit membre del 'Bureau' de la FINA l'any 1952 a Helsinki. Malauradament el boicot espanyol als jocs de Melbourne de 1956, per motius estrictament polítics, afeblí la seva candidatura al sí de la FINA, de manera que en va perdre aquesta posició. Per molts anys també fou membre del Comitè Olímpic Espanyol.

Una de les tasques esportives de que sempre es mostrà mes orgullós es la d'haver aconseguit en els campionats europeus d'Utrecht de l'any 1966 la designació de Barcelona com a seu dels XII Campionats d'Europa. Si bé es pensava que amb la recentment inaugurada piscina coberta de Sant Jordi, amb els seus 50 m. reglamentaris, seria suficient per a fer aquesta competició, en realitat es demanà per part de la LEN que els campionats fossin a l'aire lliure, el que motivà la construcció a la muntanya de Montjuïc de les noves piscines  que portarien el nom del pioner de la natació catalana i espanyola.

Bust d'en Bernat Picornell a les piscines del seu nom a Montjuïc. Autor Juan Corral. 
Font: Museu Virtual de l'Art Públic. Ajuntament de Barcelona

Els Campionats d'Europa de Barcelona, celebrats entre el 5 i el 13 de setembre, constituïren un important èxit d'organització i també pel que fa a als resultats esportius. Picornell va poder veure totes les competicions, encara que no de manera presencial sinó a través de la televisió. Passats pocs dies d'aquesta competició la seva vida s'apagava, essent enterrat el dia 28 de setembre.

En la seva vida professional Picornell traslladà la seva afecció per els automòbils als seus negocis, establint un dels garatges mes importants de Barcelona al Passeig de Gràcia 87 que a la vegada era també un proveïdor de vehicles de les marques mes acreditades dels primers anys nou-cents. En concret representà la marca francesa "Vermorel" (1898-1930) amb la qual va muntar un stand a la fira de l'automòbil de Barcelona de l'any de 1913. 

Pàgina de la revista 'Stadium' de l'abril de 1913 dedicada a 
l'stand de 'Vermorel' a la Fira de l'Automòbil de Barcelona.
Font: 'Biblioteca Virtual de Prensa Histórica'. BVPH

Mes endavant tant ell com el seu fill, Picornell Foret,  seran consellers i gestors de l'empresa Foret S.A., del sector de productes químics i derivats, que encara subsisteix avui en dia, per bé que absorbida per la multinacional nord americana FMC amb el nom de FMC Foret. Picornell en fou nomenat en el seu moment President Honorari.

Fitxa consular expedida per el consulat del Brasil amb motiu 
d'un viatge a aquell país i als EE.UU. de l'any 1949
Font: MyHeritage

En Bernat Picornell i el Club Natació Montjuïc

La seva presència i les seves paraules foren demanades en moltes ocasions per els directius del Montjuïc. Sobre la demanda de la piscina coberta per al club, escriu al butlletí n. 18 de febrer de l'any de 1951:

Me hacen el honor de pedirme para este boletín un artículo... Que puedo decir sobre este tema que no se haya dicho y que no conozcan ya todos los socios de este entusiasta Club de Natación Montjuich, como tan acertadamente lo llama mi buen amigo, el presidente de la Federación Catalana don Francisco Draper ?.

Que persigue el Club de Natación Montjuich ?: ¡ UNA PISCINA !... necesitamos piscinas, las de cada distrito o barrio de 25 metros y el Estadio Náutico Municipal cubierto de 50 metros. Pensándolo un poco, si tuviese hoy que dirigirme a los Excmos. señores Alcalde, Tenientes de Alcalde o Concejales les diria poco mas o menos lo que sigue:

"... A pesar de tener en cuenta que alguna clase de deportes tienen su buena parte de riesgos y que la natación es de los pocos que casi se puede decir que no los tiene, dejemos completamente de lado su parte deportiva y pensemos solamente que el crear piscinas o ayudar a que se establezcan es conservar también preciosas vidas humanas, en una proporción infinitamente superior a las que nos pueden arrebatar los accidentes de tráfico. Una sola vida ganada merece el esfuerzo de todos..."

La tasca del Montjuïc per a la consecució de la seva piscina coberta es va perllongar per mes de divuit anys. En el camí moltes persones i institucions recolzaren els directius del club amb l'Esquiroz i en Boronat al capdavant. Alguns, però, hi posaren les traves que consideraren convenients i alguna de més, des d'alguns periodistes 'àulics' fins a determinades persones situades a les institucions que mes haurien d'haver vetllat per l'engrandiment de la natació. En tot moment en Bernat Picornell va ser dels primers i va fer costat a la lluita i l'ambició de la superació constant del Montjuïc. Amb ocasió de complir-se el gener de 1958 l'edició del n. 100 del butlletí social hi tornà a escriure:

Al felicitarles sinceramente por el número extraordinario de este boletín... pienso en el dinamismo que habrá tenido que desplegar el Club de Natación Montjuich para esta continua publicación...

El pensar en vuestra sociedad me hace recordar que dias atrás tuve ocasión de contar a vuestro Presidente, mi buen amigo, D. V. Esquiroz, que al constituirse un club, la verdadera manera de asegurar su vida es la de dar el ejemplo y en esto el Montjuich se ha igualado al Barcelona, entrando seguidamente en activo después de su constitución.

Contra vientos, mareas, divergencias, va adelante y lleva a cabo lo que se propone... Lo ha efectuado naturalmente desde su fundación y sigue hoy en dia por el mismo camino dándonos el ejemplo. Que durante muchos años pueda continuar haciéndolo y que también pueda pronto ampliar su actividad con la proyectada piscina cubierta que le deseamos todos.

Un cop retirat de la presidència de la FEN, en el curs del Campionat d'Espanya d'Hivern de l'any 1969 que foren organitzats per el Montjuïc amb motiu de la commemoració del seu 25è aniversari, Picornell va rebre un dels molts homenatges dels que ha estat objecte al llarg de la seva carrera esportiva. Un home ja molt disminuït en les seves capacitats físiques va rebre un llibre de signatures i dedicatòries de tots els clubs assistents als campionats, a més de fins a setanta presents que li van fer personalment els representants de cadascuna de les entitats participants. Es va tractar d'un acte carregat d'emoció en una de les darreres compareixences del pioner de la natació catalana i espanyola.

Antoni Monés, president de la FCN lliura a "don" Bernat Picornell el 
recull de signatures dels clubs assistents als campionats d'Espanya.
Assisteixen, entre d'altres, en segon pla, Batallé, Devesa i Sentis.
Font: Revista Crol, n. 51 de maig del 1969

D'entre els nombrosos reconeixements de que fou objecte destaquen que l'any de 1946 fou nomenat President d’Honor de la FCN, de la qual rebé la Medalla Extraordinària al Mèrit Esportiu (1957). De la "Delegación Nacional de Educación Física y Deporte" rebé també la Medalla d’Or al Mèrit Esportiu (1957), mentre que el govern espanyol li concedí la Creu de cavaller de l’Orde al Mèrit Civil (1958), i el francès el nomenà oficial de l’Orde al Mèrit Esportiu (1959). Ja mort, l'any de 1993 entrà a formar part de la "International Swimming Hall of Fame" (ISHOF) de Fort Lauderdale  a Florida, en qualitat de "Pioneer Contributor".


Josep Castellví

(*) Els Jocs Olímpics de 1900 a Paris foren un autèntic desgavell, quedant englobats en la celebració del'Exposició Universal del mateix any. Duraren mes de cinc mesos, mentre l'exposició va restar oberta. El mateix Baró de Coubertin va quedar relegat a un segon pla. Per a mes informació de la participació d'en Bernardo Picornell podeu consultar l'enllaç al bloc 'olimpismo 2007.blogspot' de l'historiador de l'esport Fernando Arrechea:
https://olimpismo2007.blogspot.com/2012/09/bernat-picornell-primer-olimpico.html

(**) L'entrada correspon a l'enllaç: 
https://www.memoriesdelmontjuic.org/2021/02/sprints-el-dia-que-en-bernat-picornell.html

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