Memòries del Montjuïc...
i d'altres fets esportius
Memorial Jaume Monzó
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Sprints. Acerca del Campeonato de España de WP del año 1972. Y de postres...

31 de jul. 2021

El camino hacia el campeonato de España de waterpolo de 1972 ya lo hemos tratado en una reciente entrada de este blog. Aquí serviremos sólo los postres... aunque  con efectos retardados.

En el año 2017 se cumplieron cuarenta y cinco años del hito que representó que un equipo diferente del 'Natació' Barcelona lograra el Campeonato de España de Waterpolo, proeza que hizo el equipo del Montjuïc. Más adelante vendrían hasta siete titulos mas en la 'década prodigiosa' del waterpolo blanquiverde, que va desde 1976 hasta 1986.

Por parte de algunos de los miembros del equipo de ese año se propuso hacer una celebración de esta fecha...

- "hombre, pero esperaros a cumplir el cincuenta aniversario, no ?..." sugirió un despistado...

- "calla, calla... que mas vale asegurarnos de celebrarlo este año, aunque no sea tan redondo como los cincuenta,... que ahora estamos casi todos y mañana ya veremos..." respondió una voz más o menos sensata...

De modo que, dicho y hecho, no esperamos a los cincuenta y nos reunimos casi todos los 'culpables' en el restaurante del 'Club Esportiu Laietà', muy cerca del estadio del F.C. Barcelona. Se trató de una cena donde asistimos hasta diecinueve personas, todas vinculadas a los hechos conmemorados.

De izquierda a derecha: Nogueroles, Puig, Solanas, Medina, Dominguez, Siré, Navarro,
Sánchez, Monzó, Brascó, Puigdevall, Beltrán, Costa, Castellví, Sans, Comas y Franch.
Fuente: Archivo JCE. Ft. Segura Jr.

Huelga decir que toda esta actividad fue organizada con carácter privado, entre amigos y compañeros, sin intervención de ningún organismo ni estamento oficial. A los postres le fue entregado a Josep Brascó una pelota de waterpolo firmada por todos los asistentes y una placa conmemorativa de los hechos. También se pasó un vídeo donde se recoge la trayectoria del waterpolo de aquellos años del Montjuïc, que insertamos a continuación:

Vídeo 'WP C.N. Montjuïc 1966-1972 '
Fuente: Archivo JCE

La realidad de estos últimos tiempos ha demostrado la validez de no supeditarse tanto a la 'magia' de las cifras conmemorativas más o menos 'redondas' y celebrar lo que sea necesario siempre que sea posible... no hace falta decir que, si las 'cosas' no lo impiden, el próximo año repetiremos celebración; y esta vez sí, será la cifra más redonda del cincuenta aniversario.

A los postres de la cena del 45 aniversario de 1972
Fuente: Archivo JCE

Memòries del Montjuïc

Sprints. Del Campionat d'Espanya de WP de 1972. I per postres...

El camí cap al campionat d'Espanya de waterpolo de l'any 1972 ja l'hem tractat en una recent entrada d'aquest bloc. Aquí servirem només els postres... i amb efectes retardats.

L'any 2017 es compliren quaranta-cinc anys de la fita que va representar que un equip diferent del 'Natació' Barcelona aconseguís el Campionat d'Espanya de Waterpolo, proesa que va fer l'equip del Montjuïc. Mes endavant en vindrien fins a set mes en la 'dècada prodigiosa' del waterpolo blanc-i-verd que va des de 1976 fins a 1986.

Per part d'alguns dels membres de l'equip d'aquell any es va proposar de fer una celebració d'aquesta data...

- "home, però espereu-vos a fer el cinquantè aniversari, no ?..." va suggerir un despistat...

- "calla, calla... que mes val assegurar-nos de celebrar-ho aquest any, encara que no sigui tan rodó com els cinquanta,... que ara hi som quasi tots i demà ja veurem..." va respondre una veu mes o menys assenyada...

De manera que, dit i fet, no esperarem als cinquanta i ens reunirem quasi tots els 'culpables' en el restaurant del Club Esportiu Laietà, ben a prop de l'estadi del F.C. Barcelona. Es va tractar d'un sopar on aplegarem fins a dinou persones, totes vinculades als fets commemorats. 

D'esquerra a dreta: Nogueroles, Puig, Solanas, Medina, Dominguez, Siré, Navarro,
Sánchez, Monzó, Brascó, Puigdevall, Beltrán, Costa, Castellví, Sans, Comas i Franch.
Font: Arxiu JCE. Ft. Segura Jr.

No cal dir que tota aquesta activitat va ser de caire privat, entre amics i companys, sense intervenció de cap organisme ni estament oficial. A les postres li fou lliurat a en Josep Brascó una pilota de waterpolo signada per tots els assistents i una placa commemorativa dels fets. També es passà un vídeo on es recull la trajectòria del waterpolo d'aquells anys al Montjuïc, que inserim a continuació:

Vídeo 'WP C.N. Montjuïc 1966-1972'
Font: Arxiu JCE

La realitat d'aquests darrers temps ha demostrat la validesa de no supeditar-se tant a la 'màgia' de les xifres commemoratives mes o menys 'rodones' i celebrar el que calgui sempre que sigui possible... no cal dir que, si les 'coses' no ho impedeixen, l'any vinent repetirem celebració; i aquesta vegada sí, serà la xifra mes rodona del cinquantè aniversari.

A les postres del sopar del 45è aniversari del 1972
Font: Arxiu JCE

Memòries del Montjuïc

Atletismo. De la 'I Vuelta Pedestre a la Provincia de Barcelona'...

25 de jul. 2021

Diferentes lectores de este blog nos han hecho saber como recordaban que a mediados de los años setenta participaron en una carrera atlética por relevos que recorría la provincia de Barcelona.

Efectivamente, el club fue el organizador de la que se llamó 'I Vuelta Pedestre a la Provincia de Barcelona'. Se trataba de una actividad que formaba parte de los actos de inauguración de la primera fase de la Zona Deportiva del Club Natación Montjuïc, que estaba prevista para el día 3 de octubre de 1976.

La Zona Deportiva, o Ciudad Deportiva en algunas informaciones, era el resultado de los esfuerzos de la Comisión de Patrimonio del club presidida por Joan Ballart, que a su vez era también el presidente de la entidad desde el año 1972. En esta entrevista el mismo Ballart explica el proyecto:

Entrevista de Joan Ballart en 'El Mundo Deportivo' del día 8 de marzo de 1975.
Fuente: Hemeroteca Mundo Deportivo

En cualquier caso de la Zona Deportiva hablaremos a fondo en otra entrada, aquí nos centraremos en esta vuelta pedestre a la provincia de Barcelona.

Se trataba, pues, de una prueba de atletismo que contaba con algunas particularidades:

  • El objetivo era el de recorrer una parte importante de la provincia de Barcelona en una carrera de relevos en que cada uno de los participantes cubriría aproximadamente la distancia de un kilómetro
  • No tenía carácter competitivo, siendo más bien el de una celebración
  • Sólo participaban deportistas del Montjuic, pero de todas las secciones y no sólo de la del atletismo del club
  • El objetivo simbólico era el de pasar por Montserrat para recoger agua de la montaña que, una vez bendita en el monasterio, serviría para la parte de ceremonia religiosa de la inauguración

Hay que recordar que se inauguraba una primera fase de lo que debía ser la gran instalación deportiva del Montjuïc para los años venideros, de modo que en esta ocasión se trataba sólo un adelanto de lo que se había proyectado:

Programa de los equipamientos de la Zona Deportiva del C.N. Montjuïc
Fuente: Elaboración propia

De hecho la puesta en marcha de las obras de transformación de la cantera de 'Can Borinot' en el equipamiento deportivo previsto para el club tuvo lugar el mes de julio de 1975:

Acto de entrega del permiso provisional de obras por el Ayuntamiento de Barcelona.
Julio de 1975. Boronat, Ballart, Masó (Alcalde), Llorens (Concejal distrito II),
Limiñana, ___, Esquiroz, Ruiz y ____.
Fuente: Archivo del CNM. Ft. SI

De manera que las obras habían dado comienzo el mismo julio de 1975, con los movimientos de tierra necesarios para poder hacer las instalaciones deportivas proyectadas. Los arquitectos Fabregat y Folgueras informan en el boletín del club n. 308, de julio-agosto de 1976, de estos movimientos:

"... se han desplazado aproximadamente 6.000 m3 de tierras... compactándose unos 18.000 m2 de superfície... La inauguración de las mencionadas pistas de tenis (excepto el alumbrado nocturno) se realizará a finales de setiembre. E igualmente en esta fecha podrá utilizarse el campo de rugby y la pista de atletismo, aunque sin poseer las últimas capas..."

Con las últimas capas de los campos de rugby y la pista de atletismo se referían al césped y a la capa de ceniza que debían completar, respectivamente, estas instalaciones, que tardarían aún unos meses en terminarse.

Centrándonos en los actos de la inauguración del día 3 de octubre el programa previsto era como sigue:

  • Día 2, a las 12 h. Salida desde 'Sant Pau del Camp' de la 'I Vuelta Pedestre a la Provincia de Barcelona' por relevos
  • Día 3, a las 11,30 h. Misa de campaña en los terrenos de la Ciudad Deportiva
  • Día 3, a las 12 h. Exhibición de gimnasia y desfile de los equipos de las secciones del club
  • Día 3, a las 12,30 h. Llegada del último relevista de la 'I Vuelta Pedestre a la Provincia de Barcelona' y bendición de las instalaciones. Colocación simbólica de la primera piedra de la piscina
  • Día 3, a las 13 h. Partidos de exhibición en las pistas de tenis. Paralelamente tendrá lugar un baile de sardanas
  • Día 3, a las 14,30 h. Comida de hermandad en un céntrico restaurante, con la asistencia de nuestras primeras autoridades

Así para la vuelta pedestre se preveía una duración de veinte y cuatro horas. La salida se hizo desde la iglesia románica de 'Sant Pau del Camp', siendo el primer relevista el muy destacado atleta Manuel Almenara, que sustituía a 'l'avi' de los atletas y deportistas del club, Marc Farell con sus setenta y cuatro años, que no pudo hacer su relevo por encontrarse enfermo. El total de kilómetros a cubrir era de 235, divididos en cinco etapas:

Esquema de la 'I Vuelta Pedestre a la Provincia de
Barcelona ', con las cinco etapas previstas.
Fuente: Elaboración propia sobre plano de 'd-maps.com'

El reparto de los relevos entre las secciones del club fue:

  • Barcelon-Arenys de Mar: Sección de atletismo
  • Arenys de Mar-Vic: Sección de atletismo
  • Vic-Manresa: Sección de rugby y Sección de tenis de mesa
  • Manresa-Montserrat: Sección de actividades subacuáticas
  • Montserrat Barcelona (Ctra. Arrabassada): Sección de natación+
  • Barcelona (Ctra. Arrabassada) -Zona Deportiva: Sección de waterpolo

Como parece natural el grueso de la carrera por relevos fue a cargo de los atletas del club, que cubrieron un 42% del total del recorrido previsto. La entrada a Montserrat, cubierta por la sección de subacuáticas, la hizo el histórico ex-nadador del club Teo Poch, mientras que la recepción del ánfora con el agua bendita y la salida de Montserrat le correspondió a Lidia Flaqué, campeona de natación en activo. El último relevo de entrada a las nuevas instalaciones y de entrega del ánfora lo efectuó el internacional de waterpolo y en aquell momento bicampeón de España Ponç Puigdevall, rodeado del resto del equipo.

Portada del boletín del club n. 309 de septiembre-octubre de 1976.
Lidia Flaqué llena el ánfora del agua que se bendecirá en Montserrat.
Fuente: Archivo JCE. Ft. SI

Ponç Puigdevall entrega el ánfora a Joan Antoni Samaranch,
En la foto: Llorens, J. A. Samaranch, Ballart, Esquiroz, Limiñana y Puigdevall
Fuente: Archivo del CNM. Ft. SI

Toda la carrera fue seguida por un gran número de vehículos que acompañaban y animaban a los deportistas. En Montserrat se reunieron el presidente Joan Ballart, con su familia, así como también ex-presidentes del club y un buen número de socios fundadores y también de los más recientes, activos o no. En total se movilizaron hasta 306 deportistas para los diferentes relevos, además de los cientos de acompañantes que siguieron esta particular vuelta. A pesar del esfuerzo organizativo del club la repercusión en los medios de comunicación fue limitada, de lo que se quejaba Teo Poch, en funciones de director del boletín del club, diciendo, en el mismo n. 309, que:

"Los que solamente han conocido la realización de esta prueba por la escasa divulgación que ha tenido, no pueden hacerse cargo de lo que realmente ha sido su organización y lo que verdaderamente ha representado para todos nosotros.

... lo realmente formidable ha sido la entrega masiva de todos los deportistas... así como la de los colaboradores que han puesto al servicio de la organización su tiempo, su coche y muchos de ellos también su esfuerzo físico corriendo su kilómetro."

En cualquier caso el C.N. Montjuïc había demostrado, una vez mas, su capacidad de movilización, como antes lo habia hecho con los 100x100 de natación o llenando  repetidamente de público la piscina municipal de Montjuïc en los días del club o en las jornadas anuales del Trofeo Barcelona en la misma piscina.

Hasta conseguir la finalización de las obras de la Zona Deportiva aún pasarían unos años, pero la primera semilla de la futura 'casa gran' del Montjuïc ya estaba sembrada.

Recorte de 'El Mundo Deportivo' del día 2 de octubre de 1976 con
la propaganda de la Zona Deportiva del club.
Fuente: Hemeroteca Mundo Deportivo

Memòries del Montjuïc

Atletisme. De la 'I Volta Pedestre a la Província de Barcelona'...

Diferents lectors d'aquest bloc ens han fet arribar el seu record de que a mitjans els anys setantes varen participar en una cursa atlètica per relleus que resseguia la província de Barcelona.

Efectivament, el club va ser l'organitzador de la que se'n va dir 'I  Volta Pedestre a la Província de Barcelona'. Es tractava d'una activitat que formava part dels actes de la inauguració de la primera fase de la Zona Esportiva del Club Natació Montjuïc, previstos per el dia 3 d'octubre de 1976.

La Zona Esportiva, o Ciutat ha Esportiva en algunes informacions, era el resultat dels esforços de la Comissió de Patrimoni del club presidida per en Joan Ballart que a la vegada n'era també el president de l'entitat des de l'any 1972. En aquesta entrevista el mateix Ballart n'explica el projecte:

Entrevista d'en Joan Ballart a 'El Mundo Deportivo' del dia 8 de març de 1975.
Font: Hemeroteca Mundo Deportivo

De la Zona Esportiva, però, en parlarem a  fons en una altra entrada, aquí ens centrarem en aquesta volta pedestre a la província de Barcelona. 

Es tractava, per tant, d'una prova d'atletisme que comptava amb algunes particularitats:

  • L'objectiu era el de recórrer una part important de la província de Barcelona amb una cursa de relleus en que cadascun dels participants  cobriria aproximadament la distància d'un quilòmetre
  • No tenia caràcter competitiu, sinó mes aviat el d'una celebració
  • Només hi participaven esportistes del Montjuïc, però de totes les seccions i no tant sols de la de l'atletisme del club
  • L'objectiu simbòlic era el de passar per Montserrat per a recollir aigua de la muntanya que, un cop beneïda al monestir, serviria per a la part de cerimònia religiosa de la inauguració

Cal recordar que s'inaugurava una primera fase del que havia de ser la gran instal·lació esportiva del Montjuïc per els anys a venir i que en aquesta ocasió era només un avançament del que s'havia projectat:

Programa dels equipaments de la Zona Esportiva del C.N. Montjuïc
Font: Elaboració pròpia

De fet la posada en marxa de les obres de transformació de la pedrera de 'Can Borinot' en l'equipament esportiu previst per el club va tenir lloc el mes de juliol de 1975:

Acte de lliurament del permís provisional d'obres per l'Ajuntament de Barcelona.
Juliol de 1975. Boronat, Ballart, Masó (Alcalde), Llorens (Regidor districte II), 
Limiñana, ___, Esquiroz, Ruiz i ____.
Font: Arxiu del CNM. Ft. SI

Així les obres havien començat el mateix juliol de 1975, amb els moviments de terra necessaris per a poder fer les instal·lacions esportives projectades. Els arquitectes Fabregat i Folgueras informen en el butlletí del club n. 308, de juliol-agost de 1976, d'aquests moviments:

"... se han desplazado aproximadamente 6.000 m3 de tierras... compactándose unos 18.000 m2 de superfície... La inauguración de las mencionadas pistas de tenis (excepto el alumbrado nocturno) se realizará a finales de setiembre. E igualmente en esta fecha podrá utilizarse el campo de rugby y la pista de atletismo, aunque sin poseer las últimas capas..."

Amb les darreres capes dels camps de rugbi i la pista d'atletisme es referien a la gespa i a la capa de cendra, respectivament, que havien de completar aquestes instal·lacions, que trigarien encara uns mesos a acabar-se.

Centrant-nos en els actes de la inauguració del dia 3 d'octubre els programa previst era com segueix:

  • Dia 2, a les 12 h. Sortida des de Sant Pau del Camp de la 'I Volta Pedestre a la Província de Barcelona' per relleus
  • Dia 3, a les 11,30 h. Missa de campanya als terrenys de la Ciutat Esportiva
  • Dia 3, a les 12 h. Exhibició de gimnàstica i desfilada dels equips de les seccions del club
  • Dia 3, a les 12,30 h. Arribada del darrer rellevista de la 'I Volta Pedestre a la Província de Barcelona' i benedicció de les instal·lacions. Col·locació simbòlica de la primera pedra de la piscina
  • Dia 3, a les 13 h. Partits d'exhibició a les pistes de tennis. Paral·lelament tindrà lloc una ballada de sardanes
  • Dia 3, a les 14,30 h. Dinar de germanor en un cèntric restaurant, amb l'assistència de les 'nostres primeres autoritats'

Així per a la volta pedestre es preveia una durada de vint-i-quatre hores. La sortida es va fer des de la església romànica de Sant Pau del Camp, essent el primer rellevista el molt destacat atleta Manuel Almenara, que substituïa 'l'avi' dels atletes i esportistes del club, en Marc Farell amb els seus setanta-quatre anys, que no va poder fer el seu relleu per trobar-se malalt. El total de quilòmetres a cobrir era de 235, dividits en cinc etapes:

Esquema de la 'I Volta Pedestre a la Província de 
Barcelona', amb les cinc etapes previstes.
Font: Elaboració pròpia sobre plànol de 'd-maps.com'

El repartiment dels relleus per a les seccions del club va ser:

  • Barcelon-Arenys de Mar: Secció d'atletisme
  • Arenys de Mar-Vic: Secció d'atletisme
  • Vic-Manresa: Secció de rugbi i Secció de tennis taula
  • Manresa-Montserrat: Secció d'activitats subaquàtiques
  • Montserrat- Barcelona (Ctra. Arrabassada): Secció de natació
  • Barcelona (Ctra. Arrabassada)-Zona Esportiva: Secció de waterpolo

Com sembla natural el gros de la cursa per relleus va anar a càrrec dels atletes del club, que cobriren un 42% del total del recorregut previst. L'entrada a Montserrat, coberta per la secció de subaquàtiques, la va fer l'històric ex-nedador del club Teo Poch, mentre que la recepció de l'àmfora amb l'aigua beneïda i la sortida de Montserrat li correspongué a la Lidia Flaqué, campiona de natació en actiu. El darrer relleu d'entrada a les noves instal·lacions i de lliurament de l'àmfora el va fer l'internacional de waterpolo i llavors bicampió d'Espanya Ponç Puigdevall, voltat de la resta de l'equip.

Portada del butlletí del club n. 309 de setembre-octubre de 1976.
Lidia Flaqué omple l'àmfora de l'aigua que es beneirà a Montserrat.
Font: Arxiu JCE. Ft. SI

Ponç Puigdevall lliura l'àmfora a en Joan Antoni Samaranch, 
A la foto: Llorenç, J.A. Samaranch, Ballart, Esquiroz, Limiñana i Puigdevall
Font: Arxiu del CNM. Ft. SI

Tota la cursa va estar seguida d'un gran nombre de vehicles que acompanyaven i animaven els esportistes. A Montserrat s'hi reuniren  el president Joan Ballart, amb la seva familia, així com també ex-presidents del club i un bon nombre de socis fundadors i dels més posteriors, actius o no. En total es mobilitzaren fins a 306 esportistes per els diferents relleus a més dels centenars d'acompanyants que seguiren aquesta particular volta. Tot i l'esforç organitzatiu del club la repercussió en els mitjans de comunicació fou limitada, de la qual cosa se'n queixava en Teo Poch, en funcions de director del butlletí del club, tot dient en el mateix n. 309 que:

"Los que solamente han conocido la realización de esta prueba por la escasa divulgación que ha tenido, no pueden hacerse cargo de lo que realmente ha sido su organización y lo que verdaderamente ha representado para todos nosotros.

... lo realmente formidable ha sido la entrega masiva de todos los deportistas... así como la de los colaboradores que han puesto al servicio de la organización su tiempo, su coche y muchos de ellos también su esfuerzo físico corriendo su kilómetro."

En qualsevol cas el Montjuïc havia demostrat, una altre vegada, la seva capacitat de mobilització, com abans ho va fer amb els 100x100 de natació o emplenant repetidament la piscina municipal de Montjuïc en els dies del club o en les jornades dels anuals Trofeus Barcelona a la mateixa piscina. 

Per a la finalització de les obres de la Zona Esportiva encara passarien uns anys, però la primera llavor de la futura 'casa gran' del Montjuïc ja era sembrada.

Retall de El Mundo Deportivo del dia 2 d'octubre de 1976 amb
la propaganda de la Zona Esportiva del club.
Font: Hemeroteca Mundo Deportivo

Memòries del Montjuïc

Waterpolo en el Montjuïc, 1966-1972. Crónica de una ambición...

21 de jul. 2021

 De dónde veníamos...

El waterpolo del club tenía una trayectoria irregular que le condenaba a ser un eterno equipo ascensor, oscilando entre los puestos quinto como penúltimo de la primera división y los más habituales de entre el séptimo y el duodécimo puesto del Campeonato de Cataluña, en este caso en la segunda división de la única competición oficial al alcance del club hasta ese momento.

Antes de poder disfrutar de la piscina cubierta de la plaza Folch y Torres desde octubre de 1966, aquel verano el Montjuïc fue invitado a participar, fuera de concurso, en una fase preliminar del Campeonato de España que tuvo lugar en Zaragoza, donde con una mezcla de veteranos y debutantes en el primer equipo podríamos decir que dió inicio la persecución del sueño de llevar el waterpolo del club a las primeras posiciones nacionales. Así, junto a los históricos Gracia, Roselló, Pitart, Escolies o Brascó empezaban a manejar la pelota los pipiolos Siré, Segura, Sánchez, Murio, Navarro y otros que rejuvenecieron el plantel blanquiverde.

En 1967, contando ya con la posibilidad de entrenar de manera cotidiana, se volvió a repetir la invitación a los cuartos de final del Campeonato de España, en este caso en Valencia y siempre sin puntuar en la clasificación. En esta ocasión debutaron algunos infantiles, dos de los cuales serían piezas destacadas del gran salto del equipo en los tiempos venideros: Toni Comas y Ponç Puigdevall.

Equipo de waterpolo del Montjuïc en el 'Chipirón' para salir hacia Valencia.
Brascó (E), Castellví, Segura, Siré, Medina, Murio, Sánchez, Pitart.
Abajo: Escolies, Costa, Comas, Jorge, Pelegrín y Puigdevall.
Fuente: Archivo JCE. Fondo Segura. Ft. Segura Sr.

En este equipo ya casi enteramente renovado subsistían aún dos veteranos como Miquel Escolies y Antoni Pitart que fueron decisivos para poder hacer la transición de la manera lo mas ordenada posible. También fue importante la incorporación aquel año de Josep Antoni Medina, portero proveniente de la U.E. Horta que pudo reemplazar al veterano Josep M. Roselló.

En marcha hacia los nuevos objetivos

De modo que se ha puesto en marcha la voluntad de un puñado de jugadores, técnicos y directivos para ir ganando posiciones y categoría en el mundo del waterpolo. En aquellos tiempos se hablaba en el club de la necesidad de ir adquiriendo 'solera', cualidad que requería de años y constancia aplicada en la cotidianidad de los entrenamientos y de las competiciones. Al respecto el equipo del cúal  tomar ejemplo era, claro, el 'Natació' Barcelona, ​​sobrado de 'solera' que en aquellos momentos se acercaba a sus primeros sesenta años de práctica del waterpolo. En este largo camino que iniciaba el Montjuïc seria necesario perder mucho para poder empezar a ganar.

El objetivo de los primeros años era el de clasificarse entre los seis primeros puestos del Campeonato de Cataluña, posición que daba derecho al acceso a la Liga Nacional formada por ocho equipos: los seis primeros de Cataluña y dos mas del resto del país. El primer año 'serio', el de 1967, el equipo estuvo a un solo punto de este objetivo disputado con el C.N. Terrassa que finalmente fue quien ocupó la sexta plaza. En la segunda vuelta se empata con el Terrassa y con el Cataluña, sexto y quinto respectivamente.

En 1968 se quedó en octava posición, que puede parecer un ligero retroceso, pero la realidad es que entre el cuarto clasificado, el Cataluña, y el octavo lugar del Montjuïc sólo hubo cuatro puntos de separación. El equipo blanquiverde había obtenido buenos resultados ganando en Sabadell, Terrassa y Cataluña y empatando con el Pueblo Nuevo y el Mediterráneo, todos ellos con mejor posición final en la clasificación. Desde el inicio del campeonato y hasta mediados del año 1969 el club perdió a su portero titular que se encontraba haciendo el servicio militar. Lo tuvo que sustituir el portero infantil, Jordi Grau, que será una auténtica revelación defendiendo la portería con la seguridad y los reflejos que le proporcionaban haber sido, también, portero de balonmano.

Equipo de últimos del año 1968 en el frontón de la Folch y Torres.
Puigdevall, Grau, Navarro, Pitart, Sánchez, Castellví.
Agachados: Pelegrín, Costa, Comas, Siré y Murio.
Fuente: Archivo JCE. Ft. Montejano

A finales del año 1968 Josep Brascó pidió hacer una parada en su función de entrenador para poder atender mejor sus tareas profesionales. Llegó como nuevo entrenador Antoni Subirana, destacado jugador de los años 50's del 'Natació' Barcelona: cinco veces campeón de España, oro en los Juegos del Mediterráneo de Alejandría de 1951 y con más de treinta internacionalidades con la selección nacional. Su corta etapa al frente del waterpolo del Montjuïc fue muy celebrada por los jugadores que gozaban de sus recordadas explicaciones. Desgraciadamente su capacidad didáctica se encontraba muy por debajo de sus conocimientos del waterpolo, suficientemente acreditados. Dejó algunas frases célebres en el recuerdo de sus jóvenes jugadores, entre otros la afirmación de que bajo su dirección ganarían a todos los demás clubes catalanes y españoles... a todos menos al C.N. Barcelona, ​​hito que a su parecer era del todo imposible.

Se dió el caso, sin embargo, que a los directivos del club les pareciera que las cosas no marchaban  demasiado bien y a mediados del Campeonato de Cataluña de 1969 optaron por un nuevo cambio, haciéndose cargo del equipo con carácter provisional José M. Roselló hasta la vuelta, ya con condición de semi-profesional, de Josep Brascó que retomó el camino iniciado apenas hacía tres años.

A su vez este año de 1969 coincidió con la conmemoración del XXV Aniversario del club, fundado en 1944. Con este motivo se celebró un cuadrangular de waterpolo en la piscina de Folch y Torres con los equipos del 'Amersfoort' holandés; la 'Scuola Centrale dello Sport', de Roma; el C.N. Barcelona y el conjunto organizador. Resultó ganador el Barcelona, ​​mientras que el Montjuïc ocupó la tercera posición al haber ganado al equipo italiano en el partido correspondiente. En este torneo el equipo fue reforzado por 'Lolo' Ibern y Salvador Franch, del Barceloneta y el Sabadell respectivamente.

Equipo del Torneo Internacional del XXV Aniversario del C.N. Montjuïc.
Siré, Castellví, Ibern, Franch, Navarro, Monzó, Lloansí y Murio.
Delante  y en el centro: Puigdevall, Costa y Sánchez.
Fuente: Archivo JCE. Ft. Montejano

Finalmente en el Campeonato de Cataluña de 1969, después de terminar la primera vuelta en la quinta posición, se consiguió la tercera plaza, por lo que el club se aseguró la participación en la V Liga Nacional, a celebrar a principios de 1970, y también en el XXXIX Campeonato de España previsto para septiembre en la misma piscina de Folch i Torres. En este mismo Campeonato de Cataluña se produjo la primera derrota de la historia del Barcelona en competición oficial, que tuvo lugar el día 20 de noviembre a manos del equipo del Barceloneta en la recién inaugurada piscina del Paseo Marítimo.

En el estreno de la Liga Nacional y del Campeonato de España del año 1970 los blanquiverdes reafirmarán su llegada a la élite del waterpolo catalán y español, manteniendo su tercera posición y poniendo en dificultades a los dos primeros, el 'Natació' y el Barceloneta. La llegada de Joan Sans contribuye en gran medida a esta consolidación que llevará a que en la última jornada de la liga se empata con el campeón, el Barceloneta, a cuatro goles.

Recorte del diario Marca del 6 de marzo de 1970.
Fuente: Archivo JCE

En 1971 se mantiene la tercera plaza en los Campeonatos de Cataluña y en la Liga Nacional, a la vez que en el Campeonato de España de septiembre, celebrado en la piscina Sant Jordi, se conquista la segunda posición al superar al Barceloneta por el resultado de 3 a 4. En anterior partido el equipo del Montjuïc había perdido por la mínima diferencia de 2 goles a 1 contra el 'Natació' Barcelona, ​​que sería Campeón de España una vez mas... y ya iban cuarenta de seguidas...

Esta tónica de una nueva rivalidad entre los tres equipos punteros producida en el waterpolo catalán y español de estos años conduce al cronista del diario 'El Mundo Deportivo', el no muy habitual Javier Diez, a afirmar en su crónica del campeonato que:

"No puede negarse que si otrora era el Barcelona el rey único e intocable... ahora ya son tres los que se baten en las alturas y además con estilo de equipos de categoría. Este ha sido, a nuestro juicio, el éxito mas grande de estas jornadas."

Evolución de las clasificaciones y los equipos de waterpolo
del Montjuïc en las competiciones oficiales de aquellos años.
Fuente: Elaboración propia JASP y JCE

Esta evolución creciente del waterpolo en general y del equipo del C.N. Montjuïc en particular conducirá a que en el año de 1972 se produzcan algunas victorias históricas para este club, que había sido reforzado con la incorporación del portero titular de la selección española, Salvador Franch.

Así, el año se inició con la VII Liga Nacional, consiguiendo el equipo blanquiverde una resonante victoria en la piscina del Barceloneta contra los locales por el contundente resultado de 1-8. En la segunda vuelta se empató con este mismo equipo a cinco goles, situando al Montjuïc por primera vez en la segunda posición de la Liga en la clasificación final. En los partidos disputados contra el campeón, el 'Natació' Barcelona, ​​el nivel de juego fue muy alto, perdiendo ajustadamente en las dos ocasiones.

El gran día, sin embargo, sería ser el del once de junio, cuando con ocasión de jugarse en la Piscina Sant Jordi la final de la II Copa Catalana el Montjuïc se impuso por primera vez en su historia al C.N. Barcelona por un ajustado 4-3, con goles marcados por Sans (2), Solanas y Sánchez. Este último tiene su propia historia al ser el de la victoria y marcado por un jugador como Carles Sánchez poco habitual en la finalización y además de 'bosic' (*), jugada que con el tiempo ha ido perdiendo protagonismo. Atendiendo a que la Copa Catalana era una competición de carácter menor, era necesario reafirmar el paso adelante que se había dado.

Este primer triunfo sobre el Barcelona se confirmaría en ocasión del XLI Campeonato de España disputado en la piscina de Folch y Torres del 15 al 17 de setiembre. Los jugadores internacionales volvían de los JJ.OO. de Munich y algunos de ellos venían 'tocados'. En el caso del Montjuïc el principal perjudicado era Joan Sans, que presentaba un esguince en el pectoral que le dificultaban los movimientos; pero también Ponç Puigdevall y Salvador Franch presentaban diferentes molestias, aunque de menor gravedad. Joaquín Morera, en la crónica que publicó sobre el campeonato en 'La Vanguardia' pone el acento en estas dificultades:

"... parecia que iba a ser una competición de trámite, sin sorpresas ni siquiera buen nivel de juego, cansados como estaban la mayoria de jugadores internacionales... después de sus esfuerzos de Munich y de toda una temporada intensísima. Nada de esto ha sucedido. Ha habido un nivel de juego muy bueno, partidos interesantísimos y podemos decir que algunos mejor jugados que los que tuvieron lugar en la piscina muniquesa."

Reproducción del folleto editado por la organización del XLI Campeonato de España.
Fuente: Archivo JCE

Una dificultad añadida era que tanto el Barcelona como el Montjuïc estaban sin entrenador. En el caso de los locales este déficit fue resuelto con una dirección tricéfala formada por los ex-jugadores Vicenç Siré, Eduard Costa y Josep Castellví.

El caso es que los cuatro partidos de cada equipo previos al decisivo Barcelona-Montjuïc del domingo por la tarde fueron resueltos con las victorias correspondientes. En este último partido al 'Natació' le bastaba el empate para seguir un año más como campeón de España imbatido de las 41 ediciones de la competición, dado que la diferencia de goles general le era favorable.

El partido fue jugado ante unas gradas llenas a rebosar de los seguidores de los equipos participantes, con mayoría, claro, de la afición blanquiverde. Debido a su lesión, Joan Sans sólo disputó los últimos dos tiempos del partido, entrando en el agua cuando el marcador era todavía favorables al Barcelona por tres goles a dos. En los últimos períodos se sucederían las alternativas entre uno y otro equipo; Lambert Solanas avanzó al Montjuïc marcando el cuarto gol en el último periodo pero poco antes del final llegará el empate a cuatro conseguido por Jané. Aún habrá tiempo para otra jugada en la que Joan Sans conseguirá el quinto gol, el de la victoria, mediante una gran vaselina al límite del tiempo reglamentario (**).

Recorte de 'El Mundo Deportivo' de 18 de septiembre de 1972 con los equipos
contendientes en la final. A la izquierda el 'Natació' Barcelona: Rubio, Llimós, Jané,
Del Pozo, Hernández, Grau; Esteller, Soler, Zubicoa, Castillo y Mas.
A la derecha el Montjuïc: Costa (E), Solanas, Franch, Puigdevall, Segura,
Comas, Sans; Sánchez, Puig, Nogueroles, Devesa (Jr.) y Asensio.
Fuente: Archivo JCE. Ft. Ubiedo

Esta fecha del 17 de septiembre de 1972 marcaría un hito para las dos entidades. El Barcelona en su boletín 'Natación' de octubre, escribiría con la firma de Valentí Ambrós:

"La XLI edición de los Campeonatos de España de Waterpolo ha sido la primera de esta competición que ha tenído como ganador a un Club que no fuera el nuestro. Termina aquí un historial que ha sido sorpresa y admiración en todos los ambitos del deporte: un Club ha conseguida alzarse 40 veces ininterrumpidas con un título de campeón nacional. Esta vez ha sido el CN ​​Montjuich el que ha merecido tal galardon. Causas? Muchas. Culpable? Nadie. "

Huelga decir que en el C.N. Montjuïc la satisfacción fue de las que hacen época. Y nunca mejor dicho, ya que entre este triunfo que culminaba tan brillante etapa y el próximo gran hito del club tenían que pasar cuatro años, hasta que en 1976 el equipo dirigido entonces por Imre Szikora, rejuvenecido pero aún contando con los Puigdevall, Sans y Franch del 1972, ganaría un nuevo Campeonato de España, en que se había transformado lo que hasta 1974 había sido la Liga Nacional.

Juan Antonio Sierra y Josep Castellví

(*) Mihály Bozsi (1911-1984) fue un jugador húngaro de waterpolo, medalla de oro en los JJ.OO. de Berlín en 1936. Dio nombre a una jugada creada por él que servía de recurso cuando se marchaba escapado pero con el contrario encima. Para evitar tener que levantar la pelota, la libraba de la presión del agua con una mano para impulsarla fuertemente con la punta de los dedos de la mano buena extendidos, como si fuera un disparo de 'puntera' de un futbolista . A pesar de que el nombre correcto de la jugada era el de 'bozsi', en aquellos tiempos la conocíamos como 'bosic'

(**) Este es el lugar y el momento para recordar que el Campeonato de España no se hubiera logrado sin la participación fundamental de los jóvenes jugadores que tenían muy poca experiencia con el primer equipo, como los Puig, Nogueroles, Devesa y Asensio. Ellos aportaron sólidos minutos de refresco para sustituir a los jugadores más habituales del primer equipo sin que el nivel del juego se resintiera.

Waterpolo al Montjuïc, 1966-1972. Crònica d'una ambició...

20 de jul. 2021

D'on veníem...

El waterpolo del club tenia una trajectòria irregular que el condemnava a ser un etern equip ascensor, oscil·lant entre els llocs cinquè com a penúltim de la primera divisió i els mes habituals d'entre el setè i el dotzè lloc del Campionat de Catalunya, en aquest cas a la segona divisió de l'única competició oficial a l'abast del club fins aquell moment.

Abans de poder gaudir de la piscina coberta de la plaça Folch i Torres des de l'octubre de 1966, aquell estiu el Montjuïc va ser convidat a participar, fora de concurs, en una fase preliminar del Campionat d'Espanya que va tenir lloc a Saragossa, on amb una barreja de veterans i debutants del primer equip podríem dir que va començar la persecució del somni de portar el waterpolo del club a les primeres posicions nacionals. Així, junt amb els històrics Gracia, Roselló, Pitart, Escolies o Brascó començaven a fer anar la pilota els 'pipiolos' Siré, Segura, Sánchez, Murio, Navarro i d'altres que rejoveniren el planter blanc-i-verd.

L'any de 1967, comptant ja amb la possibilitat d'entrenar de manera quotidiana, també es va repetir la invitació als quarts de final del Campionat d'Espanya, en aquest cas a València i sempre sense puntuar a la classificació. En aquesta ocasió debutaren alguns infantils, dos dels quals serien peces destacades del gran salt de l'equip en els temps a venir: en Toni Comas i en Ponç Puigdevall.

Equip de waterpolo del Montjuïc davant del 'Chipirón' per a sortir cap a València.
Brascó (E), Castellví, Segura, Siré, Medina, Murio, Sánchez, Pitart.
A sota: Escolies, Costa, Comas, Jorge, Pelegrín i Puigdevall.
Font: Arxiu JCE. Fons Segura. Ft. Segura Sr.

En aquest equip ja quasi enterament renovat subsistien encara dos veterans com en Miquel Escolies i l'Antoni Pitart que foren decisius per a fer la transició de la manera el mes endreçada possible. També fou important la incorporació aquell any d'en Josep Antoni Medina, porter provinent de la U.E. Horta que va poder reemplaçar al veterà Josep M. Roselló.

El camí cap als nous objectius

De manera que s'ha posat en marxa la voluntat d'un grapat de jugadors, tècnics i directius per tal d'anar guanyant posicions i categoria en el mon del waterpolo. En aquells temps es parlava al club de la necessitat d'anar adquirint 'solera', qualitat que necessitava d'anys i de constància aplicada en la quotidianitat dels entrenaments i de les competicions. Al respecte l'equip on emmirallar-se era, es clar,  el 'Natació' Barcelona, sobrat de 'solera' que en aquells moments s'acostava als seus primers seixanta  anys de pràctica del waterpolo. En aquest llarg camí que s'iniciava al Montjuïc calia perdre molt per a poder començar a guanyar.

L'objectiu dels primers anys era el de classificar-se entre els sis primers llocs del Campionat de Catalunya, posició que donava dret a l'accés a la Lliga Nacional formada per vuit equips: els sis primers de Catalunya i dos mes de la resta del país. El primer any 'seriós', el de 1967, l'equip es va quedar a un sol punt d'aquest objectiu disputat amb el C.N. Terrassa que finalment va ser qui va ocupar la sisena plaça. A la segona volta s'empatà amb el Terrassa i amb el Catalunya, sisè i cinquè respectivament.

El 1968 es va quedar en vuitena posició, que pot semblar un lleuger retrocés, però la realitat es que entre el quart classificat, el Catalunya, i el vuitè lloc del Montjuïc només hi va haver quatre punts de separació. L'equip blanc-i-verd havia obtingut bons resultats guanyant a Sabadell, Terrassa i Catalunya i empatant amb el Poble Nou i el Mediterrani, tots ells en millor posició final a la classificació. Des de l'inici del campionat i fins a mitjans de l'any 1969 el club va perdre el seu porter titular que es trobava fent el servei militar. El va haver de substituir el porter infantil, Jordi Grau, que serà una autèntica revelació defensant la porteria amb la seguretat i els reflexos que li proporcionaven haver estat, també, porter d'handbol.

Equip de finals de 1968 al frontó de la Folch i Torres.
Puigdevall, Grau, Navarro, Pitart, Sánchez, Castellví.
Ajupits: Pelegrín, Costa, Comas, Siré i Murio.
Font: Arxiu JCE. Ft. Montejano

A finals de 1968 en Josep Brascó demanà de fer una aturada en la seva funció d'entrenador per a millor atendre a les seves tasques professionals. Arribà com a nou entrenador en Antoni Subirana, destacat jugador dels anys 50's al 'Natació' Barcelona: cinc vegades campió d'Espanya, or en els Jocs del Mediterrani d'Alexandria l'any 1951 i mes de trenta internacionalitats amb la selecció nacional. La seva curta etapa al front del waterpolo del Montjuïc va ser molt celebrada per els jugadors que gaudien de les seves recordades explicacions. Malauradament la seva capacitat didàctica es trobava molt per sota dels seus coneixements del waterpolo, prou acreditats. Deixà algunes frases cèlebres en el record dels seus joves jugadors, entre d'altres l'afirmació que sota la seva direcció guanyarien a tots els altres clubs catalans i espanyols... a tots menys al C.N. Barcelona, fita que segons el seu parer era del tot impossible.

Va ser el cas, però, que als directius del club els va semblar que no anàvem massa bé i a mitjans del Campionat de Catalunya de finals de 1969 varen optar per un nou canvi, fent-se càrrec de l'equip amb caràcter provisional en Josep M. Roselló fins a la tornada, ja amb condició de semi-professional, d'en Josep Brascó que va reprendre el camí iniciat tot just feia tres anys.

A la vegada l'any 1969 va coincidir amb la commemoració del XXV Aniversari del club, fundat el 1944. Amb aquest motiu es va celebrar un quadrangular de waterpolo a la piscina de Folch i Torres amb els equips de l' 'Amersfoort' holandés; la 'Scuola Centrale dello Sport', de Roma; el C.N. Barcelona i el conjunt organitzador. En va resultar guanyador el Barcelona, mentre que el Montjuïc ocupà la tercera posició en haver guanyat a l'equip italià en el partit corresponent. En aquest torneig l'equip va ser reforçat per en 'Lolo' Ibern i en Salvador Franch, del Barceloneta i el Sabadell respectivament.

Equip del Torneig Internacional del XXV Aniversari del C.N. Montjuïc.
Siré, Castellví, Ibern, Franch, Navarro, Monzó, Lloansí i Murio.
Davant i al centre: Puigdevall, Costa i Sánchez.
Font: Arxiu JCE. Ft. Montejano

Finalment en el Campionat de Catalunya de 1969 després d'acabar la primera volta a la cinquena posició s'aconsegueix la tercera plaça, de manera que el club s'assegurà la participació a la V Lliga Nacional, a celebrar a començaments de 1970, i també al XXXIX Campionat d'Espanya previst per al setembre a la mateixa piscina de Folch i Torres. En aquest mateix Campionat de Catalunya es va produir la primera derrota de la història del Barcelona en competició oficial, que va tenir lloc el dia 20 de novembre a mans de l'equip del Barceloneta en la recentment inaugurada piscina del Passeig Marítim.

En l'estrena de la Lliga Nacional i del Campionat d'Espanya de l' any 1970 els blanc-i-verds reafirmaran la seva arribada a l'elit del waterpolo català i espanyol, mantenint la seva tercera posició i posant amb dificultats als dos primers, el 'Natació i el Barceloneta. L'arribada d'en Joan Sans contribueix en gran manera a aquesta consolidació que portarà a que en la darrera jornada de la lliga s'empati amb el campió, el Barceloneta, a quatre gols.

Retall del diari Marca del 6 de març de 1970.
Font: Arxiu JCE

L'any 1971 es manté la tercera plaça als Campionats de Catalunya i a la Lliga Nacional, a la vegada que al Campionat d'Espanya del setembre, celebrat a la piscina Sant Jordi, es conquereix la segona posició en superar al Barceloneta per el resultat de 3 a 4. Abans l'equip del Montjuïc havia perdut per la mínima diferència de 2 gols a 1 contra el 'Natació' Barcelona, que seria el Campió d'Espanya una vegada mes... i ja n'anaven quaranta de seguides... 

Aquesta tònica d'una nova rivalitat entre els tres equips capdavanters produïda en el waterpolo català i espanyol d'aquests darrers anys porta al cronista del diari 'El Mundo Deportivo', un no gaire habitual Javier Diez, a afirmar en la seva crònica del campionat que:

"No puede negarse que si otrora era el Barcelona el rey único e intocable... ahora ya son tres los que se baten en las alturas y además con estilo de equipos de categoria. Este ha sido, a nuestro juicio, el éxito mas grande de estas jornadas."

Evolució de les classificacions i els equips de waterpolo 
del Montjuïc a les competicions oficials d'aquells anys.
Font: Elaboració pròpia JASP i JCE

Aquesta evolució creixent del waterpolo en general i de l'equip del C.N. Montjuïc en particular conduirà a que en l'any de 1972 es produeixin algunes victòries històriques per aquest club, que havia estat reforçat amb la incorporació del porter titular de la selecció espanyola, en Salvador Franch. 

Així, l'any es va iniciar amb la VII Lliga Nacional, aconseguint l'equip blanc-i-verd una ressonant victòria a la piscina del Barceloneta contra els locals per el resultat de 1-8. A la segona volta empatarem amb aquest mateix equip a cinc gols, situant al Montjuïc per primera vegada en la segona posició de la Lliga en la classificació final. En els partits disputats contra el campió, el 'Natació' Barcelona, el nivell de joc fou molt alt, perdent ajustadament en les dues ocasions.

El gran dia, però, havia de ser l'onze de juny, quan en ocasió de jugar-se a la Piscina Sant Jordi la final de la II Copa Catalana el Montjuïc s'imposà per primera vegada en la seva història al C.N. Barcelona per un ajustat 4-3, amb gols marcats per Sans (2), Solanas i Sánchez. Aquest darrer gol té la seva pròpia història en ser el de la victòria i marcat per un jugador com en Carles Sánchez poc habitual en la finalització i a mes de 'bosic' (*), jugada que amb el temps ha anat perdent protagonisme. Atenent al fet que la Copa Catalana era una competició de caire menor, calia reafirmar el pas endavant que s'havia fet.

Aquest primer triomf sobre el Barcelona es confirmaria en ocasió del XLI Campionat d'Espanya disputat a la piscina de Folch i Torres del 15 al 17 de setembre. Els jugadors internacionals tornaven dels JJ.OO. de Munich i alguns d'ells venien 'tocats'. En el cas del Montjuïc el principal perjudicat era en Joan Sans, que presentava un esquinç al pectoral que li dificultaven els moviments; però també en Ponç Puigdevall i en Salvador Franch presentaven diferents molèsties, encara que de menor gravetat. En Joaquín Morera, a la crònica que publicà sobre el campionat a 'La Vanguardia' ho fa notar:

"... parecia que iba a ser una competición de trámite, sin sorpresas ni siquiera buen nivel de juego, cansados como estaban la mayoria de jugadores internacionales... después de sus esfuerzos de Munich y de toda una temporada intensísima. Nada de esto ha sucedido. Ha habido un nivel de juego muy bueno, partidos interesantísimos y podemos decir que algunos mejor jugados que los que tuvieron lugar en la piscina muniquesa."

Reproducció del fulletó editat per l'organització del XLI Campionat d'Espanya.
Font: Arxiu JCE

Una dificultat afegida era que tant el Barcelona com el Montjuïc estaven sense entrenador. En el cas dels locals aquest dèficit va ser resolt amb una direcció tricèfala dels ex-jugadors Vicenç Siré, Eduard Costa  i Josep Castellví.

El cas es que els quatre partits de cada equip previs al decisiu Barcelona-Montjuïc del diumenge a la tarda van ser resolts amb les victòries corresponents. En aquest darrer partit el 'Natació' en tenia prou amb l'empat per a seguir un any mes com a campió d'Espanya imbatut de les 41 edicions de la competició, atès que la diferencia de gols general li era favorable.

El partit va ser jugat davant d'unes graderies plenes a vessar dels seguidors dels equips participants, amb majoria, es clar, de l'afició blanc-i-verda. A causa de la seva lesió, en Joan Sans només va disputar els darrers dos temps del partit, entrant a l'aigua quan el marcador era encara favorables al Barcelona per tres gols a dos. En els darrers períodes es succeirien les alternatives entre un i altre equip; en Lambert Solanas avançà al Montjuïc marcant el quart gol en el darrer període però poc abans del final arribarà l'empat a quatre aconseguit per en Jané. Encara hi haurà temps per una altre jugada amb la que en Joan Sans aconseguirà el cinquè gol, el de la victòria, mitjançant una gran vaselina al límit del temps reglamentari (**).

Retall de 'El Mundo Deportivo' de 18 de setembre de 1972 amb els equips 
contendents a la final. A l'esquerra el 'Natació' Barcelona: Rubio, Llimós, Jané, 
Del Pozo, Hernández, Grau; Esteller, Soler, Zubicoa, Castillo i Mas.
A la dreta el Montjuïc: Costa (E), Solanas, Franch, Puigdevall, Segura, 
Comas, Sans; Sánchez, Puig, Nogueroles, Devesa (Jr.) i Asensio.
Font: Arxiu JCE. Ft. Ubiedo

Aquesta data del 17 de setembre de 1972 marcaria una fita per les dues entitats. El Barcelona en el seu butlletí 'Natació' de l'octubre, escriuria amb la signatura d'en Valentí Ambrós:

"La XLI edición de los Campeonatos de España de Waterpolo ha sido la primera de esta competición que ha tenido como ganador a un Club que no fuera el nuestro. Acaba aquí un  historial que ha sido sorpresa y admiración en todos los ámbitos del deporte: un Club ha conseguido alzarse 40 veces ininterrumpidas con un título de campeón nacional. Esta vez ha sido el C. N. Montjuich el que ha merecido tal galardón. Causas? Muchas. Culpable? Nadie."

No cal dir que al C.N. Montjuïc la satisfacció va ser de les que fan època. I mai millor dit, atès que entre aquest triomf que culminava una brillant etapa i la propera gran fita del club havien de passar quatre anys, fins a que l'any 1976 l'equip dirigit llavors per l'Imre Szikora, rejovenit però encara amb els Puigdevall, Sans i Franch del 1972, guanyaria un nou Campionat d'Espanya, en que s'havia transformat el que fins a l'any 1974 havia estat la Lliga Nacional.

Juan Antonio Sierra i Josep Castellví

(*)  Mihály Bozsi (1911-1984) va ser un jugador hongarés de waterpolo, medalla d'or als JJ.OO. de Berlín l'any 1936. Va donar nom a una jugada creada per ell que servia de recurs quan es marxava 'guillat' però amb el contrari a sobre. Per evitar haver d'alçar la pilota, la deslliurava de la pressió de l'aigua amb una ma per impulsar-la fortament amb la punta dels dits de la ma bona estesos, com si fos un xut de 'puntera' d'un futbolista.  Malgrat que el nom correcte de la jugada era el de 'bozsi', en aquells temps la coneixíem com a 'bosic'

(**) Aquest es el lloc i el moment de recordar que el Campionat d'Espanya no s'hagués aconseguit sense la participació fonamental dels joves jugadors que tenien molt poca experiència amb el primer equip, com ara els Puig, Nogueroles, Devesa i Asensio. Ells aportaren sòlids minuts de refresc per a substituir els jugadors mes habituals del primer equip sense que el nivell del joc se'n ressentís.

La piscina de la 'Escullera', el gran sueño del 'Natació'...

9 de jul. 2021

Antecedentes

Es habitual oír decir que la construcción de la piscina cubierta del 'Natació' se pone en marcha a raíz de la presencia del equipo de waterpolo del club, en funciones de selección española, en los JJ.OO de Amberes de 1920 en su primera participación olímpica.

Esta afirmación, aún siendo cierta, es sólo una parte de la verdad. La inquietud del C.N. Barcelona para tener su propio espacio deportivo arranca desde unos años antes. Cuando en 1914 los temporales de Levante 'expulsan' del local que usufructuan en los 'Banys de Sant Sebastià' (*) los socios y directivos del club comienzan a preocuparse por la obtención de un espacio más inequívocamente propio, por lo que a comienzos de 1915 ya tienen un primer acuerdo con la 'Junta de Obras del Puerto' para disponer de un reducido espacio situado detrás del que ocupaban los talleres del 'Nuevo Vulcano', en la escollera de levante. Este primer terreno, como las sucesivas ampliaciones que permitirán ir agrandando el lugar ocupado por el Barcelona, ​​se debe en gran parte al buen entendimiento con Ròmul Bosch Alsina, presidente de dicha junta de obras. Hay que tener presente que su hijo, Ròmul Bosch Caterineu, es socio del club del que será un puntal en estos años, ocupando diferentes cargos directivos hasta llegar a ser presidente, efectivo primero y honorario más adelante.

Sentado en medio Ròmul Bosch Alsina, con sus hijos Alexandre y Ròmul Bosch
Caterineu a su derecha e izquierda, respectivamente. Las personas de pie
son colaboradores de la colonia textil del Còdol Derecho. 1912.
Fuente: IEC. Ft. SI

Ya en 1916, bajo el impulso de Bernat Picornell, el club hace un primer intento de construir una piscina cubierta y con este objetivo se encarga al arquitecto Josep M. Barenys Gambús un proyecto que incluye el edificio social y los espacios deportivos adecuados. La propuesta no es estéticamente demasiado avanzada y una noticia anónima de la revista de arte 'Vell i Nou', en su nº 27 del 15 de junio del mismo año, parece celebrar el posible rechazo de los socios cenebistas:

"Se quiere construir un edificio propio para el Club de Natación. De momento ya hay un proyecto arquitectónico que ha impresionado desfavorablemente a muchos socios... Sería triste que se aprovechara esta ocasión que podría ser para Barcelona de embellecimiento, para plantar frente al mar otro Mundial Palace o una casa de pisos del Ensanxe (sic) "(**).

Sección transversal del edificio proyectado por Josep M.
Barenys. En el cuerpo central estaría la piscina
Fuente: Todocolección

Una vez descartado este proyecto, en la primera junta directiva del nuevo año de 1917, celebrada el día 1 de enero, se vuelve a tratar del asunto de la piscina, haciendo constar en el acta correspondiente: "Varias opiniones fuerón emitidas en referencia a la construcción de una piscina, las mas a favor y otras en contra, acordando en definitiva seguir estudiando tan importante asunto social ".

Ahora sí que va en serio. Picornell y Mestres

Ya antes de regresar los atletas de los JJ.OO. de Amberes, en el acta de la junta directiva del 19 de abril de 1920 se informa de la autorización recibida de la "Jefatura de Obras Públicas" para la construcción de la piscina cubierta, que se verá contrapuesta a una necesaria ampliación los locales de vestuarios y otros servicios ya existentes. La solución que se acuerda en la misma junta es la de tirar adelante los dos proyectos: para la ampliación del local se destinan 5.000 pesetas del fondo de reserva y para la piscina se "autoriza a la Junta para que enseguida prepare lo que sea necesario, gastando del fondo de edificio el dinero para posesionarnos del terreno de la piscina y preparar sin interrupción las obras... estudiando la manera de arbitrar dinero para la construcción de la misma". La resolución ya ha sido tomada: el Barcelona construirá su piscina en los terrenos cedidos por la autoridad portuaria contando con sus propios recursos.

Los deportistas que vuelven de Amberes lo hacen convencidos de que para mejorar el gris papel que han tenido en esta primera cita olímpica es necesario contar con más y mejores medios para sus entrenamientos, la piscina cubierta pasa a ser un tema de primer orden. No hay duda de que el impulso es en este caso colectivo, pero hemos querido centrar esta carrera para el nuevo equipamiento en dos figuras claves: Bernat Picornell Richier, fundador del club e incansable impulsor de sus metas de los primeros años, fue quién emprendió el nuevo desafío con la ilusión y el empuje que había puesto en toda su obra cívica y deportiva; a su lado Jaume Mestres Fossas será el arquitecto encargado de llevar a cabo la ejecución del proyecto, soñando primero la piscina para  poder después hacerla realidad.

Jaume Mestres venia también de Amberes donde había ido no como deportista sino formando parte de la expedición del 'Comité Olímpic Català' que se desplazó para recabar de las autoridades del COI la designación de Barcelona como sede de los JJ.OO. de 1924, que finalmente recaerán en Paris. El caso es que Mestres aprovecha el viaje para conocer lo que se ha hecho en piscinas cubiertas tanto en Bélgica como en Francia, de manera que a su vuelta ya tiene una clara idea de cómo deberá ser la piscina de la 'Escullera' . Ha vuelto del viaje convencido, así mismo, de que es lo que deberia hacerse en su ciudad para dar un paso decisivo en la promoción de la natación. Así, con fecha de dieciséis de septiembre de 1920 se dirige en una carta abierta publicada en el diario 'La Publicitat', con el título de 'Una Tarea Municipal' y dirigida al teniente de alcalde del Ayuntamiento de Barcelona, Nicolau d'Olwer, le expone que:

"Nuestro club de natación Barcelona, ​​así como fue el primero en introducir la natación en nuestro país, será el primero también en construir una piscina, ya que así lo tiene acordado su millar de socios... Pienso, pues, que seria fácil construir a continuación una piscina (municipal) en un lugar céntrico de todas las barriadas... una en la misma vía de la reforma (Via Layetana), una en Sants-Hostafrancs, otra en Sant Andreu-Sant Martí y una en Sant Gervasi-Gracia..."

En cuanto a la piscina de la 'Escullera', el mismo Mestres facilitará al club la elección del arquitecto al ofrecerse mediante una carta enviada a la junta directiva del 'Natació' con estos términos:

"Tengo a bien proponer... que, aplazando por el momento la celebración del concurso de proyectos, acepte mi ofrecimiento de realizar rápidamente... un completo proyecto de piscina dentro del presupuesto acordado y de encargarme también de la dirección de la obra... con la previa renuncia absoluta de los honorarios correspondientes, cuyo importe representaría mi suscripción al empréstito, siempre entendiendo que esta cantidad la consideraría libre de todo interés y no amortizable, es decir, como una concesión franca a nuestra entidad".

De modo que a finales de este 1920 ya queda perfilada la construcción de la nueva instalación del C.N. Barcelona. El arquitecto y director de la obra será Jaume Mestres, los terrenos son los cedidos por la 'Junta de Obras del Puerto' y la financiación, estimado inicialmente en 250.000 pesetas, correrá a cargo de los socios mediante un empréstito formado por obligaciones de 100 ptas. cada una, las cuáles reportarán el rendimiento acordado.

Los planos definitivos de la obra son presentados y discutidos en la reunión de la junta directiva del 26 de noviembre de 1920, donde reciben el visto bueno de los asistentes. Para el conocimiento y el convencimiento de la masa social del club se organiza una conferencia en el 'Centre Autonomista de Dependents del Comerç i de la Industria' (CADCI) para el miércoles 1 de diciembre, donde se hará la presentación de la propuesta de piscina cubierta de la que se encargará el mismo Mestres, con gran despliegue de planos y otros medios informativos y de propaganda.

Recorte del diario 'El Diluvio' del 27 de noviembre de 1920
anunciando la conferencia de Jaume Mestres.
Fuente: Hemeroteca ARCA

En marzo de 1921 el mismo arquitecto difunde la noticia del inicio de las obras en la revista 'D'Aci, d'Allà' en un extenso artículo de seis páginas exponiendo con detalle lo que representa dicha construcción para el 'Natació' y para la ciudad de Barcelona

Primera y última página de las seis que forman el artículo de Jaume
Maestros Fossas en la revista 'De Aci, de Allá' del marzo de 1921.
Fuente: Biblioteca de Cataluña

Enlace al artículo completo en ARCA (pgs. 223 a 228):

El proceso ya se ha puesto en marcha y el 17 de abril se hará la ceremonia de bendición y colocación de la primera piedra con la asistencia de las autoridades correspondientes, entre las que se encuentran el presidente de la Mancomunidad, señor Puig y Cadafalch; el teniente de alcalde del Ayuntamiento, señor Nicolau d'Olwer; el gobernador civil, general Martinez Anido; el presidente del club de ese momento, señor Puig Sureda; así como de un muy numeroso público que no quiso perderse el evento histórico para la ciudad de Barcelona.

Acto de colocación de la primera piedra de la piscina.
Fuente: Archivo del Puerto de Barcelona. Ft. SI

Vistas las diferentes ofertas presentadas por las casas constructoras se encarga a 'Pujadas y Jorba' el inicio de las obras. La piscina se construirá mediante una técnica novedosa para poder obviar las dificultades que presenta el terreno de escollera ganado al mar. El arquitecto optará por la construcción del vaso de la piscina formando un bloque de hormigón armado, para evitar que cualquier pequeño movimiento de la base del terreno provocara grietas en la estructura del vaso. En lo referente a la ingeniería de las obras el arquitecto recibe el concurso del ingeniero y socio del club, Josep Serra. Para poder llenar el vaso se construye un pozo que mediante la succión de una bomba tomará el agua del mar y, una vez pasada por el filtro mejor que hay: la arena de la misma playa, la depositará en el vaso de la piscina; el agua del mar, por lo tanto, será la única de la que se dispondrá en estos primeros años.

Las obras avanzarán a un buen ritmo, por lo que a mediados de 1922 ya se pudo celebrar un primer festival interno en una especie de inauguración oficiosa. El redactor de la noticia en 'La Jornada Deportiva', llevado por el entusiasmo que reinaba en el ambiente, escribe:

"El enorme deseo... pudo mas que el primordial principio de respeto a la fiesta que se llevaba a cabo y desbordó enorme e incauzable al terminar la carrera de relevos. En un instante, de los cuatro lados de la piscina, al unísono casi, como impulsados ​​por un mismo resorte, se sumergieron todos los espectadores en medio de la mayor algarabia y en medio de unos hurras fuertes y estrepitosos  al club"

No me digáis que no os entran ganas de haber estado allí para poder disfrutar de esta escena!...

Página de 'La Jornada Deportiva' del 19 de junio de 1922.
Fuente: Hemeroteca ARCA

El proceso, sin embargo, aún no había terminado. Hubo diversas interrupciones en la construcción por diferentes razones, desde las puramente económicas que obligaron a que en la Asamblea General Extraordinaria de diciembre de 1922 el empréstito pasara a ser obligatorio para todos los socios, nuevos y antiguos, por lo que cada uno debía suscribir al menos una obligación por valor de 100 pesetas, el pago de la cuál, en caso de ser necesario, se podía hacer a plazos con una cuota mínima de 2,50 ptas. por mes; hasta las derivadas de estas dificultades econòmicas que pararon la obra por algún tiempo. Finalmente en el acta de la junta directiva del 22 de octubre de 1923 se da cuenta del acuerdo a que se ha llegado con los constructores de 'Pujadas y Jorba' de que a finales del mes de noviembre les será abonada la cantidad de 37.000 ptas. del total de las que se les debía, comprometiéndose la empresa, por su parte, a la reanudación de las obras.

La fase final de estas incluye la cobertura y la climatización del agua de la piscina. Esta última será llevada a cabo por la empresa 'Erebus S.A' y dirigida por su ingeniero Manuel Folch, en colaboración con el arquitecto Jaume Mestres. Finalmente, a mediados de 1924 todas las obras están a punto para que la piscina pueda funcionar tanto en verano como en invierno sin mas inconvenientes. No obstante, aún en 1927 la revista 'Gráfico-Sport' se hace eco de los últimos trabajos de carácter ornamental y decorativo para dar por finalizada totalmente la tarea de los hombres del Club Natación Barcelona.

Página del periódico 'Gráfic-Sport' del 26 de abril de 1927 informando de los
últimos retoques a la construcción de la piscina de la Escollera.
Fuente: Hemeroteca ARCA

No podemos terminar esta entrada del blog sin rendir nuestro más sentido homenaje a aquella gente que hizo posible una obra tan atípica y emblemática para Barcelona y el deporte de la natación como la piscina de la 'Escullera', la primera piscina cubierta deportiva de Cataluña y de España. Han pasado noventa y siete años de vida que han permitido a muchas generaciones de deportistas el poder hacer en ella desde su iniciación en los cursos de los Juan Trigo, Jaume Solé y los que les han sucedido, hasta los entrenamientos más exigentes dirigidos por los mejores entrenadores españoles e internacionales.

Vista exterior e interior de la piscina del
C.N. Barcelona en el muelle de Levante.
Fuente: Archivo Histórico del COAC. Ft. SI

Valentí Ambrós y Josep Castellví

(*) Los 'Baños de San Sebastián' eran en realidad la segunda sede deportiva del 'Natació' Barcelona, ​​a la que el club se había trasladado en 1910 desde los 'Baños Orientales', que venían usufructuando desde su fundación en el año 1907.

(**) El Mundial Palace, el actual edificio donde ahora radica la sede de la autoridad portuaria en el Portal de la Pau, fue entre 1907 y 1918 destinado a embarcadero, café restaurante y Centro de Exposiciones. En el bloque de 'Barcelofilia' encontrareis una entrada donde se detalla su historia en la dirección: 

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