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Del Club Natació Athlètic, o de cómo crecer a la sombra de un gigante...

13 d’abr. 2022

Los primeros años, 1913 - 1924

Presidentes:

  • Esteve Candell Nogués, 1913-1915
  • Enric Martínez Mora, 1915-1917
  • Gerard Collardin Esser, 1917-1921
  • Enric Masses Forges, 1921-1922
  • Joaquín Puig Barfull, 1922-1924

Han pasado casi seis años desde la creación del primer club del país, el Club Natació Barcelona, ​​y va siendo hora de que pueda tener alguna concurrencia. Esta se dará mediante la creación de una nueva entidad que a primeros de mayo de 1913 se ha inscrito en el gobierno civil de Barcelona. Se trata del Club Natació Athletic que inicia su actividad en el mismo rincón de playa donde se estableció inicialmente el club decano, en la playa de los 'Baños Orientales' de la Barceloneta.

El núcleo de fundadores está formado por los hermanos Salas, Salvador y Emili; hermanos Masses, Ernest y Enric; hermanos Candell, Esteve y Ramón; con el añadido de Roc Graño, Enric Purcalla, Eduard Almenar, Lluís Torrents y Albert Maluquer. La primera Junta Directiva es la integrada por Esteve Candell, presidente; Eduard Almenar, vicepresidente; Emili Salas, secretario y Salvador Salas como tesorero, además de contar en otras funciones con Roc Graño, Enric Masses, Ramón Candell, Enric Purcalla y Lluis Torrents (*).

Con motivo de celebrarse en el año 1963 el quincuagésimo aniversario de la entidad Emili Salas recordaba, en entrevista a 'El Mundo Deportivo', que:

" El Atlético pese a que oficialmemnte se fundó en 1913, estaba formado desde varios años antes. Un grupo de amigos nos reuniamos en la playa de la Barceloneta, en donde efectuábamos nuestras prácticas deportivas y éramos unos entusiastas seguidores de las competiciones que celebraba el Club de Natación Barcelona, e incluso algunas veces participábamos en ellas..."

La presentación 'oficial' del nuevo club, después de unas semanas de entrenamiento, tuvo lugar el día 20 de julio de 1913. Inmediatamente las competiciones amistosas y oficiales entre los dos clubs pioneros de la natación catalana, el Barcelona y el Athletic, se convierten en un signo de normalidad. Así el 21 de junio de 1914 encontramos el primer partido oficial de waterpolo entre equipos de ambos clubes, que a su vez sirve de preparación para el festival de natación y waterpolo a celebrar con el 'Herculis' de Mónaco que tenía anunciada su visita para el 12 de julio. El encuentro preparatorio termina con la cómoda victoria del 'Natació' Barcelona por cinco goles a uno.

En el anunciado triangular de los catalanes con el 'Herculis' de Mónaco los nadadores del Athletic participan sólo en pruebas locales, sin llegar a competir con los franceses. En waterpolo se impone el segundo equipo del Barcelona al Athletic por cuatro goles a cero, mientras que el equipo de Mónaco ganó por 3 a 0 al primer equipo del Barcelona.

Información gráfica del triangular internacional publicada en la
revista 'La Ilustració Catalana' el 19 de julio de 1914.
Fuente: Hemeroteca Arca

La sombra del 'hermano mayor' es abrumadora y los socios del Club Natació Athletic buscan la manera de poder diferenciarse del Club Natació Barcelona. Una de las vías que encuentran es la de optar por realizar pruebas de larga distancia. Los jóvenes más lanzados sueñan con hazañas como la de atravesar el Canal de la Mancha o realizar la travesía del río Sena, en París, que ya es internacionalmente conocida. Ante las dificultades de estas empresas a Emili Salas, secretario de la entidad, se le ocurre 'llevar' la travesía de París a Barcelona. Es decir: propone a los jóvenes atléticos realizar una travesía en Barcelona con un recorrido que escogen dentro de las aguas del puerto de la ciudad. Dicho y hecho, el once de julio de 1915 Enric Gil y Santiago M. Arnau superan este reto con un recorrido de 3.380 metros entre una boya situada junto a la prolongación de la escollera de levante y con la llegada junto al fondo de la dársena de Comercio. Sin embargo, se trata esta primera prueba de una especie de ensayo. La considerada oficial, con cronometraje y seguimiento de las autoridades deportivas y portuarias, tiene lugar el 25 del mismo mes, día de Sant Jaume.

Plano de la primera Travesía del Puerto de Barcelona, ​​correspondiente al ensayo del día
11 de julio de 1915. Da fe del hecho Emili Salas, secretario del club y autor del plano.
Fuente: Archivo Municipal Distrito Ciutat Vella (AMDCV)

A pesar del éxito y el eco del hito conseguido, la prueba no se instituye con carácter abierto y anual hasta el lejano 1926. En estos primeros años los deportistas atléticos no se centran sólo en el medio acuático, sino que también procuran realizar otros deportes como el atletismo, además de promover todo tipo de festivales y celebraciones sociales. Entre éstas destacan las impulsadas por Ernest Masses Forges (**) en forma de 'Concurso atlético carnavalesco' donde se combinaban las fiestas del carnaval con las pruebas deportivas y el concurso de disfraces correspondiente.

Imagen del 'Concurso atlético carnavalesco' del C.N. Athlétic del año 1917
Fuente: Archivo familia Masses. Ft. SI

En estos años se establece una pugna interna entre los partidarios de celebrar la travesía del puerto como emblema y bandera del club y quienes la consideran demasiado compleja y difícilmente realizable. En la primera posición se encuentra el grupo encabezado por los hermanos Salas y en el otro el liderado por los hermanos Candell, con el presidente del club entre ellos. Este desacuerdo lleva a que el presidente se vea en la necesidad de presentar su dimisión.

De esta desavenencia debe salir - previo un breve interregno de Enric Martinez como presidente - una nueva junta directiva presidida por Gerard Collardin Esser (***) que lidera un período decisivo para el club. Con excelentes relaciones con los dirigentes del Club Natació Barcelona, ​​su visión empresarial aplicada al crecimiento de la natación catalana y española lleva a Collardin a centrarse en dos acciones fundamentales: la creación del Campeonato de Cataluña de natación y el impulso obstinado para la fundación de la 'Federación Española de Natación Amateur' (FENA).

Ya en el año 1917 se produce un hecho extraordinario como es que dos nadadores del Athletic consiguen finalizar primero y segundo en la histórica 'Copa Nadal', desplazando a los nadadores cenebistas al tercer puesto por primera vez desde 1907 en que se instituyó la prueba por el club decano. Se trata de Rafael Giménez y Emili Rodríguez y habrá que esperar hasta el año 1930 para que Ramón Artigas pueda repetir la proeza.

Cabe recordar que la primera prueba de natación que se puso en marcha de manera oficial en 1907 fue el Campeonato de España, organizado por el club decano desde su segunda edición de 1908. Pero Collardin identifica la oportunidad de crear una prueba original del Club Natació Athletic con el 'I Campeonato de Cataluña', que incluye la disputa de una copa donada por el mismo presidente, con el nombre de 'Clallenge Setembre'.

Cartel anunciador del primer Campeonato de Cataluña diseñado por
en Ernest Masses, con el escudo originario del Athletic.
Fuente: Biblioteca del Deporte de la SGE de Cataluña

De hasta que punto Gerard Collardin vincula sus dos obsesiones encontramos la muestra en el Reglamento del primer campeonato, a todas luces redactado o inspirado por él, donde se especifica que:

"Artículo 1º. Podrán tomar parte nadadores de todas las categorías, siempre que su inserción venga del club al que pertenezcan.

Nota.- Estando en la fecha actual en constitución la Federación Española de Natación, se prescindirá por este año de la condición de estar federados, cuya condición entrará en vigor en los años venideros."

A Gerard Collardin lo hallamos detrás de todo el proceso que lleva a la constitución de la FENA, que finalmente se va a retrasar hasta poco tiempo antes de los Juegos Olímpicos de Amberes; desde los trámites con los organismos oficiales hasta alcanzar la delegación de la nueva entidad frente a la FINA, donde pueden dar óptimo rendimiento sus conocimientos de diferentes idiomas, así como sus reconocidas capacidades diplomáticas.

Texto completo del reglamento del 'I Campeonato de Cataluña de natación'
de 1918 reproducido de la revista 'Stadium' del mes de agosto de este año
Fuente Hemeroteca ARCA

Las pruebas disputadas en las tres primeras ediciones de 1918, 1919 y 1920 - previas a la fundación de la 'Federació Catalana de Natació Amateur' (FCNA) que será la organizadora a partir de 1921 - consistían en una carrera de velocidad de 60 metros y otra de resistencia sobre 500 metros. En las de velocidad vencieron Ramón Bulbena (1918) y Josep Manifold (1919-1920), ambos del C.N. Athlético; este último consigue la mejor marca con 40" en 2019. En las de resistencia el ganador de las tres ediciones fue Joaquim Cuadrada, el indiscutible mejor fondista del momento, del 'Natació' Barcelona; que en 1919 marca el mejor tiempo de estos años con 8'19”6.

En 1920 en la ciudad de Amberes tiene lugar la primera participación de la natación y el waterpolo español en unos Juegos Olímpicos. El Athletic está representado por el saltador Isidre Fernàndez, aunque finalmente no toma parte en la prueba al encontrarse con un tamaño de palanca para el que no se había podido preparar. También este año 1920 se ha creado, debido a la iniciativa de Antoni Gay Pla -socio atlético y maestro de profesión -, el 'Club Infantil de Natación de Cataluña' como una sección del club. El nadador Josep Fernández obtiene el campeonato de España en la prueba de los 200 braza.

La etapa Collardin finaliza en enero de 1921 y toma su relevo Enric Masses Forges, hermano de Ernest que desde 1919 se ha ido a Madrid por motivos profesionales. Su breve etapa cuenta con una nueva conquista sobre la primacía del Club Natació Barcelona, ​​al ganar Josep Manifold el Premio Pascua, además de que las cuatro primeras posiciones son copadas por los nadadores del club amarillo-negro.

Por otro lado, el C.N. Athletic, de forma conjunta con la U.E. Santboiana, se halla en el inicio de un nuevo deporte en Cataluña en el que entonces se conoce como el 'fútbol-rugby'. La relación se establece a nivel personal entre Enric Masses Forges y Baldiri Aleu Torras, el impulsor del club de Sant Boi, y ambos presidentes acuerdan la celebración de los primeros entrenamientos y del primer partido oficial de este deporte, que tuvo lugar en el mítico 'Camp del Ríu' de la recién fundada U.E. Santboiana. El resultado de este primer partido fue de 9 a 3, favorable a los 'ruggers' del C.N. Athletic.

Información publicada en la revista 'Stadium' del 14 de noviembre de
1921, sobre el primer partido oficial del 'Fútbol Rugby'
Fuente: Hemeroteca ARCA

La participación del Athletic en este nuevo deporte fue breve, teniendo noticias de su participación en algunas competiciones hasta mediados del año 1923. Al presidente Masses le sucede, en un breve interregno, Joaquim Puig Barfull, que a su vez será reemplazado por Joan Casanovas Garolera.

La década prodigiosa, 1924 - 1935

Presidentes:

  • Joan Casanovas Garolera, 1924-1931
  • Tomas Palmada Arumí, 1931-1933
  • Joan Torres Picart, 1933-1935
  • Joaquín Casamitjana Artés, 1935-1939

A la natación catalana se han ido añadiendo nuevos clubs que compartirán con el Athletic y el 'Natació' Barcelona la fundación de la FCNA, como el Sabadell, el Pop de Badalona, ​​el Club De Mar - sección del CADCI -, el Club Gimnàstic Mataró y otros. El nivel general de la natación y el waterpolo ha ido creciendo, aunque la falta de instalaciones ha condicionado una mayor progresión. Justo en 1924 se acaba de cubrir la piscina de la Escollera del C.N. Barcelona.

En el Athletic la corta presidencia de Joaquim Puig pone en marcha el objetivo del nuevo local social, cuya construcción fue culminada por Joan Casanovas. De modo que a partir del año 1930 el club ya puede contarcon el mismo, estando situado en la playa de la Barceloneta muy cercano a la Escola del Mar, pero independiente de los baños de carácter comercial.

Imagen del nuevo local social del Club Natació Athletic, el único realmente propio
que ha disfrutado en su dilatada historia. Se inauguró en abril de 1930.
Fuente: Archivo Municipal Distrito Ciutat Vella (AMDCV). Ft. Gabriel Casas

Desde el punto de vista de los resultados en natación y waterpolo, esta época se inicia en 1924 con los títulos de campeón de España en 200 y 400 braza de Salvador Laguia; a su vez en el campeonato de Cataluña del mismo año aparece la gran figura atlética, Ramón Artigas, logrando el triunfo en los 2.000 mar. El reinado de Artigas en el fondo catalán y español se prolongará por todo el período 1924 - 1933 e incluirá catorce títulos de campeón de España y dieciséis de campeón de Cataluña, además de otros títulos en pruebas de relevos. Su dominio es tan abrumador que en diferentes ocasiones alcanza el 'triplete' de los 400, 1.500 libres y los 2.000 libres mar, tanto en los campeonatos catalanes como en los españoles. En el ambiente natatorio se le conoció como el 'Amo'.

En estos años encontramos una segunda participación olímpica en la persona de Santiago Ulió, saltador de trampolín del C.N. Athletic, que pese a ser todavía infantil ha sido seleccionado para participar en los Juegos Olímpicos de París (1924).

Como ya hemos avanzado, en 1926 se pone en marcha la que debe ser la prueba deportiva estandarte del Club Natació Athletic, es decir: la Travesía del Puerto de Barcelona. Desde el primer momento es acogida por la incipiente afición natatoria con un interés desbordado que suele llenar los sitios por donde es posible seguir el desarrollo de la carrera. De las siete primeras ediciones (1926-1932) Ramón Artigas gana seis, siendo superado en la de 1927 por el nadador 'cenebista' August Heitmann.

La histórica foto de la llegada a la dársena del comercio de la primera
Travesía del Puerto de Barcelona, ​​el día 24 de septiembre de 1926.
Fuente: Archivo Nacional de Cataluña (ANC). Ft. Brangulí

La carrera de Ramón Artigas todavía se completó con su participación en dos Campeonatos de Europa y como finalista del relevo del 4x200 en los Juegos Olímpicos de Ámsterdam (1928), además de formar parte de la selección española de natación en otras numerosas ocasiones. Su relevo como mejores fondistas correspondió a Vicenç Olmos, del Barceloneta Amateur Club, en Cataluña y al madrileño Valeriano Ruiz Vilar, del Canoe, a nivel español.

Primera imagen, Ramon Artigas mostrando los trofeos ganados en la III Travesía del Puerto
Segunda imagen, portada del n. 1 de la revista 'Mare Nostrum' con la caricatura del "dueño"
Fuente 1a imagen: Archivo Nacional de Cataluña (ANC). Ft. Claret y Bert
Fuente 2a imagen: Archivo JCE, fondo JASP

En el año de 1930 el Club Natación Athlético suprime la 'h' de su nombre, pasando a ser catalanizado como Atlético. Aún bajo la presidencia de Joan Casanovas el club recoge este mismo año la iniciativa de Tomás Palmada Arumí para organizar el 'I Festival Interclubs Infantil', que tuvo lugar en la piscina de Montjuïc el día 26 de julio y donde comienzan a destacar los hermanos Bernal, Josep y Asensi. Dos años más tarde, en 1932, este festival se convierte, con el apoyo de la FCNA, en el Campeonato de Cataluña Infantil.

En 1931 Joan Casanovas es sustituido en la presidencia por el mencionado Tomás Palmada Arumí, hombre muy respetado por el impulso dado a la natación infantil en Cataluña. En 1933 será elegido presidente de la FCNA, pero su súbita muerte el día 12 de febrero impedirá que tome posesión. El relevo lo toma Joan Torres Picart, hombre cercano al entorno político del presidente Macià. En 1934, los dirigentes del club ven la oportunidad de agrandar el prestigio ya conseguido con la Travessia del Port y se proponen convertirla en una prueba internacional, lo que consiguen con el apoyo de la Generalitat de Catalunya, haciendo participar equipos de diferentes partes de Europa. Aquella novena edición la ganó el nadador del club 'Chevalier Roze' de Marsella René Cavalero. Este resonante éxito internacional le valió al Club Natació Atlètic recibir la prestigiosa 'Copa Stadium' del año 1934, siendo el primer club de natación de toda España en conseguirla. El segundo fue el Club Natació Barcelona que la ganó en 1951, diecisiete años más tarde.

Volviendo un poco atrás, en el transcurso del II Festival Interclubs Infantil, organizado el 25 de julio de 1931 tuvo lugar el debut de una muy joven Mary Bernet, que gana la prueba de los 25 libres. Jaume Cruells, redactor de natación de 'El Mundo Deportivo', escribe:

"La señorita Mary Bernet, de 10 años, ganó la prueba de 25 m. libres nadando un crawl eficaz y haciendo alarde de condiciones susceptibles a efectuar pruebas de mayor 'envergadura' "

Y no se equivocaba el Zamora del waterpolo teniendo en cuenta que ya al año siguiente la Bernet se proclama campeona de Cataluña infantil de los 400 m. libres en la piscina de Montjuïc. Este título lo revalidó al año siguiente en la piscina de Martorell y todavía en 1934 en la piscina del Reus Ploms, donde también alcanza el primer puesto en los 50 y 100 m. libres y en los 100 m. espalda, revelándose ya como una auténtica y precoz figura del Club Natació Athlètic y de la natación catalana.

En ese mismo año de 1934 Mary Bernet debuta en los Campeonatos de España que tienen lugar en la piscina de Montjuïc, coincidiendo con el año en que la tradicional hegemonía de la natación catalana sufre una primera derrota ante el impulso que va adquiriendo la natación de Castilla, ahora dirigida por Enric Granados. Sin embargo las chicas representantes de Catalunya todavía mantienen su tradicional primer puesto.

No hay duda de que Mary Bernet fue la figura femenina de esta década prodigiosa del Club Natació Atlètic, aunque a finales del año 1935, por motivos diferentes, abandona la entidad para pasar a ser nadadora del joven Barceloneta Amateur Club (BAC), que después de la contienda civil pasa a ser nombrado como Club Natació Barceloneta.

Recorte de la revista satírica 'Xut !' del 31 de diciembre de 1935
con algunos comentarios referentes a la nadadora Mary Bernet
donde también se informa de su pase al BAC
Fuente: Hemeroteca ARCA

Además de la marcha de Bernet este mismo 1935 se produce la salida del club de los hermanos Bernal, Francesc, Josep y Asensi. El primero tiene como destino el naciente Club Natació Terrassa donde se inicia como su primer entrenador, mientras que los otros hermanos pasan a nadar por el C.N. Barcelona. Éstas y otras bajas se producen en un momento de un cierto desorden en la gestión administrativa y directiva del club que conjugada con el bajón deportivo conduce a un cierto estancamiento de la entidad. Desgraciadamente el período de la guerra 1936 - 1939 acabará de poner más de manifiesto este estancamiento. Las energías se encuentran empleadas en otros esfuerzos.

Los años grises, 1939 - 1967... necesitamos una piscina !

Presidentes:

  • Joaquín Poch Jubert, 1939 - 1948
  • Esteve Granada Bell, 1948 - 1957
  • Andreu Gaspar Funes, 1957 - 1971

Pasada la guerra fratricida, la sociedad catalana se encuentra en estado de postración, lo que comporta que la recuperación del conjunto de actividades sociales y en concreto de las deportivas tenga una lentitud exagerada. Son unos años grises con muchas otras prioridades antes que la reanudación firme de la natación y el waterpolo. En el 'Club Natación Atlético', castellanizado por exigencias del 'guión' del nuevo régimen, debe nombrarse una comisión gestora por orden de Antoni Vila Mayans, delegado provisional de natación en Cataluña. Ésta estará formada por Joaquim Poch Jubert, como presidente y Agustí Zaragoza, como secretario técnico; les acompañan como miembros de la gestora Francesc Ribera y Joan Baptista Portabella.

Francesc Ribera, Joaquím Poch, Antoni Vila, Agustí Zaragoza y Joan Baptista Portabella
Fuente: Foto publicada en la página 65 del libro '90 años de historia del Club Natació
Atlético-Barceloneta (1913-2003)', de Juan Antonio Sierra Puerto.

A pesar de la atonía del momento, los dirigentes atléticos son capaces de poner en marcha la XII Travesía del Puerto de Barcelona, ​​con el patrocinio del diario 'Solidaridad Nacional', para el día 24 de septiembre de 1939, que fue ganada por Vicenç Olmos de lo que ya se llama Club Natació Barceloneta, quedando en segunda posición el atlético Joan Mateu, posición que repetirá en 1940. La prueba femenina la gana Juanita Holgado, del C.N. Atlético. A pesar del esfuerzo empleado la participación ha sido muy escasa, contando con sólo sesenta y un clasificados finales, en vez de los 101 de la ya escasa edición de 1936.

En estos primeros años 40 hay pocas noticias positivas referidas a la natación. Es más significativo el mantenimiento de un cierto nivel en el waterpolo del C.N. Atlético. Así en 1941 el equipo amarillo-negro queda campeón de la segunda categoría A en el Campeonato de Cataluña, subiendo a la primera B, donde no se podrá mantener en el siguiente año. El equipo está formado por Manel Martí, Dídac Vidal, Francesc Ribera, Joan Mateu, Josep Lainez, Agustí Mestres, Joaquín Carbó y Miquel Pi.

Este mismo año 1941 la Travesía del Puerto recibe un fuerte empuje del entonces joven secretario de la FCNA, Joaquim Morera, que propone y consigue que la prueba pase a ser considerada como 'Campeonato de Cataluña de Gran Fondo'. Nuevamente el mismo Morera en 1944 vuelve a apoyar y fortalecer la travesía, por la que siente auténtica devoción, al obtener de la FENA la sustitución de los antiguos 2000 metros mar por el 'Campeonato de España de Gran Fondo' a celebrar cada año en un escenario distinto de las grandes travesías que se disputan en el territorio español. El primero tendrá lugar en la XVII Travesía del Puerto de Barcelona, ​​que llegará a contar con hasta 223 clasificados, con una muy amplia participación de nadadoras y nadadores de toda España, siendo ganada la prueba por el histórico nadador de la federación castellana Manolo Martinez.

En el orden social el tema de la piscina, a poder ser cubierta, reaparece cuando en 1941 la 'Junta de Obras del Puerto' de Barcelona, ​​responsable de los terrenos donde se ubica la morada del Atlético, resuelve favorablemente una demanda - ya formulada en 1932 por la junta de Tomas Palmada - para poder construir una piscina adjunta al local social del club. Sin embargo, esta autorización llega en un momento en que las fuerzas sociales se encuentran exhaustas y no se dispone ni de los medios ni del empuje necesario. El que será presidente del club dentro de algunos años, Andreu Gaspar Funes, lo explica en el boletín del club conmemorativo del 50 aniversario:

"En los dificiles años cuarenta vino otro nuevo permiso para la construcción de la piscina, y entonces, aunque se recabó ayuda de los organismos que podian darla, no se llegó a substanciosas realidades. Hubieron algunas promesas. Pero la razón es que, económicamente, no pudimos efectuar un desembolso de tal categoria... A pesar de todo vivimos languideciendo. Nos acabamos por falta del nexo vital: la piscina." 

En 1948 se produce un relevo en la presidencia del club que pasa a Esteve Granada Bell que gobernará el club hasta el año 1957. Su presidencia representa un inicio de recuperación social y deportiva. En 1957 será sustituido por Andreu Gaspar Funes que después de repetidas reelecciones dejará la responsabilidad en 1977. A este último se deberá el logro de la tan codiciada piscina del Atlético, anexa a su local social, inaugurada en 1967. Por lo que refiere al nivel de directivos, de los que el Atlético siempre ha sido una buena escuela, el año 1950 es el del debut de Juan Antonio Sierra Puerto como vocal de propaganda de la FCNA, acompañado en otros cargos por Francesc Ribera y Esteve Granada.

Deportivamente hablando los años 50's representan una ligera mejoria al contar con la posibilidad de entrenar en la piscina de la Escuela Industrial. Salieron nuevas generaciones de nadadoras y nadadores. En cuanto a las primeras, destaca Maryse Bernard que en 1950 conbsigue un segundo puesto en la Copa Navidad. También sobresalen el saltador Jesús Mendo y los nadadores Josep Vives, Francisco Ribera, Eduard Alberola, Josep Giménez o Albert Clarà, este último especialista en las pruebas de socorrismo. Maryse Bernard consigue el campeonato de España de 2000 metros mar del año 1952. Se produce una decantación progresiva hacia el waterpolo de los nadadores del club, acentuada por el muy eficaz trabajo de Rafel Casóliba como entrenador. En 1955 el waterpolo amarillo-negro obtiene unos resultados excelentes, quedando terceros en el campeonato de Cataluña de primera A y cuartos en el de España, realizado en Sevilla.

Los éxitos del waterpolo del Atlético, de manos de Rafel Casóliba, continuaron hasta culminar en el año 1959 con la obtención del subcampeonato de España absoluto en la edición disputada, una vez más, en Sevilla del 10 al 14 de junio. El equipo estaba formado por: Pere Llorca, Miquel Sierra, Jordi Granada, Alfons Clará, Josep Vives, Francesc Giménez, Miquel Esteve, Josep Giménez, Vicenç Alberola y Jaume Granada; se da el hecho de que el entrenador Casóliba había dimitido poco tiempo antes del campeonato y encontramos en funciones de delegado al añorado Manel Domènech, otro de los dirigentes de la natación catalana 'crecido' en las filas del Atlético.

Recorte de 'El Mundo Deportivo' del 16 de septiembre de 1959 donde
se anuncia el resultado de los Campeonatos de España de waterpolo.
Fuente: Hemeroteca Mundo Deportivo

Hacia finales de la década de los 50 se produce un importante inconveniente para los dirigentes y asociados del C.N. Atlético. Se plantea para Barcelona la construcción de un Paseo Marítimo que en su primer tramo amenaza con destruir el local social del club, así como también los chiringuitos que ya se han establecido entre éste y los tradicionales establecimientos de baños comerciales. Después de muchas idas y venidas de los dirigentes de la entidad estos se enteran de que la construcción, ya definitiva, empezará por el tramo segundo de 500 metros de largo, a partir de la calle ahora llamada de Pepe Rubianes y hasta pasadas las instalaciones de la fábrica de Catalana de Gas, empalmando con lo que todavía quedaba del barrio del Somorrostro.

Imagen del año 1966 del segundo tramo del Paseo Marítimo de Barcelona, ​​que con el
nombre de 'General Acedo Colunga' fue inaugurado el día 15 de febrero de 1959,
contrastando con lo que todavía quedaba del barrio del Somorrostro
Fuente: Archivo de 'La Vanguardia'. Ft. Sergio Palao

El peligro de afectación para la morada social del C.N. Atlético queda aparcado. El Paseo Marítimo sufrirá alguna nueva ampliación, pero será hacia el norte, mientras que el previsto primer tramo no se abordará hasta las obras previas a los Juegos Olímpicos de Barcelona.

Por la parte deportiva Jaume Granada es el nuevo entrenador de natación desde 1959, a la vez que al año siguiente asume también el entrenamiento del waterpolo del club. Los años sesentas verán algunas mejoras en el rendimiento de las nadadoras y nadadores del Atlético. Así Alfons Clarà gana el campeonato de España de socorrismo en los años que van de 1959 a 1961. Manuel Benito despunta como juvenil, tanto en natación como en waterpolo; mientras que Jordi Granada comienza a despuntar en waterpolo, especialidad en que será internacional un buen número de veces en los primeros años 60's.

A partir de 1965, la actualidad deportiva del C.N. Atlético se centra de forma muy especial en el infantil Josep Bas Molina, nacido en 1952, en el que los atléticos ven a un nuevo y tal vez mejor Ramón Artigas de la 'década prodigiosa' del club.

En la travesía del puerto Josep Bas ganó en los años 1966 y 1967 la travesía infantil, para pasar a conquistar la mayor en 1968, lo que no conseguía un nadador amarillo-negro desde el último triunfo de Ramón Artigas en la séptima edición del año 1932. Consigue varios campeonatos de Cataluña y de España, primero infantiles y más adelante absolutos, generalmente en pruebas de estilo libre y de medio fondo o de fondo, que son sus especialidades. En 1967 entrará en la Residencia Blume de Barcelona, ​​donde intensificará sus entrenamientos a las órdenes de Jan Freese.

Ganadores de la XXXIX Travesía del Puerto de Barcelona del año 1966.
Montserrat Tomás y Antoni Corell (CNB), de pie, son los triunfadores
de la travesía absoluta, mientras que Josep Bas CNA) y
Pilar Arquero (CNM) lo son de la infantil.
Fuente: Archivo JCE. Ft. SI

En el frente social se acercan momentos decisivos para la consecución de la piscina municipal que se afana por usufructuar el Club Natació Atlètic. El ayuntamiento ya ha inaugurado la del Poble Nou (1960) y tiene en vías de finalización la del Montjuïc (1966). El club vicedecano de la natación catalana y española, considera que ya ha llegado la hora de que también pueda disfrutar de una próxima piscina municipal cubierta. Sin embargo, en la Barceloneta, desde el año 1929, el Atlético ya no es la única entidad deportiva dedicada a la natación y el waterpolo. Hay que contar también con el C.N. Barceloneta.

El ayuntamiento propone la construcción de una piscina en el barrio, concretamente situándola al final del nuevo Paseo Marítimo, pero siempre la enfoca como la piscina 'de los clubs de la Barceloneta' y con este fin tratar de poner de acuerdo a las dos instituciones natatorias del barrio. De hecho el día 27 de mayo de 1965 tuvo lugar el acto de colocación de la primera piedra de la nueva instalación y a requerimiento del consistorio estarán presentes y hermanados las dos entidades, llevando cada una de ellas sus respectivos estandartes identificativos. En la foto del acto se observa este hecho y se encuentran mezclados los deportistas de ambos clubs.

Acto de colocación de la primera piedra de la futura piscina cubierta
para el barrio de la Barceloneta el día 27 de mayo de 1965.
Fuente: Archivo Municipal Distrito Ciutat Vella (AMDCV). Ft. SI

Dos días antes los dirigentes del Atlético han celebrado una reunión extraordinaria para contemplar las posibilidades que tienen para resolver el problema de la carencia de piscina, contemplando:

  • Utilizar la prevista futura piscina de Sant Jordi
  • Utilizar la prevista piscina del Paseo Marítimo
  • Construir una piscina propia y desmontable en los terrenos adjuntos en el local social

Los reunidos emiten una resolución en que se manifiestan de acuerdo con ir de manera conjunta con el Barceloneta para hacer las gestiones necesarias para que salga adelante el proyecto municipal, pero no mantienen este acuerdo en lo que respecta a una posible fusión de las dos entidades, que consideran prematura hasta que se haya realizado la concesión administrativa definitiva. Simultáneamente algunos prohombres de ambas instituciones venían trabajando, de forma discreta, para conseguir esta fusión. Todo ello desemboca en asambleas extraordinarias de cada club que se celebran el día 13 de julio de 1965. Los socios del C.N. Barceloneta votaron claramente a favor de la fusión mientras que los del C.N. Atlético se manifestaron mayoritariamente contrarios.

El resultado final fue el conocido: la piscina del Paseo Marítimo se adjudicó al Barceloneta y el Atlético siguió sin disponer de un equipamiento cubierto propio donde centrar sus actividades deportivas. Después de este desencanto, el presidente Funes centra sus esfuerzos en la consecución de la piscina desmontable junto al local social, que finalmente pudo inaugurarse en 1967, dos años antes que el C.N. Barceloneta pueda disponer de su piscina municipal.

Esta piscina, con un coste aproximado de 1.300.00 ptas. fue sufragada con aportaciones propias del club y con ayudas de las distintas administraciones.

Vista general de la piscina desmontable instalada en el local
social del Club Natación Atlético en 1967.
Fuente: Archivo Municipal Distrito Ciutat Vella (AMDCV). Ft. SI

La piscina 'desmontable' se acaba consolidando como permanente, permaneciendo en su sitio hasta el final de la utilización de este primer y casi único local social del C.N. Atlético. Cuando en el año 1971 nuevamente la posible realización de las obras del tramo primero del Paseo Marítimo, aplazadas en su momento, amenazan al club al entonces presidente Pere Marti-Codina, que hacía pocos meses que sustituía a Gaspar Funes, hace unas muy explícitas declaraciones en 'El Mundo Deportivo' donde, entre otras cosas como considerar que la piscina del Paseo Marítimo no corresponde al barrio de la Barceloneta sino al del Poble Nou, explica sobre la frustada fusión:

"Mire usted, cuando las jerarquias correspondientes propusieron dicha fusión, nuestros socios dijeron no. El Atlético, padre como quien dice de la natación catalana, no podia, ni puede en buena ética fusionarse con nadie por muchas promesas que se le hagan. Debe tener vida propia."

La verdad es que en años venideros (1977), el Club Natació Atlètic encontrará un espacio municipal donde poder instalar sus equipos deportivos en la piscina Calderón de la Barca, muy desplazada del entorno natural del club, pero que al menos sirvió para paliar, en alguna medida la carencia de equipamientos.

El final ya es suficientemente conocido. En 1992, también en un mes de julio, se presentó una nueva oportunidad para la fusión de las dos entidades líderes de la Barceloneta y, esta vez sí, la fusión se aprueba en las respectivas asambleas de cada una de las sociedades, dando lugar al nacimiento del Club Natació Atlètic-Barceloneta que a partir del año 1995 podrá disfrutar de la nueva instalación municipal construida en el espacio de los antiguos baños de San Sebastián. Larga vida al Club Natació Atlètic-Barceloneta !...

Josep Castellví

(*) Buena parte de la documentación utilizada gira en torno al libro '90 años de historia del Club Natació Atlètic Barceloneta (1913-2003)', de Juan Antonio Sierra Puerto con la colaboración de Manuel Doménech Bonet. Editado por el Club Natació Atlètic-Barceloneta en 2003. Obra imprescindible para acercarse a la dilatada evolución de tan histórica entidad.

(**) Ernest Masses Forges (1896-1968) es un personaje primordial en la historia de la natación catalana y española. Nacido en el barrio gótico de Barcelona recibe una muy esmerada formación en el seno de una familia acomodada. En la vertiente deportiva impulsó la fundación de tres diferentes clubes de natación sin que nunca fuera el presidente de ninguno de ellos; manteniéndose en este segundo plano pero siendo a menudo su alma y el catalizador de las respectivas entidades. Se trata del C.N. Athlétic de Barcelona (1913); el Club Natación Atlético de Madrid (1921) y el Canoe Natación Club de Madrid (1931). Considerado junto a Albert Maluquer - también procedente del Athletic catalán -, los padres de la natación en Madrid y por extensión en Castilla. Hombre dinamizador y marchoso, también le gustaba el dibujo y el diseño, siendo obra suya el cartel y las imágenes que divulgaron el 'I Campeonato de Cataluña de Natación'.

(***) Gerard Collardin Esser (1882- ?) ha nacido en Alemania. Cuando llega a España ya es un hombre de empresa que ha viajado por numerosos países de Europa y de América, especialmente en Argentina donde se casa con Eloisa M. Mihura Barcelona, en 1911 en la ciudad de Buenos Aires . Gran aficionado a todo tipo de deportes cuando se hace cargo del Club Natació Athletic ya es propietario de dos factorias dedicadas a la 'Fabricación de Colores', radicadas en Badalona y en San Martín, Argentina. En la faceta deportiva ha sido "Un formidable nadador, maestro en el salto de palanca, fortísimo remero, gran automovilista y entusiasta fomentador de la aviación española..." según lo describe la revista 'Stadium' del 14 de agosto de 1920.

Sprints. 'Entre tots i totes, 100 anys'. La gran 'Gala de la Natació Catalana'...

6 de nov. 2021

Este pasado jueves, 4 de noviembre, tuvo lugar la celebración de la 'Gala de la Natació Catalana' conmemorativa de su primer centenario. El aplazamiento de la fecha inicial prevista permitió que la cena pudiera contar con una numerosa asistencia, en la cúal estaba representada lo mejor de lo mejor de nuestros deportes acuáticos. Los trescientos participantes, junto con las respectivas autoridades presentes, gozaron de una espectacular velada con la que los organizadores les quisieron ofrecer la gran traca final de esta exitosa conmemoración.

Empezando por el menú, todo él alusivo a los deportes patrocinados por la FCN, hasta la espectacular combinación de pantallas y luminotecnia que ambientaron la fiesta, se cuidó hasta el último detalle.

Detalle del menú ofrecido a los invitados a la gala
Fuente: Archivo JCE

En el transcurso del acto Juan Antonio Sierra, nadador y waterpolista del Club Natació 'Athlètic' en sus años de juventud y más tarde árbitro, directivo y decano de todos los oficios imaginables relacionados con el mundo acuático, fue homenajeado con la medalla conmemorativa del centenario de la FCN como reconocimiento de su maestría y de la colaboración prestada al éxito de esta efeméride.

El presidente de la FCN, Enric Bertrán, y la 'secretaria general 
de l'esport', Anna Caula, acompañan a Juan Antonio
Sierra Puerto que luce la medalla del centenario.
Fuente: Aquatics.cat. Web oficial de la FCN

Tan sólo nos resta felicitar a los equipos humanos, propios y externos de la FCN, encabezados por Enric Bertrán, por la gran labor desarrollada estos últimos meses para darle el realce que se merecía esta fecha histórica de nuestra natación.

En la certeza de que nos hemos sentido representados por los asistentes al acto muchos otros cientos y miles de antiguos deportistas y deportistas actuales de la natación catalana, nos despedirnos tal y como comenzábamos la entrada del anuncio de este centenario:

'Por otros cien años de la Federación Catalana de Natación...'

Imagen de la sala grande del 'Museu Marítim' de
Barcelona mientras tenía lugar esta cena
Fuente: Aquatics.cat. Web oficial de la FCN

Memòries del Montjuïc

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