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De la piscina 'Folch i Torres', 1966 - 2002... la 'casa común' del Montjuïc

24 de març 2022

18/36...

¡No, no!... no son medidas de sastreria, ni anatómicas, ni de carpintero; ni siquiera los números de un sudoku. Son los años que marcan la gestación y el nacimiento de la piscina municipal de la Reina Amalia, los dieciocho que van de 1948 a 1966; y su usufructo por el Club Natació Montjuïc, treinta y seis años desde 1966 hasta 2002. De modo que, por esas casualidades, los años de disfrute de la piscina duraron el doble de tiempo del que costó la lucha por conseguirla.

1948, cuando todo empieza

En 1946 Joan Boronat Carner ha sustituido a Vicenç Esquiroz Soliva en el cargo de presidente, en el que este último ha cubierto los primeros cuatro años del club. En este 1948 suceden dos hechos que impulsan la temprana voluntad del Club Natació Montjuïc para lanzarse a la consecución de su propia piscina cubierta. Por una parte en el ayuntamiento de Barcelona se establece la primera 'Ponencia de Deportes' de toda España, debida al impulso de Epifani de Fortuny Salazar - barón de Esponellà -, que en su dietario personal del 20 de abril de 1948 lo describe de esta forma:

"No quiero consignar hoy mas nota que el triunfo completo de mi proposición en la Permanente (del Ayuntamiento) creando la nueva Ponencia de Beneficiencia y Deportes... Me cabe el orgullo de haber sido el primero en España en implantar una modalidad que será imitada desde luego y que creo que en su día podrá contribuir a la creación del Ministerio de Deportes, como existe en otras grandes naciones." (*)

En segundo lugar, la recién nacida ponencia de Deportes del ayuntamiento de Barcelona faculta al club blanquiverde para la celebración en la piscina de Montjuïc de los cursillos infantiles con cariz de municipales. Son los que a partir del año 1951 tomarán el nombre más formal de 'Cursillo Municipal de Natación Escolar'. El día 12 de octubre, en el marco del Trofeo Barcelona que organiza la entidad, se entrega a Epifani de Fortuny el título de Presidente de Honor del Club Natació Montjuïc. Aunque el título es meramente representativo y honorífico, la acción del barón de Esponellà será muy importante en el desarrollo de la labor del club para lograr su piscina cubierta.

Primeros años de lucha por la piscina propia

Si bien inicialmente se ha pensado en realizar las gestiones necesarias para conseguir del ayuntamiento la cesión del solar del Paral·lel nº 50, donde años más tarde se edificará el cine 'Regio Palace', esta primera opción queda enseguida descartada. Poco tiempo después de creada la ponencia de Deportes tiene lugar una reunión con el alcalde de Barcelona Josep Maria Albert Despujol, barón de Terrades, promovida por el propio Epifani de Fortuny y con la asistencia de los directivos del club Joan Boronat, Enric Gomis y Joan Aymamí. En esta reunión se obtuvo la promesa del barón de Terrades de apoyar las demandas que presentaba el Club Natació Montjuïc en orden a la cesión por el ayuntamiento de una parte del solar donde había estado la antigua prisión de Barcelona, ​​en la plaza de la Reina Amalia.

La prisión de mujeres de la Reina Amalia en 1930.
Fuente: Archivo Nacional de Cataluña. Ft. Brangulí

Después de estas primeras gestiones en 1950 se constituye la Comisión Pro Piscina, que inicialmente quedará formada por:

  • Enric Gomis Tizón, médico y colaborador del club. Se encargó desde 1951 de protocolizar y efectuar las revisiones médicas de los cursillos de natación escolar
  • Joan Boronat Carner, fundador y presidente (1946-1956)
  • Joan Aymamí Serra, socio y representante de los comerciantes del Poble Sec
  • Vicenç Esquiroz Soliva, socio n. 1, fundador y presidente (1944-1946 y 1956-1964)

Esta comisión se plantea dos objetivos principales:

  • La cesión por el Ayuntamiento de Barcelona por un período prolongado de tiempo de una parte del solar resultante del derribo en 1936 de la antigua prisión de Barcelona, ​​situada en la calle de la Reina Amàlia, que desde 1904 era exclusivamente ocupada por mujeres
  • El logro de los medios propios necesarios para la financiación de la construcción del equipamiento deportivo que se considera necesario, dotado de piscina y gimnasio cubiertos

Hay que tener en cuenta que las primeras intenciones del C.N. Montjuïc no son las de obtener la gestión de una piscina de propiedad municipal, mas bien se pretende la cesión de un terreno municipal donde construir, con medios propios, su instalación deportiva; siguiendo el modelo empleado en 1921 por el C.N. Barcelona que con sus recursos construyó la piscina de la Escullera, una vez conseguida la cesión de los espacios que obtuvo de la 'Junta de Obras del Puerto' de la ciudad.

La maquinaria municipal ya se ha puesto en marcha y con fecha de 16 de enero de 1951 la ponencia de Deportes aprueba un primer anteproyecto, de acuerdo con los servicios técnicos de la corporación, para una posible piscina cubierta en la plaza de la Reina Amalia. Los directivos del club solicitan la cesión de una parte del solar mencionado en el ayuntamiento de Barcelona, ​​a través de su sección de Urbanismo y Obras Públicas, con una instancia fechada a primeros de agosto de 1951.

El conjunto de procesos administrativos que siguen se recogen en el expediente 6.659 del ayuntamiento, del que exponemos estas dos hojas:

Expediente n. 6.659 del Ayto. de Barcelona, ​​sección de Urbanismo y Obras Públicas.
Primera hoja: Instancia de Joan Boronat, presidente del C.N. Montjuïc
Segunda hoja: Plano de emplazamiento y allineación de la 
proyectada piscina que acompaña a la instancia.
Fuente: Archivo Municipal Contemporáneo de Barcelona

Este expediente, sin embargo, se atasca en la burocracia municipal y no es hasta el 7 de febrero de 1958 que se cierra con un último informe poco alentador de los servicios técnicos de urbanismo que concluye que:

"... la finca de referencia queda englobada en el 'Plan parcial de Ordenación del Casco antiguo de Barcelona rectificado'... según el citado Plan parcial, se crea una zona de Parque entre la Ronda de San Pablo, calles Lealtad y de Amalia, modificando la alineación de la zona edificable que quede en la manzana de referencia."...

... de masnera que no se hace ninguna mención a la demanda de la piscina cubierta. Ha habido dos razones que si no justifican al menos explican ese retraso y la falta de concreción del informe, una por parte de la corporación municipal y la otra por razones internas del C.N. Montjuïc:

  • Por lo que refiere a la corporación municipal, sobre el solar en cuestión pesa un indiviso entre la Diputación de Barcelona y el propio ayuntamiento; como resultante de esta situación los trámites para que pase a ser de plena propiedad de este último se demoran
  • En cuanto al Montjuïc después de los primeros años de la presidencia de Joan Boronat Carner llenos de buenos resultados deportivos y de iniciativas sociales acertadas, a partir de finales de 1952 el club sufre una serie de incidencias, con moción de censura contra el presidente Boronat incluida, que le hacen entrar en unos tiempos de estancamiento deportivo - especialmente en natación - y de una cierta desmotivación de sus asociados

Imagen externa e interna del anteproyecto de piscina realizado
en enero de 1951 por el arquitecto Joan Pujadas.
Fuente: Archivo del CNM. Ft. Casas

En relación a la necesidad de piscinas municipales el ambiente general de la natación catalana tampoco es unánime ni estimulante. Concurren dos posiciones diferenciadas entre aquellos que defienden la necesidad de hacer piscinas municipales en cada uno de los barrios de la ciudad, empezando por los que disponen de un club de natación suficientemente arraigado; o los que consideran que es necesario hacer una única piscina cubierta pública, gestionada por la Federación Catalana de Natación (FCN), que dé respuesta a las necesidades de los clubs 'modestos' que no disponen de instalaciones propias; es decir, de todos menos el 'Natació' Barcelona

En la primera posición se encuentran casi todos los clubs relevantes de la ciudad de Barcelona, ​​con los correspondientes portavoces mediáticos entre los que sobresale Vicenç Esquiroz en su faceta de periodista de 'El Mundo Deportivo', el 'Correo Catalán' (donde escribe con el seudónimo de Clarín), la 'Hoja del Lunes' y otros periódicos. En la segunda se reúnen algunas individualidades con cargo federativo o en algún club de la ciudad que consideran inviable la construcción general de piscinas y defienden, honestamente, que hay que concentrarse en hacer algo parecido a lo que ha sido la piscina de Montjuïc en los períodos de verano. También disfrutarán de altavoces en los medios de comunicación, algunos de ellos muy significados.

En este debate es especialmente ilustrativa la participación del semanario 'Destino', que muestra en repetidas ocasiones su reticencia a la idea de piscinas municipales para los clubs de natación de cada barriada barcelonesa. Así en un artículo de Carlos Pardo Gil publicado en el n. 392 de la revista, después de hacer una introducción alabando las piscinas privadas de 'Baños Populares de Barcelona' (BPB) de la Travessera de Gràcia y de la Ronda de Sant Pau, se manifiesta contrario a la piscina solicitada por el C.N. Montjuïc:

"Precisamente estos dias se habla, como más arriba indicamos, del proyecto de una nueva piscina en el antiguop solar de la Cárcel de Mujeres a pocos metros de la ya existente piscina de propiedad particular a la cual mas arriba nos referimos..., salta a la vista que una lógica distribución de piscinas en la ciudad deberia impelirnos a construir la nueva instalación en otras demarcaciones urbanas."

Más adelante el periodista defiende como solución deseable que las dos piscinas de BPB mencionadas constituyan un primer eslabón de 'una extensa cadena de piscinas barcelonesas', para acabar rematando:

"Construyamos piscinas. De acuerdo. Pero sin menospreciar ni olvidar las piscinas que... unos caballeros se anticiparon en construir mientras otros se limitaban a proclamas verbales... Sería un contrasentido que la primera piscina deportiva que ahora se proyecta con la colaboración del municipio surgiera con aires de concurrencia a la ya antigua y popular piscina de la Ronda de San Pablo"...

... refiriéndose, por supuesto, a la de BPB. Casi dos años más tarde el propio Carlos Pardo insiste en este tema, si bien esta vez lo hace con un cariz más genérico:

Recorte de un nuevo escrito de Carlos Pardo en 'Destino' del día 23 de febrero de 1957
manifestando su disconformidad con que el ayuntamiento de
Barcelona ceda piscinas a los clubs de natación (**)
Fuente: Hemeroteca ARCA

A resultas de la polémica generada por el primero de los artículos la Junta Directiva y la Comisión Pro Piscina del C.N. Montjuïc presentan su dimisión. Aunque enseguida se pudo normalizar la situación institucional del club contando con el apoyo del presidente de la FCN, Francesc Draper, este incidente fue uno mas de los que se produjeron en estos primeros años 50's y que provocaron cierta desmovilización de los asociados y dirigentes de la entidad.

La resolución definitiva del estancamiento de las gestiones toma cuerpo con un cambio de Junta Directiva del club, después de que Joan Boronat renunciara a la presidencia. En la Asamblea General Extraordinaria del día 14 de enero de 1956 es escogida por aclamación la única candidatura presentada, que con el empuje del regreso como presidente de Vicenç Esquiroz, cuenta con socios como los Florensa, Tauler (Sr.), Orero, Contreras o Gracia. Esquiroz, líder y alma efectiva y afectiva de la entidad, se había tomado un respiro de algo más de dos años de la gestión del club y regresaba ahora con fuerzas renovadas. Coincide con el 'fichaje' como Presidente de Mérito de Enric Llaudet, empresario textil y miembro de la junta del F.C. Barcelona, ​​que puede aportar al Montjuïc su experiencia profesional y su agenda de contactos con las 'altas esferas' del país.

Copia de la carta autografiada de José Antonio Elola Olaso, con fecha del 10 de julio
de 1957, confirmando el apoyo de la 'Delegación Nacional de Educación Física
  y Deportes' a la demanda del C.N. Montjuïc de la piscina de la Reina Amalia
Fuente: Archivo JCE, boletín del CNM

1959, el impulso dinamizador

Poco antes de la llegada de Vicenç Esquiroz a su segunda etapa presidencial se ha producido en el ayuntamiento de Barcelona otro relevo en la concejalía de Deportes, a la que se incorpora en 1955 Joan Antoni Samaranch Torelló; un prometedor gestor deportivo de treinta y cinco años que se ha destacado en el hockey patines, cuando apenas ha dejado de ser jugador, y del cual había sido el impulsor de los campeonatos del mundo de la especialidad disputados en Barcelona en los años de 1951 y 1954. En 1957 el relevo en el ayuntamiento se produce también en la figura del alcalde, cuando Josep Maria Porcioles Colomer sustituye a Antoni Maria Simarro. El entendimiento entre Samaranch y los nuevos dirigentes del Montjuïc fue inmediato y las tareas para la consecución de la piscina de la Reina Amalia toman un notable impulso, contando con el apoyo, esta vez efectivo, del nuevo alcalde.

Esto se concreta cuando en 1959 se producen dos hechos aparentemente contradictorios pero que juntos conforman la aceleración de las medidads que el club esperaba desde hacía más de once años:

  • Por acuerdo del Pleno Municipal del Ayuntamiento de Barcelona del 29 de abril se aprueba el 'Plan de Urbanización del Casco Antiguo' en el que, ahora sí, se incluye la construcción de la piscina de la Reina Amàlia
  • Por acuerdo del Pleno de la Diputación de Barcelona del 27 de octubre se aprueba la cesión del espacio que debería ocupar la piscina al 'Ministerio de Educación Nacional' para que construya el nuevo instituto de segunda enseñanza Milà i Fontanals

El Montjuïc se queda sin el espacio previsto para su piscina municipal y ve cómo todos los impedimentos del indiviso del terreno, que han sido la excusa para tantos años de retraso, se han desvanecido en un momento por el acuerdo entre la diputación y el gobierno central. En un primer momento se instaura el pesimismo y en la reunión en la que se comunica la novedad por parte del concejal de Deportes al presidente del club cada uno de ellos propone un nuevo emplazamiento diferente para la piscina. Samaranch quiere que la instalación deportiva se sitúe detrás de la iglesia románica de Sant Pau, en unos terrenos desocupados; Esquiroz, en cambio, propone que el equipamiento deportivo se incluya dentro de las obras del nuevo instituto, pensando seguramente que esta ubicación puede facilitar una rápida realización.

Esta vez, sin embargo, el revuelo tiene una solución fulminante: al día siguiente de hacerse público el acuerdo de la diputación los directivos del club son citados en la plaza de la Reina Amàlia por el alcalde Porcioles y el concejal Samaranch que les llevan a visitar el almacén de 'Maderas Salazar', ubicado en el fondo de la plaza, perpendicular al solar inicialmente previsto. En el curso de la visita el alcalde Porcioles promete "... no se hable más, aquí haremos la piscina". Y se inician de forma inmediata los trámites para la expropiación de los terrenos que deberá ocupar el nuevo espacio deportivo mediante el expediente del Negociado de Urbanismo municipal n. 12.158 que será propuesto y firmado por Santiago Udina Martorell, Teniente de Alcalde encargado de Obras e Instalaciones Municipales, el cual será también un firme defensor del equipamiento demandado por los del Poble Sec. El optimismo se desborda y se habla de la colocación de la primera piedra en un acto oficial a celebrar a principios de 1960, y de la muy rápida finalización de la obra.

Recorte de 'El Mundo Deportivo' del 30 de octubre de 1959
con el anuncio del acuerdo de expropiación de los terrenos por
en la futura piscina de la Reina Amalia.
Fuente: Hemeroteca Mundo Deportivo

Los años decisivos, últimos obstáculos...

Encaramos los años que marcan la fase final de la construcción de la que será la segunda piscina municipal cubierta de Barcelona que debe ser usufructuada por el C.N. Montjuïc. Es un buen momento para realizar un repaso de los cargos institucionales del Ayuntamiento de Barcelona y del Club Natació Montjuïc que han debido pasar para acabar haciendo realidad esta instalación.

RELACIÓN DE ALCALDES, CONCEJALES DE DEPORTES Y PRESIDENTES
DEL CNM, CON SUS AÑOS DE MANDATO

(*) El alcalde Josep M. Albert y el concejal Epifani de Fortuny fueron destituidos a raíz de la huelga de tranvías de
1951, mientras que el alcalde Simarro lo fue a raíz de la huelga de tranvías de 1957.
(**) Joan Antoni Samaranch compagina la labor del ayuntamiento con la de delegado en Cataluña
de la 'Delegación Nacional de Educación Física y Deportes' (DNEFyD), nombrado por José Antionio Elola Olaso

Fuente: Elaboración propia

Es decir, que la tardanza en la construcción 'consumió' hasta cinco concejales o ponentes de Deportes, así como a tres alcaldes de la ciudad, el mismo número que el de presidentes del C.N. Montjuïc. Esto se explica por la duración difícilmente repetida entre la promesa inicial y la inauguración real de esta instalación deportiva (***).

La colocación de la primera piedra se fue retrasando. Por último, el sábado 28 de enero de 1961 se pudo realizar el acto protocolario con la habitual presencia de las primeras autoridades del país y otros invitados. Como anécdota uno de los asistentes más celebrados fue el futbolista del F.C. Barcelona Ladislao Kubala que como todos los húngaros deportistas y/o artistas que aterrizaban en Barcelona mantenían una cordial relación con el Montjuïc, especialmente a través de su presidente Vicenç Esquiroz.

Dos imágenes del acto de colocación de la primera piedra de la piscina de la Reina Amàlia.
La primera es de la cabecera del acto y la segunda del momento en que 
el Alcalde Porcioles se dispone a colocar dentro de la primera 
piedra el cilindro metálico conteniendo los diarios del día.
Fuente: Archivo del CNM. Fts. primera foto Suárez, segunda Font Gasol

En la primera fotografía distinguimos, entre otros, al Teniente de Alcalde Santiago Udina; justo detrás suyo los presidentes ejecutivo y de Honor del Montjuïc, Esquiroz y Epifani de Fortuny en una distendida conversación; Mateu Molleví, presidente de la FCN; Sebastià Roca en segunda fila, fundador del club; Joan Antoni Samaranch, Concejal de Deportes y delegado en Cataluña de la DNEFyD; la representación militar correspondiente muy interesada en la conversación con el ídolo azulgrana del momento, Ladislao Kubala; algo más retirado y en segundo plano vemos al árbitro internacional de waterpolo Mateu Manguillot. De este acto la prensa destaca el parlamento del alcalde subrayando que:

"Puedo aseguraros que el acto de hoy no es algo meramente simbólico, sino que las obras de esta piscina empezarán en un plazo inmediato, para que lo más rápidamente posible se pueda iniciar, con la intensidad necesaria, la magnífica labor llevada a cabo hasta ahora".

Hasta la 'segunda piedra' y las sucesivas transcurrieron aún más de dos años. El proyecto ejecutivo fue encargado al arquitecto municipal Antoni Lozoya Augé, auxiliado por Alejo Aguyé Mas, arquitecto técnico.

Planos de la piscina municipal cubierta de la Reina Amàlia.
El primero corresponde a la sección transversal, vista desde la piscina infantil
El segundo corresponde a la planta superior de la sala de piscinas y servicios.
Arquitecto: Antoni Lozoya Augé
Fuente: Archivo Municipal Contemporáneo de Barcelona

Recorte de la 'Hoja del Lunes' de Barcelona
del día 11 de noviembre de 1963.
Fuente: Hemeroteca ARCA

Las obras reales, por tanto, no empezaron hasta finales del año 1963. El presupuesto inicial era de 22.536.031,88 ptas, de las cuales el Ayuntamiento de Barcelona ha presupuestado 14.995.346,95 en los ejercicios de 1963 y 1964, mientras que la DNEFyD ha aportado 6.300.000,00 pesetas. A pesar de los retrasos iniciales, la obra continúa a buen ritmo hasta que en la primera mitad del año 1965 sufre una nueva parada que impedirá su apertura prevista para el segundo semestre del año. A todo esto en 1964 se ha bautizado la plaza, que hasta el momento se conocía como de la Reina Amàlia, con el nombre que ostentará a partir de ese momento como homenaje al escritor barcelonés Josep Maria Folch i Torres.

En un informe interno de los servicios técnicos del departamento de la 'Agrupación de Edificios Municipales' el jefe del servicio informa de las desviaciones a que han sido sometidas las previsiones iniciales que elevan el coste final estimado, a fecha del mes de julio de 1965, hasta los 29.916.748,90 ptas., calculando que para terminar totalmente las obras falta una aportación de 8.621.401, 95 pesetas.

Recorte del informe de la 'Agrupación de Edificios Municipales de
el Ayuntamiento de Barcelona fechado en el mes de julio de 1965
Fuente: Archivo Municipal Contemporáneo de Barcelona.

Este último percance impide que se pueda cumplir el acuerdo tomado por la 'Federación Española de Natación' que en su asamblea de diciembre de 1965 designó la piscina de Folch y Torres como sede de los Campeonatos de España de Invierno de 1966 , que deben celebrarse los días 1 al 3 de abril. De hecho habrá que esperar al año 1969, con motivo del XXV Aniversario del Club Natació Montjuïc, para que los Campeonatos de España de Invierno se puedan celebrar en la piscina Folch y Torres.

Pero el nuevo tropiezo también se puede superar y finalmente el día 4 de julio de 1966 se produce el festival inaugural de la 'Piscina Municipal Folch i Torres'. El acto estará presidido por el vigente jefe del estado, el general Francisco Franco Bahamonde, que días antes, aprovechando una estancia en la ciudad de Barcelona, ​​también ha inaugurado la piscina cubierta de Sant Jordi, construida por la Diputación de Barcelona.

Imágenes del acto inaugural de la Piscina Municipal de la plaza Folch i Torres.
En la primera Franco saluda a las nadadoras participantes en la exhibición acuática.
En la segunda Francesc Platón, delegado en Cataluña de la DNEFyD, impone a
Francisco Franco Martínez-Bordiu, nieto del dictador, la medalla de oro
del club y el título de primer Socio de Honor infantil del C.N. Montjuïc
Fuente: Archivo del CNM. Fts. primera Campañá y segunda Pérez de Rozas

Aún quedaban por finalizar algunos detalles de la instalación que motivaron que, a pesar de disponer de un permiso provisional para que los nadadores y waterpolistas la pudieran utilizar, Folch y Torres no pasó a plena disposición del Club Natació Montjuïc hasta el acto de entrega de las llaves de la piscina, que tuvo lugar el día 8 de octubre. El boletín del club en la editorial de su n. 206 del mes de noviembre de 1966 lo celebró así:

"¡Por fin tenemos piscina propia!...

... Produce una gran satisfacción ver a nuestros nadadores y nadadoras entrenando, como lo pueden hacer los mejores nadadores del mundo, en unas instalaciones propias, que darán además oportunidad para que nuestro entrenador, don Alberto Medina, pueda demostrar toda su capacidad de trabajo , al disponer de unos medios que hasta ahora no han estado a su alcance."

La 'casa común' del Montjuïc tiene por delante, desde este octubre de 1966, los próximos treinta y seis años para albergar ilusiones y desengaños de unas cuantas generaciones de deportistas y asociados del Club Natació Montjuïc y para poder prestar el servicio social del que tan merecidamente habían presumido los pioneros del club para pedir insistentemente su construcción en uno de los barrios más humildes de la ciudad. Todo se irá al traste cuando a mediados del mes de mayo de 2002 será derribada por la maquinaria municipal. Pero de esto ya hablaremos en otro momento

Portada, contraportada y páginas centrales del folleto editado por el Ayuntamiento de Barcelona
con motivo de la inauguración de la Piscina Municipal de Folch y Torres.
Fuente: Archivo JCE

Josep Castellví

(*) Extraído del 'Arxiu Nacional de Catalunya' (ANC), donde se halla depositado el Fondo Epifanio de Fortuny Salazar. Los dietarios del barón de Esponellà son una fuente inagotable de un grafómano empedernido que ilustran 66 años de vida personal reflejando, a su vez, los acontecimientos sociales, políticos y culturales de su tiempo y su país. Nosotros hemos consultado una ínfima parte buscando especialmente encontrar sus actividades relacionadas con el Club de Natación Montjuïc, al que siempre se sintió tan ligado; de igual modo que con las otras dos entidades deportivas históricas del Poble Sec que también le nombraron, en uno u otro momento, Presidente de Honor: la Agrupación Ciclista Montjuïc y la Unión Deportiva Poble Sec.

(**) Andrés Mercè Varela, compañero de Carles Pardo en el semanario Destino y periodista 'áulico' de Joan Antoni Samaranch, también dio muestras de animosidad y de olvido selectivo. Como ejemplo reproducimos un extracto de un artículo suyo publicado en el Destino del 3 de septiembre de 1966: "El Club de Natación Barcelona, ​​con un sentido que llamaríamos 'caolà', pero no exento de grandeza, siguió creciendo como la seriedad catalana, con 'seny'. Y así pudo edificar, sin ayudas de ninguna clase, sin apoyo municipal, ni del Estado ni de ningún organismo, con el esfuerzo de sus socios, la primera piscina del país...". En este blog hemos dedicado una entrada alabando la grandeza del 'Natació' al construir la primera piscina deportiva del país, pero esconder que ésta se basó en la concesión 'gratia et amore' hecha por el organismo público del estado 'Junta de Obras del Puerto' de Barcelona, ​​con el apoyo de Bosch Alsina y de su hijo Bosch Catarineu es mucho olvidar. (https://www.memoriesdelmontjuic.org/2021/07/la-piscina-de-lescullera-el-gran-somni.html)

(***) El Ayuntamiento de Barcelona sólo había construido una instalación que se aproximaba a una piscina deportiva en la que se conoció como Términos Municipales, en el marco de uno de los hoteles de la Plaza de España edificados con motivo de la Exposición Universal de 1929. Cuando finalmente en 1936 el Pleno Municipal había aprobado invertir 1.000.000 de pesetas para hacer su primera piscina cubierta municipal, el estallido de la guerra lo impedió. No será hasta el año 1960 que se inaugurará la primera piscina municipal cubierta de Barcelona, ​​situada en el Poble Nou en terrenos del antiguo campo de fútbol del Júpiter, en la esquina de Llull y Espronceda. Otros clubs como el Mediterráneo nunca consiguieron disponer de una piscina municipal para sus actividades a pesar de intentarlo en diferentes ocasiones; cuando finalmente logró una instalación propia fue gracias a una meritoria gestión de sus dirigentes y de sus asociados.

De la piscina Folch i Torres, 1966 - 2002... la 'casa gran' del Montjuïc

23 de març 2022

18/36...

No, no !... no són mides de sastre, ni anatòmiques, ni de fuster; ni tant sols els números d'un sudoku. Són els anys que marquen la gestació i el naixement de la piscina municipal de la Reina Amàlia, els divuit que van del 1948 fins al 1966; i el seu usdefruit per el Club Natació Montjuïc, trenta-sis anys des del 1966 fins al 2002. De manera que, per aquelles casualitats, els anys de gaudi de la piscina van durar el doble de temps del que va costar la lluita per aconseguir-la.

1948, quan tot comença

El 1946 en Joan Boronat Carner ha substituït a en Vicenç Esquiroz Soliva en el càrrec de president, on aquest darrer ha cobert els primers quatre anys del club. En aquest 1948 succeeixen dos fets que impulsen la primerenca voluntat del Club Natació Montjuïc per a llançar-se a la consecució de la seva pròpia piscina coberta. D'una banda a l'ajuntament de Barcelona s'estableix la primera 'Ponència d'Esports' de tota Espanya, deguda a l'impuls d'en Epifani de Fortuny Salazar - baró d'Esponellà -, que en el seu dietari personal del 20 d'abril de 1948 ho descriu d'aquesta manera:

" No quiero consignar hoy mas nota que el triunfo completo de mi proposición a la Permanente (del Ayuntamiento) creando la nueva Ponencia de Beneficiencia y Deportes... Me cabe el orgullo de haber sido el primero en España en implantar una modalidad que será imitada desde luego y que creo que en su dia podrá contribuir a la creación del Ministerio de Deportes, como existe en otras grandes naciones." (*)

D'altre banda, la nounada ponència d'Esports de l'ajuntament de Barcelona faculta al club blanc-i-verd per a la celebració a la piscina de Montjuïc dels cursets infantils amb caire de municipals. Són els que a partir de l'any 1951 prendran el nom mes formal de 'Cursets Municipals de Natació Escolar'. El dia 12 d'octubre, en el marc del Trofeu Barcelona que organitza l'entitat, es lliura a en Epifani de Fortuny el títol de President d'Honor del Club Natació Montjuïc. Tot i que el títol es merament representatiu i honorífic, l'acció del baró d'Esponellà serà molt important en el desenvolupament de la tasca del club per assolir la seva piscina coberta.

Primers anys de lluita per la piscina pròpia

Si bé inicialment s'ha pensat en fer les gestions necessàries per a aconseguir de l'ajuntament la cessió del solar del Paral·lel n. 50, on anys mes tard s'edificarà el cinema 'Regio Palace', aquesta primera opció queda de seguida descartada. Poc temps desprès de creada la ponència d'Esports té lloc una reunió amb l'alcalde de Barcelona en Josep Maria Albert Despujol, baró de Terrades, promoguda per el mateix Epifani de Fortuny i amb l'assistència dels directius del club Joan Boronat, Enric Gomis i Joan Aymamí. En aquesta reunió es va obtenir la promesa del baró de Terrades de recolzar les demandes que presentava el Club Natació Montjuïc en ordre a la cessió per l'ajuntament d'una part del solar on havia estat l'antiga presó de Barcelona, a la plaça de la Reina Amàlia. 

La presó de dones de la Reina Amàlia a l'any 1930. 
Font: Arxiu Nacional de Catalunya. Ft. Brangulí

Després d'aquestes primeres gestions l'any 1949 s'endega la Comissió Pro Piscina, que inicialment quedarà formada per:

  • Enric Gomis Tizón, metge i col·laborador del club. S'encarregà des de 1951 de protocol·litzar i efectuar les revisions mèdiques dels cursets de natació escolar
  • Joan Boronat Carner, fundador i president (1946-1956)
  • Joan Aymamí Serra, soci i representant dels comerciants del Poble Sec
  • Vicenç Esquiroz Soliva, soci n. 1, fundador i president (1944-1946 i 1956-1964)

Aquesta comissió és planteja dos objectius principals:

  • La cessió per l'Ajuntament de Barcelona i per un període perllongat de temps d'una part del solar resultant de l'enderroc l'any 1936 de l'antiga presó de Barcelona, situada al carrer de la Reina Amàlia, que des de 1904 era únicament presó de dones
  • L'aconsseguiment dels mitjans propis necessaris per al finançament de la construcció de l'equipament esportiu que es considera necessari, dotat de piscina i gimnàs coberts

Cal tenir en compte que les primeres intencions del C.N. Montjuïc no són les de tenir la gestió d'una piscina de propietat municipal, sinó obtenir la cessió d'un terreny municipal on construir per els propis mitjans la seva instal·lació esportiva, seguint el model emprat l'any 1921 per el C.N. Barcelona que amb els seus mitjans va construir la piscina de l'Escullera, comptant amb la cessió dels espais que va obtenir de la 'Junta de Obras del Puerto' de la ciutat.

La maquinària municipal ja s'ha posat en marxa i amb data del 16 de gener de 1951 la ponència d'Esports aprova un primer avantprojecte, d'acord amb els serveis tècnics de la corporació, per a una possible piscina coberta a la plaça de la Reina Amàlia. Els directius del club sol·liciten la cessió d'una part del solar esmentat a l'ajuntament de Barcelona, a través de la seva secció d'Urbanisme i Obres Públiques, amb una instància datada a primers d'agost de 1951.

El conjunt de processos administratius que segueixen es recullen en l'expedient 6.659 de l'ajuntament, del qual n'extractem dos fulls:

Expedient n. 6.659 de l'Aj. de Barcelona, secció d'Urbanisme i Obres Públiques.
Primer full: Instància d'en Joan Boronat, president del C.N. Montjuïc
Segon full: Plànol d'emplaçament de la projectada piscina 
que acompanya a la instància.
Font: Arxiu Municipal Contemporani de Barcelona

Aquest expedient, però, s'encalla en la burocràcia municipal i no es fins al 7 de febrer de 1958 que es tanca amb un darrer informe poc encoratjador dels serveis tècnics d'urbanisme que conclou que:

"... la finca de referencia queda englobada en el 'Plan parcial de Ordenación del Casco antiguo de Barcelona rectificado'... según el citado Plan parcial, se crea una zona de Parque entre la Ronda de San Pablo, calles Lealtad y de Amalia, modificando la alineación de la zona edificable que quede en la manzana de referencia."...

... de manera que no es fa cap esment a la demanda de la piscina coberta. Hi ha hagut dues raons que si no justifiquen al menys expliquen aquest retard i la manca de concreció de l'informe, una per part de la corporació municipal i l'altre per raons internes del C.N. Montjuïc:

  • Sobre el solar en qüestió hi pesa un indivís entre la Diputació de Barcelona i el mateix ajuntament; com a resultant d'aquesta situació els tràmits per a que passi a ser de plena propietat d'aquest darrer s'allarguen 
  • Pel que fa al Montjuïc desprès dels primers anys de la presidència d'en Joan Boronat Carner plens de bons resultat esportius i d'iniciatives socials encertades, a partir de finals del 1952 el club pateix un seguit d'incidències, amb moció de censura contra el president Boronat inclosa,  que el fan entrar en uns temps d'estancament esportiu - especialment en natació - i d'una certa desinflada dels seus associats

Imatge externa i interna de l'avantprojecte de piscina  fet 
el gener de l'any 1951 per l'arquitecte Joan Pujadas.
Font: Arxiu del CNM. Ft. Casas

En relació a la necessitat de piscines municipals l'ambient general de la natació catalana tampoc es unànime ni engrescador. Hi concorren dues posicions diferenciades entre aquells que defensen la necessitat de fer piscines municipals a cadascun dels barris de la ciutat, començant per els que disposen d'un club de natació prou arrelat; o els que consideren que cal fer una única piscina coberta pública, gestionada per la Federació Catalana de Natació (FCN), que doni resposta a les necessitats dels clubs 'modestos' que no disposen d'instal·lacions pròpies; val a dir, de tots menys el 'Natació' Barcelona

En la primera posició s'hi troben quasi tots els clubs modestos rellevants de la ciutat de Barcelona, amb els corresponents portantveus mediàtics entre els que sobresurt en Vicenç Esquiroz en el seu vessant de periodista de 'El Mundo Deportivo', el 'Correo Catalán'  (on escriu amb el pseudònim de Clarín), la 'Hoja del Lunes' i altres periòdics.  En la segona s'apleguen algunes individualitats amb càrrec federatiu o en algun club de la ciutat que consideren inviable la construcció general de piscines i defensen, honestament, que cal concentrar-se en fer quelcom semblant al que ha estat la piscina de Montjuïc en els períodes d'estiu. També gaudiran d'altaveus en els mitjans de comunicació, alguns de molt significats.

En aquest debat es especialment il·lustrativa la participació del setmanari 'Destino', que mostra en repetides ocasions la seva reticència a la idea de piscines municipals per als clubs de natació de cada barriada barcelonina. Així en article d'en Carlos Pardo Gil publicat al n. 392 de la revista, desprès de fer una introducció lloant les piscines privades de 'Baños Populares de Barcelona' (BPB) de la travessera de Gràcia i de la Ronda de Sant Pau, es manifesta contrari a la piscina sol·licitada per el C.N. Montjuïc:

"Precisamente estos dias se habla, como más arriba indicamos, del proyecto de una nueva piscina en el antiguo solar de la Cárcel de Mujeres a pocos metros de la ya existente piscina de propiedad particular a la cual mas arriba nos referimos..., salta a la vista que una lógica distribución de piscinas en la ciudad deberia impelirnos a construir la nueva instalación en otras demarcaciones urbanas."

Mes endavant el periodista defensa com a solució desitjable que les dues piscines de BPB esmentades constitueixin una primera baula de 'una extensa cadena de piscinas barcelonesas', per acabar rematant:

"Construyamos piscinas. De acuerdo. Pero sin menospreciar ni olvidar las piscinas que... unos caballeros se anticiparon en construir mientras otros se limitaban a proclamas verbales... Sería un contrasentido que la primera piscina deportiva que ahora se proyecta con la colaboración del municipio surgiera con aires de concurrencia a la ya antigua y popular piscina de la Ronda de San Pablo"...

... referint-se, es clar, a la de BPB. Quasi dos anys mes tard el mateix Carlos Pardo insisteix en aquest tema, si bé ho fa amb un caire mes genèric: 

Retall d'un nou escrit d'en Carlos Pardo a 'Destino' del dia 23 de febrer de 1957 
manifestant la seva disconformitat amb que l'ajuntament de 
Barcelona cedeixi piscines als clubs de natació (**)
Font: Hemeroteca ARCA

A resultes de la polèmica generada per el primer dels articles la Junta Directiva i la Comissió Pro Piscina del C.N. Montjuïc presenten la seva dimissió. Encara que de seguida es va poder normalitzar la situació institucional del club comptant amb el suport del president de la FCN, en Francesc Draper, aquest incident va ser un mes dels que es van produir en aquests primers anys 50's  i que van provocar una certa desmobilització dels associats i dirigents de l'entitat.

La resolució definitiva de l'estancament de les gestions pren cos amb un canvi de Junta Directiva del club, desprès que en Joan Boronat renuncia a la presidència. En la Assemblea General Extraordinària del dia 14 de gener de 1956 es escollida per aclamació la única candidatura presentada, que amb el guiatge del retorn com a  president d'en Vicenç Esquiroz, compta amb socis com ara els Florensa, Tauler (Sr.), Orero, Contreras o Gracia. L'Esquiroz, capdavanter i ànima efectiva i afectiva de l'entitat, s'havia pres un respir d'una mica mes de dos anys de la gestió del club i retornava ara amb forces renovades. Coincideix amb el 'fitxatge' com a President de Mèrit d'en Enric Llaudet, empresari tèxtil i membre de la junta del F.C. Barcelona, que pot aportar al Montjuïc la seva experiència professionals i la seva agenda de contactes amb les 'altes esferes' del país.

Copia de la carta autografiada d'en José Antonio Elola Olaso, amb data del 10 de juliol 
de 1957, confirmant el recolzament de la 'Delegación Nacional de Educación Física
 y Deportes' a la demanda del C.N. Montjuïc de la piscina de la Reina Amalia
Font: Arxiu JCE, butlletí del CNM

1959, el desllorigador

Poc abans de l'arribada d'en Vicenç Esquiroz a la seva segona etapa presidencial s'ha produït a l'ajuntament de Barcelona un altre relleu en la regidoria d'Esports, on l'any 1955 s'incorpora en Joan Antoni Samaranch Torelló; un prometedor gestor esportiu de trenta-cinc anys que s'ha destacat en l'hoquei patins, quan tot just ha deixat de ser-ne jugador, i on havia estat l'impulsor dels campionats del món de la especialitat disputats a Barcelona els anys 1951 i 1954. L'any 1957 el relleu a l'ajuntament es produeix també en la figura de l'alcalde, quan en Josep Maria Porcioles Colomer substitueix a l'Antoni Maria Simarro. L'entesa entre Samaranch i els nous dirigents del Montjuïc fou immediata i les tasques per a la consecució de la piscina de la Reina Amàlia prenen una notable embranzida, comptant amb el suport, aquesta vegada efectiu, del nou alcalde. 

Això es concreta quan l'any 1959 es produeixen dos fets aparentment contradictoris però que junts conformen el desllorigador que el club esperava des de feia mes d'onze anys:

  • Per acord del Ple Municipal de l'Ajuntament de Barcelona del 29 d'abril s'aprova el 'Pla d'Urbanització del Casc Antic' en el que, ara sí, s'inclou la construcció de la piscina de la Reina Amàlia
  • Per acord del Ple de la Diputació de Barcelona del 27 d'octubre s'aprova la cessió de l'espai que hauría d'ocupar la piscina al 'Ministerio de Educación Nacional' per a que construeixi el nou institut de segon ensenyament Milà i Fontanals

El Montjuïc es queda sense l'espai previst per a la seva piscina municipal i veu com tots els impediment de l'indivís del terreny, que han estat l'excusa dels molts anys de retard, s'han esvaït en un moment per l'acord entre la diputació i el govern central. En un primer moment s'instaura el pessimisme i en la reunió on es comunica la novetat per part del regidor d'Esports al president del club cadascun d'ells proposa un nou emplaçament diferent per a la piscina. En Samaranch vol que la instal·lació esportiva se situï darrera de l'església romànica de Sant Pau, en uns terrenys balders; l'Esquiroz, en canvi, proposa que l'equipament esportiu s'inclogui dins de les obres del nou institut, pensant segurament que aquesta ubicació en pot facilitar una ràpida realització. 

Aquesta vegada, però, l'enrenou té una solució fulminant: l'endemà mateix de fer-se públic l'acord de la diputació els directius del club són citats a la plaça de la Reina Amàlia per l'alcalde Porcioles i el regidor Samaranch que els porten a visitar el magatzem de 'Maderas Salazar', ubicat al fons de la plaça, perpendicular al solar inicialment previst. En el curs de la visita l'alcalde Porcioles promet "... no se'n parli mes, aquí hi farem la piscina". I s'inicien de manera immediata els tràmits per a la expropiació dels terrenys que haurà d'ocupar el nou espai esportiu mitjançant l'expedient del Negociat d'Urbanisme municipal n. 12.158 que serà proposat i signat per en Santiago Udina Martorell, Tinent d'Alcalde encarregat d'Obres i Instal·lacions Municipals, el qual serà també un ferm defensor de l'equipament demandat per els del Poble Sec. L'optimisme es desborda i es parla de la col·locació de la primera pedra en un acte oficial a celebrar a les primeries de l'any 1960, i de la molt ràpida finalització de l'obra.

Retall de 'El Mundo Deportivo' del 30 d'octubre de 1959
amb l'anunci de l'acord d'expropiació dels terrenys per 
a la futura piscina de la Reina Amàlia.
Font: Hemeroteca Mundo Deportivo

Els anys decisius, darrers obstacles...

Encarem els anys que marquen la fase final de la construcció de la que serà la segona piscina municipal coberta de Barcelona que ha de ser usufructuada per el el C.N. Montjuïc. És un bon moment per a fer un repàs del càrrecs institucionals de l'Ajuntament de Barcelona i del Club Natació Montjuïc que han hagut de passar per a acabar fent realitat aquesta instal·lació

RELACIÓ D'ALCALDES, REGIDORS D'ESPORTS I PRESIDENTS 
DEL CNM, AMB ELS SEUS ANYS DE MANDAT

(*) L'alcalde Josep M. Albert i el regidor Epifani de Fortuny foren destituïts arrel de la vaga de tramvies de 
1951, mentre que l'alcalde Simarro ho fou arran de la vaga de tramvies de 1957.
(**) Joan Antoni Samaranch compagina la tasca de l'ajuntament amb la de delegat a Catalunya 
de la 'Delegación Nacional de Educación Física y Deportes' (DNEFyD), nomenat per en José Antionio Elola Olaso

Font: Elaboració pròpia

És a dir, que la tardança en la construcció va 'consumir' fins a cinc regidors o ponents d'Esports i fins a tres alcaldes de la ciutat, el mateix nombre que el de presidents del C.N. Montjuïc. Això s'explica per la durada difícilment repetida entre la promesa inicial i la inauguració real d'aquesta instal·lació esportiva (***).

La col·locació de la primera pedra es va anar retardant. Finalment, el dissabte 28 de gener de 1961 es va poder realitzar l'acte protocol·lari amb l'habitual presència de les primeres autoritats del país i altres convidats. Com a anècdota un dels assistents mes celebrats va ser el futbolista del F.C. Barcelona Ladislao Kubala que com tots els hongaresos esportistes i/o artistes que aterraven a Barcelona mantenia una molt cordial relació amb el Montjuïc, especialment a través del seu president Vicenç Esquiroz.

Dues imatges de l'acte de col·locació de la primera pedra de la piscina de la Reina Amàlia.
La primera es de la capçalera de l'acte i la segona del moment en que l'Alcalde Porcioles es 
disposa a col·locar dins de la primera pedra el cilindre metàl·lic contenint els diaris del dia. 
Font: Arxiu del CNM. Fts. primera foto Suàrez, segona Font Gasol

En la primera fotografia distingim, entre d'altres, al Tinent d'Alcalde en Santiago Udina; just darrera seu els presidents executiu i d'Honor del Montjuïc, Esquiroz i Epifani de Fortuny en una distesa conversa; en Mateu Molleví, president de la FCN; Sebastià Roca en segona fila, fundador del club; Joan Antoni Samaranch, Regidor d'Esports i delegat a Catalunya de la DNEFyD; la representació militar corresponent molt interessada en la conversa amb l'ídol blaugrana del moment, en Ladislao Kubala; una mica mes retirat i en segon pla veiem l'àrbitre internacional de waterpolo Mateu Manguillot. D'aquest acte la premsa en destaca el parlament de l'alcalde subratllant que:

"Puedo aseguraros que el acto de hoy no es algo meramente simbólico, sino que las obras de esta piscina empezarán en un plazo inmediato, para que lo más rápidamente posible se pueda iniciar, con la intensidad necesaria, la magnífica labor llevada a cabo hasta ahora..."

Fins a la 'segona pedra' i les successives van transcorre encara mes de dos anys. El projecte executiu va ser encarregat a l'arquitecte municipal Antoni Lozoya Augé, auxiliat per en Alejo Aguyé Mas, arquitecte tècnic.

Plànols de la piscina municipal coberta de la Reina Amàlia.
El primer correspon a la secció transversal, vista des de la piscina petita
El segon correspon a la planta superior de la sala de piscines i serveis.
Arquitecte: Antoni Lozoya Augé
Font: Arxiu Municipal Contemporani de Barcelona

Retall de la 'Hoja del Lunes' de Barcelona 
del dia 11 de novembre de 1963.
Font: Hemeroteca ARCA

Les obres reals, per tant, no varen començar fins a finals de l'any 1963. El pressupost inicial era de 22.536.031,88 ptes, de les qual l'Ajuntament de Barcelona en va pressupostar 14.995.346,95 per els exercicis de 1963 i 1964, mentre que la DNEFyD n'ha aportat 6.300.000,00 de pessetes. Tot i els retards inicials l'obra continua a bon ritme fins que a la primera meitat de l'any 1965 pateix una nova aturada que n'impedirà la obertura prevista per el segon semestre de l'any. A tot això l'any 1964 s'ha batejat la plaça, que fins al moment es coneixia com a de la Reina Amàlia, amb el nom que ostentarà a partir d'aquest moment com a homenatge a l'escriptor barceloní Josep Maria Folch i Torres.

En un informe intern dels serveis tècnics del departament de l' 'Agrupació d'Edificis Municipals' el cap del servei informa de les desviacions a que han estat sotmeses les previsions inicials que porten el cost final estimat, a data del mes de juliol de 1965, fins als 29.916.748,90 ptes., calculant que per acabar totalment les obres manca una aportació de 8.621.401, 95 pessetes.

Retall de l'informe de la 'Agrupació d'Edificis Municipals de  
l'Ajuntament de Barcelona datat el mes de juliol de 1965
Font: Arxiu Municipal Contemporani de Barcelona.

Aquest darrer contratemps impedeix que es pugui complir l'acord pres per la 'Federación Española de Natación' que en la seva assemblea del desembre de 1965 va designar la piscina de Folch i Torres com a seu dels Campionats d'Espanya d'Hivern de 1966, que s'han de celebrar els dies 1 al 3 d'abril. De fet caldrà esperar a l'any 1969, amb motiu del XXV Aniversari del Club Natació Montjuïc, per a que els Campionats d'Espanya d'Hivern es puguin celebrar a la piscina Folch i Torres.

Però el nou entrebanc també es pot superar i finalment el dia 4 de juliol de 1966 es produeix el festival inaugural de la 'Piscina Municipal Folch i Torres'. L'acte serà presidit per el vigent cap de l'estat, el general Francisco Franco Bahamonde, que dies abans, aprofitant una estada a la ciutat de Barcelona, també ha inaugurat la piscina coberta de Sant Jordi, construïda per la Diputació de Barcelona.

Imatges de l'acte inaugural de la Piscina Municipal de la plaça Folch i Torres.
A la primera Franco saluda a les nedadores participants a l'exhibició aquàtica.
En la segona Francesc Platón, delegat a Catalunya de la DNEFyD, imposa a 
Francisco Franco Martínez-Bordiu, net del dictador, la medalla d'or 
del club i el títol de 1er Soci d'Honor infantil del C.N. Montjuïc
Font: Arxiu del CNM. Fts. primera Campañà i segona Pérez de Rozas

Encara quedaven per finalitzar alguns detalls de la instal·lació que motivaren que, tot i disposar d'un permís provisional per a que els nedadors i waterpolistes la pugessin utilitzar, Folch i Torres no va passar a plena disposició del Club Natació Montjuïc fins a l'acte de lliurament de les claus de la piscina, que va tenir lloc el dia 8 d'octubre. El butlletí del club en la editorial del seu n. 206 del mes de novembre de 1966 ho va celebrar així:

"¡ Por fin tenemos piscina propia !... 

... Produce una gran satisfacción ver a nuestros nadadores y nadadoras entrenando, como lo pueden hacer los mejores nadadores del mundo, en unas instalaciones propias, que darán además oportunidad para que nuestro entrenador, don  Alberto Medina, pueda demostrar toda su capacidad de trabajo, al disponer de unos medios que hasta ahora no han estado a su alcance."

La 'casa gran' del Montjuïc té per endavant, des de l'octubre del 1966, els propers trenta-sis anys per encabir-hi il·lusions i desenganys d'unes quantes generacions d'esportistes i associats del Club Natació Montjuïc i per a poder fer el servei social del que tan merescudament havien presumit els pioners del club per a demanar insistentment la construcció d'aquesta piscina en un dels barris mes humils de la ciutat. Tot se'n anirà en orris quan a mitjans del mes de maig de 2002 serà derruïda per la maquinària municipal. Però d'això ja en parlarem en un altre moment

Portada, contraportada i pàgines centrals del fulletó editat per l'Ajuntament de Barcelona
amb motiu de la inauguració de la Piscina Municipal de Folch i Torres.
Font: Arxiu JCE

Josep Castellví

(*) Extret del Arxiu Nacional de Catalunya (ANC), on resta dipositat el Fons Epifani de Fortuny Salazar. Els dietaris del baró d'Esponellà són una font inesgotable d'un grafòman empedreït que il·lustren 66 anys de vida personal reflectint, a la vegada, els esdeveniments socials, polítics i culturals del seu temps i del seu país. Nosaltres n'hem espigolat una ínfima part cercant especialment de trobar les seves activitats relacionades amb el Club de Natació Montjuïc, al que sempre es sentí tant lligat; d'igual manera que amb les altres dues entitats esportives històriques del Poble Sec que també el nomenaren, en un o altre moment, President d'Honor: la Agrupació Ciclista Montjuïc i la Unió Esportiva Poble Sec.

(**) Andrés Mercè Varela, company d'en Carles Pardo al setmanari Destino i periodista 'àulic' d'en Joan Antoni Samaranch, també va donar mostres d'animositat i d'oblit selectiu. Com a exemple reproduïm un extracte d'un article seu publicat al 'Destino' del 3 de setembre de 1966: "El Club de Natación Barcelona, con un sentido que llamaríamos 'casolà', pero no exento de grandeza, siguió creciendo con la seriedad catalana, con 'seny'. Y así pudo edificar, sin ayudas de ninguna clase, sin apoyo municipal, ni del Estado ni de ningún organismo, con el esfuerzo de sus socios, la primera piscina del país...". En aquest bloc hem dedicat una entrada lloant la grandesa del 'Natació' en construir la primera piscina esportiva del país, però amagar que aquesta es basà en la concessió 'gratia et amore' feta per l'organisme públic de l'estat 'Junta de Obras del Puerto' de Barcelona, amb el recolzament d'en Bosch Alsina i del seu fill Bosch Catarineu es molt oblidar. (https://www.memoriesdelmontjuic.org/2021/07/la-piscina-de-lescullera-el-gran-somni.html)

(***) L'Ajuntament de Barcelona només havia construït una instal·lació que s'aproximava a una piscina esportiva en el que es va conèixer com a Termes Municipals, en el marc d'un dels hotels de la Plaça d'Espanya edificats amb motiu de la Exposició Universal de 1929. Quan finalment l'any 1936 el Ple Municipal havia aprovat invertir 1.000.000 de pessetes per a fer la seva primera piscina coberta municipal, l'esclat de la guerra s'ho emportà per endavant.  No serà fins a l'any 1960 que s'inaugurarà la primera piscina municipal coberta de Barcelona, situada al Poble Nou en terrenys de l'antic camp de futbol del Júpiter, a la cantonada de Llull i Espronceda. Altres clubs com el Mediterrani no aconseguiren mai disposar d'una piscina municipal per a les seves activitats tot i intentar-ho en diferents ocasions; quan finalment assolí una instal·lació pròpia fou gràcies a una meritòria gestió dels seus dirigents i dels seus associats.

Natación. Entre Folch i Torres y la 'Zona Esportiva', 1977 - 1986

11 de març 2022

Introducción

A finales del año 1976 tuvo lugar la inauguración de la 'Ciutat Esportiva' del Club Natació Montjuïc, emplazada en la antigua cantera de Can Borinot, en la vertiente sur de la montaña. Desde ese momento en el seno del Montjuïc se hará evidente la dualidad Folch y Torres y Zona Deportiva, tanto en los aspectos sociales - con diferentes tipos de socios - como en los deportivos. A partir del verano de 1979 se pondrá en marcha la piscina de 50 metros de la zona, por lo que el club contará con un mas amplio abanico de posibilidad para entrenar.

Sin embargo, la presión sobre el uso de las instalaciones deportivas en general hará que se pase de una etapa de 'mutualismo deportivo', en que el socio paga por fidelidad a los 'colores' aunque no reciba prestaciones personales, a la de los socios activos y practicantes que progresivamente irán demandando más servicios y más oferta de espacios a utilizar.

Portada del anteproyecto del año 1974 para las instalaciones
del C.N. Montjuïc, en la antigua cantera de Can Borinot.
Fuente: Arxiu Nacional de Catalunya; Fondo Epifanio
de Fortuny y Salazar, barón de Esponellà.

Diez años de competiciones

Los cuadros que siguen nos muestran la evolución de las nadadoras y nadadores del Montjuïc en las cuatro competiciones nacionales más importantes de cada año, atendiéndonos a la visión global que nos da la clasificación por equipos.

Representación gráfica de la clasificación de los equipos absolutos
del C.N. Montjuïc en las principales competiciones nacionales.
Fuente: Elaboración propia

Es necesario precisar que los Campeonatos de Cataluña de verano entre los años 1973 y 1980 no contemplaban la clasificación por equipos. En general, los campeonatos de las federaciones autonómicas o provinciales (*), especialmente los de verano, sufrieron un progresivo deterioro desde 1969 cuando la entonces Federación Española de Natación (FEN) decidió que los campeonatos de España de verano se celebraran por clubs y no por federaciones, como venía siendo habitual hasta entonces.

En el caso de las chicas podemos ver cómo el año 1977 y los siguientes representa una mejora referente a 1976, llegándose al pico de las mejores posiciones entre los años 1978 y 1981, para sufrir después un ligero descenso que tocará fondo en el año olímpico de 1984 y remontará los dos años siguientes hasta alcanzar el primer puesto en 1986, tanto en los campeonatos de España de invierno como en los de verano.

En cuanto a los chicos, mejoran la clasificación a partir del año 1978 para consolidarse desde 1982 en el primer o segundo puesto de los Campeonatos de Cataluña y de España, sean de invierno o de verano, iniciando una época de dominio en la natación masculina del país.

Hemos renunciado a ofrecer la clasificación anual de mejor club que realizaba la FEN porque en este período la información que se venía recogiendo en los 'Anuarios' se ve interrumpida entre 1979 y 1982, para ser retomada después con la formula de las 'Memorias', mucho menos completa que la precedente formulación. De momento basta con señalar que en 1980 el C.N. Montjuïc logra, por primera vez en su historia, la primera posición como mejor club en la clasificación conjunta de chicas y chicos, lo que se repetiría en algunos de los años siguientes.

Los equipos humanos que lo hicieron posible

Por lo que se refiere a los directivos cabe señalar que en estos años tuvieron responsabilidad dos presidentes: Joan Ballart Serra (1972-1981) y Robert Carmany Carner (1981-1987). En la vertiente deportiva los directivos responsables en la mayor parte del período contemplado fueron Josep Pallarès y Josep M. Casajús, ambos padres de nadadoras del club.

La llegada como entrenador de Joaquim Álvarez para la nueva temporada 1976-1977 lleva añadida la incorporación de algunos refuerzos como los de Rosa Ahuir y Rolf Wilken, que se añaden a los nadadores provenientes de la etapa Mestres: Garcia, Cama o Beltrol de entre los chicos y Pallarès, Laura Flaqué, Artigas o Conesa en cuanto al equipo femenino. En los Campeonatos de España de invierno de 1977 Mercè Pallarès y Montserrat Artigas destacaron, siendo la primera campeona en los 200 espalda y la segunda tercera en los 400 libre. En los campeonatos de España de verano celebrados en Las Palmas obtuvieron buenos resultados Laura Flaqué, 4ª en 200 braza o Artigas, 4ª en 800 y 5ª en 200 libre. Entre los chicos los mejor situados fueron Guitart, 7º en los 200 braza y Wilken, 7º y 5º en los 100 y 200 mariposa, respectivamente. En agosto se celebraron los europeos de Jonkoping (Suecia), en los que el Montjuïc estuvo representado por tres waterpolistas.

Rosa Conesa, integrante del equipo femenino
de natación del C.N. Montjuïc
Fuente: Archivo JCE

En los años siguientes los blanquiverdes irán consolidando una mejora general, tanto en el equipo masculino como, especialmente, en el femenino. Alcanzaron el primer puesto en los Campeonatos de España de verano celebrados en Ourense en 1978 Rolf Wilken en los 100 y 200 mariposa así como también el relevo de 4x100 estilos masculino y el de 4x100 libre femenino. Los nadadores del club contaron con la ayuda del sofrólogo Jorge Rubio en esta y otras competiciones de este período.

Campeonatos de España del 1979 en la 'Zona Esportiva' del C..N.Montjuïc.
 Podio de los 400 estilos: Carolina Kun 1ª (CNB), Laura Flaqué 2ª (CNM)
 y Julia López Zubero 3ª(MTP).
Fuente: Archivo del CNM

Los Campeonatos de España de verano de 1979 se celebraron en la piscina de dimensiones olímpicas de la 'Zona Esportiva' del C.N. Montjuïc, inaugurada para la ocasión. El equipo masculino de relevos de 4x100 libre integrado por G. Garcia, Pazos, Duch y M. Garcia hizo el récord de España absoluto de clubs con el tiempo de 3'39"13; también Javier Pazos quedó campeón de España en los 200 estilos. Las chicas consiguieron tres subcampeonatos: dos de ellos por parte de Laura Flaqué en 200 braza y 400 estilos, con los tiempos de 2'47"29 y 5'18"43, respectivamente y el tercero en el relevo femenino de 4x100 libre con el equipo formado por Conesa, Iserte, S. Casajús y Laura Flaqué, que marcó un tiempo de 4'12”79.

Recorte del semanario 'Destino' del 15 de agosto de 1979, con la imagen
de la piscina de 50 m. de la 'Zona Esportiva' del C.N. Montjuïc,
inaugurada para los Campeonatos de España de verano de ese año.
Fuente: Hemeroteca ARCA

Siguieron las mejoras en 1980, contando hasta dos primeros puestos individuales conseguidos por Javier Pazos y por Laura Flaqué, ambos en los 200 braza, en los Campeonatos de España de verano que tuvieron lugar en Albacete; también Rosa Conesa fue tercera en los 100 libre, mientras que el equipo femenino de los 4x100 estilos, formado por Traver, Flaqué, Casajús y Conesa, quedaron campeonas de España con un tiempo de 4'40"15. Meses antes, en los campeonatos de invierno en Madrid Javier Pazos batió el récord de España de los 200 braza dejándolo en 2'27"51.

La temporada 1979-1980 representará la última para el entrenador Joaquim Álvarez, que regresará a su ciudad natal, como nos informa 'El Mundo Deportivo':

Recorte de 'El Mundo Deportivo' del día 13 de junio de 1980.
Fuente: Hemeroteca Mundo Deportivo

El nuevo entrenador será Miquel Torres - legendario ganador del primer subcampeonato europeo de un nadador del país, conseguido en Leipzig en 1962 en los 1.500 libre -, proveniente del C.N. Barceloneta; tuvo como segundo a Josep Bas que retornaba al Montjuïc después de unos años entrenando en el C.N. Reus Ploms. Torres estuvo tres temporadas hasta finales de la 1982-1983. Su llegada vino asociada a la incorporación al Montjuïc de nadadores provenientes de otras entidades, como los Miralpeix, Campillo, Gelpí o los hermanos Jordana, entre otros. Los resultados fueron en general satisfactorios, especialmente en el equipo masculino que confirmó el progresivo ascenso a los puestos más altos de las competiciones nacionales. Por otro lado, el recién incorporado equipo técnico tendrá a su disposición la nueva piscina cubierta de 25 x 8 metros ubicada debajo del gimnasio para deportistas de la Folch y Torres. De su confortabilidad dará testimonio el nombre de 'la nevera' con que la han conocido desde entonces unas cuantas generaciones del club.

Imagen de la nueva piscina cubierta de Folch i Torres,
bautizada popularmente como 'la nevera'.
Fuente: Archivo del CNM

El año 1981 será, también, el del cambio de presidente del club, de modo que en sus últimos meses Joan Ballart Serra dejará la entidad para ocupar la presidencia de la Federación Catalana de Natación (FCN). Su puesto en el Montjuïc lo ocupará Robert Carmany Carner. Este mismo año, en los Campeonatos de Cataluña de verano, el equipo de relevos femenino de 4x200 libre establece un récord de España absoluto con el tiempo de 9'04"72. El equipo lo forman Morales, Lorenzo, Berria y Flaqué.

En el año siguiente de 1982 en los Campeonatos de España de verano, efectuados en Pamplona, ​​el equipo masculino alcanzará la primera posición, mientras que el femenino se clasificará en cuarto lugar. En este campeonato el equipo de 4x200 libre, compuesto por R. Escalas, Balcells, Miralpeix y Herrero, quedaron campeones a la vez que mejoraron el récord de España de clubs con un tiempo de 7'51”51. Rafael Escalas alcanzó el primer puesto en los 400 y 1.500 libre y en los 400 estilos individuales. Aquel mismo año en pruebas celebradas en Huertas del Rey, en piscina corta, los nadadores del club establecieron dos nuevos récords de España en 4x100 libre y en 4x200 libre, con R. Escalas, Balcells, Garcia y Herrero en el primer caso, mientras que en el segundo Miralpeix sustituye a Garcia.

Recorte de la 'Hoja del Lunes' de Barcelona del día 23 de agosto de 1982
Fuente: Biblioteca virtual de prensa histórica

La nueva temporada de 1982-1983 verá la incorporación al Montjuïc de Natalia Mas, que batirá el récord de España en piscina corta de los 100 libre en Gijón con un tiempo de 57"81. La misma nadadora, junto a sus compañeras Morales, Montané y Laura Flaqué, conseguirán por dos veces el récord español en piscina corta de los 4x100 libre, primero en Sabadell con 4'03"01 y un mes después, en abril, en los Campeonatos de España de invierno celebrados en Madrid, marcando un tiempo de 4'02"38. En este mismo campeonato Rafael Escalas conseguirá dos récords de España en 400 y 800 libre, con los tiempos de 3'52"66 y 7'59"59 respectivamente.

Rafael Escalas que en estos años formó parte
de los equipos del Club Natació Montjuïc.
Fuente: Archivo del CNM

La temporada 1983-1984 verá la marcha de Miquel Torres hacia otro destino, haciéndose cargo de los primeros equipos del club Josep Bas. El año 1984 es el año de los JJ.OO de Los Ángeles (USA), para los cuales serán seleccionados hasta tres nadadores del club: los hermanos Escalas, Rafael y Joan Lluis, y Xavier Miralpeix. En los juegos Joan Lluis Escalas consiguió batir por dos veces el récord de España de los 400 libre, marcando los tiempos de 3'55"93 y 3'55"25, respectivamente. Los Campeonatos de España de verano se realizarán en Las Palmas después de los juegos; el equipo masculino del 4x200 libre, formado por los hermanos Escalas, Serra y Miralpeix, hicieron un tiempo de 7'44"99 marcando un nuevo récord de España absoluto. Fueron igualmente campeones J.E. Escalas en los 1.500 libre y Harri Garmendia en los 200 mariposa con una marca de 2'03"64. Anteriormente el mes de marzo, en los Campeonatos de España de invierno celebrados en Murcia, el Montjuïc había establecido también el récord de clubs de este relevo en piscina corta con un equipo formado por Miralpeix, Campillo, Herrero y Serra y un tiempo de 7'34"93.

Xavier Miralpeix, olímpico del C.N. Montjuïc en Los Ángeles 1984
Fuente: Archivo del CNM

Para la nueva temporada 1984-1985 se contratan los servicios de Joan Fortuny como primer entrenador, proveniente del Centro de entrenamiento de la FEN en Málaga. Coincidiendo con su llegada se incorporan una serie de nadadores como Jordi Martí, Juan Pablo Rodríguez o Maritxell Pagés, entre otros. Con las nuevas incorporaciones se sigue en la línea de consolidación en los primeros puestos de las competiciones nacionales.

El año de 1985 es fructífero en la consecución de campeonatos de España y de récords nacionales, además de que la participación del C.N. Montjuïc en los Campeonatos de Europa de Sofía (Bulgaria) será importante, aportando al equipo español hasta cinco nadadores que participarán en trece pruebas distintas. En los Campeonatos de España de invierno, que tuvieron lugar en la piscina del C.N. Sant Andreu, Harri Garmendia consiguió tres récords nacionales en piscina corta con los 200 mariposa y los 200 y 400 estilos, con unos tiempos de 2'00"32, 2'04"10 y 4'24"28, respectivamente. El propio Garmendia fue el primer nadador español en bajar de los dos minutos en los 200 mariposa en las pruebas de selección para la Copa de Europa realizadas en la piscina del CN ​​Sabadell el día 1 de diciembre de 1985, con el tiempo de 1'59”60 .

Otros registros importantes del año fueron los de Xavier Miralpeix, campeón de España en Ourense en los 200 libre con un tiempo de 1'54"; los primeros puestos en el mismo campeonato de Joan Enric Escalas en los 400 y 1.500 libre y el acaparamiento de Harri Garmendia, que se proclamó campeón de los 100 y 200 mariposa y de los 200 y 400 estilos. Los relevos masculinos de los 4x100 y los 4x200 libre además de quedar en primera posición batieron los récords de España de clubs con los tiempos de 3'32"87 y 7'42"55, respectivamente. En el equipo femenino fue relevante el tercer puesto alcanzado por Ariadna Caten en los 400 estilos. El Montjuïc se clasificó en primer lugar de la puntuación masculina y en la global confirmó esta primera posición. En los Campeonatos de Europa de Sofía Harri Garmendia vuelve a mejorar la marca absoluta española de los 200 mariposa, dejándola en un tiempo de 2'01”66.

Y llegamos al año 1986, el último de esta década analizada. Es un año especialmente importante porque la FINA adjudicó en su momento los V Campeonatos del Mundo a la ciudad de Madrid. Con esta finalidad la administración autonómica madrileña, de acuerdo con la FEN, construyó una instalación 'ad hoc' para este evento, el 'Centro de Natación Mundial 86' (**) donde se celebró la competición entre los días 13 y 23 de agosto.

Meses antes hubo los Campeonatos de España de invierno en la ciudad de Jérez con buenos resultados para los equipos blanquiverdes. Daniel Serra ganó en los 200 y 400 libre, con 1'51"65 y 3'56"78; Mònica Mateu y Carmen Valiente lograron el segundo lugar en los 100 mariposa y los 400 estilos respectivamente, con los tiempos de 1'03"91 y 5'05"31 y Harri Garmendia se proclamó campeón de España en tres pruebas: los 100 y 200 mariposa y los 400 estilos, con los tiempos de 55"33, 1'58"37 - batiendo su propio récord español - y 4'27"86. En los de verano, celebrados en el 'Centro de Natación Mundial 86' de Madrid, como antesala del mundial, el Montjuïc revalidó la doble titulación por equipos conseguida en Jérez, como informa Juan Antonio Sierra en el CROL nº 257 de julio de 1986:

"El CN Montjuïc se alzó de forma incuestionable con el título de equipos (como en los Campeonatos de Invierno) tanto en la categoría masculina como la femenina. Y confirmó esta superioridad con 6 títulos de Campeón de España (5 masculinos y 1 femenino) y un total de 23 puestos de honor"

Imagen autografiada de Harri Garmendia en los Mundiales
de Madrid con Pablo Morales (USA) a su lado
Fuente: Revista CROL de la RFEN

Cabe remarcar que este año las integrantes del equipo femenino se proclaman, por primera vez en este período, campeonas de España; de modo que creemos necesario dejar constancia del nombre de las chicas que alcanzaron este título en Madrid: C. Valiente, M. Mateu, A. Serra, A. Coten, P. del Rey, M. Sanz, M. Vela y M. Lorenzo .

Mònica Mateu fue campeona de España en los 200 mariposa con 2'19"95, mientras que entre los chicos encontramos a Ricardo Valdivia que ganó los 400 estilos, con el tiempo de 4'34"23 y Harri Garmendia que revalidó su título de los 200 mariposa, con el tiempo de 2'04"37. El resto de campeonatos masculinos se consiguieron en las pruebas de relevos: 4x100 estilos, donde Erra, Campins, Garmendia y Serra se impusieron con el tiempo de 3 '57"37; Serra, Garmendia, Joan Enric Escalas y Miralpeix fueron campeones en los 4x100 libre con 3'32"94 y en los 4x200 libre subieron al lugar más alto del podio Miralpeix, Joan Enric Escalas, Serra y Garmendia, parando el crono a los 7'47 39.

Finalmente hacemos un repaso a la participación internacional de las mujeres y hombres del Montjuïc a lo largo de esta década, tomando como referente las competiciones más importantes de cada año y resumiéndola en el siguiente cuadro:

Participación internacional de las nadadoras y nadadores del C.N. Montjuïc
Fuente: Elaboración propia a partir del archivo de Juan Antonio Sierra

De la importancia de la participación de las nadadoras y nadadores del C.N. Montjuïc de estos diez años da fe el porcentaje que representa sobre el total del período de cincuenta y seis años de presencia internacional de los nadadores blanquiverdes (1944-2000):

  • En los Campeonatos de Europa un 40,8% del total de participaciones
  • En los Campeonatos del Mundo un 76%
  • En los Juegos Olímpicos: un 38'9%

Para concluir esta mirada a la década de natación en el C.N. Montjuïc de los años 1977-1986 debemos señalar que es, sin lugar a dudas, uno de los períodos más exitosos y sostenidos en cuanto a los resultados de los primeros equipos del club. Es una época de madurez de la entidad que se complementa con los también excelentes resultados conseguidos en el waterpolo del club y en lo social con la consolidación y mejora de las instalaciones de la 'Zona Esportiva'

Si tuviéramos que encontrar un pero, éste sería que en gran medida estos logros no han venido de una tarea de trabajo con las bases de los grupos de edades, sino más bien fruto de la política de fichajes y traspasos de deportistas que por otra parte ya era generalizada en aquellos años en el ambiente de la natación catalana y española. En los próximos años esta carencia se intentará revertir... pero esa ya será otra historia

Josep Castellví

(*) Hemos podido celebrar el centenario de la Federación Catalana de Natación (FCN) gracias a que esta y otras federaciones 'regionales' se plantaron en 1974 ante las 'órdenes' recibidas y aplicadas por el presidente de la entonces FEN, Enrique Landa Ugarte. Así en el CROL n. 118 de diciembre 1974 se comunicaba que:

"La Delegación Nacional de Educación Física y Deportes ha dispuesto, con carácter general, la organización de todas las Federaciones en régimen de Federaciones Provinciales... lo cual ya fue advertido en la Asamblea General de 1973, como plan de inmediata aplicación, en cumplimiento de las órdenes recibidas"

La FCN estaba entre las tres primeras que deberían aplicar la medida, junto con la vasco-navarra y la canaria. Los dirigentes de la FCN y de los clubs que la componían pudieron parar el golpe gracias a las gestiones realizadas que finalizaron en una reunión en Barcelona con el propio presidente Landa que pudo comprobar cómo el rechazo a las 'órdenes' era unánime. La marcha atrás del presidente Landa 'contando... con plenas facultadas de la Superioridad' fue el resultado.

(**) El 'Centro de Natación Mundial 86' de Madrid fue construido, bajo la planificación y dirección de los arquitectos Joaquim Pujol Simón y Pérez de Arozamena, por la 'Comunidad de Madrid' para ser sede de los Mundiales de natación del año 1986. Es, sin duda, el mejor complejo de natación que se había construido hasta ese momento en España, con casi 24.000 metros cuadrados de superficie. Fue objeto de numerosas distinciones internacionales, como la Medalla de Oro a la mejor instalación de natación otorgada por la 'National Pool' de Washington en 1986. Incluyó numerosas innovaciones técnicas, como la de la inclusión de un sistema de burbujas a presión para la zona de saltos que tenía por objeto amortiguar en gran medida el impacto que reciben los saltadores al entrar en contacto con el agua.

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